AvalonMiner 741: el mejor minero Bitcoin por menos de 800 US$

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AvalonMiner 741

Deseas iniciarte en el mundo del bitcoin mining? por menos de US$ 800 el AvalonMiner 741 resulta una de las mejores opciones a considerar, gracias a su facilidad de uso, consumo energético reducido y bajo coste. Este minero ASIC cuenta con un poder de procesamiento de 7,3 TH/seg y es ideal para ejecutar la minería de bitcoins tanto en casa como a gran escala.

El mercado de la minería bitcoin ha estado estancado en los últimos 12 meses por diversas razones, obligando a que los usuarios deban permanecer más pacientes que de costumbre debido a la escasez de nuevas opciones en esta ya limitada vitrina. Pero en este inicio de año una noticia cambió el panorama para quienes no esperaban mayores cambios en el 2017, y es precisamente la vuelta del minero Avalon, esta vez de la mano de la empresa china Canaan.

2016 cerró el mercado de la minería bitcoin colocando a la empresa Bitmain como prácticamente el único fabricante. Los cierres inesperados de la israelí Spondoolies Tech y la declaración en bancarrota de la sueca KnC Miner, fueron golpes duros a la competencia de libre mercado; por otro lado el fabricante chino BW postergó el lanzamiento de sus próximos equipos con chips de 14nm y la europea BitFury continuó con su política de venta de hardware solo a niveles industriales.

Todo esto combinado dejó a los usuarios a merced de los productos de Bitmain, que lanzó al mercado el Antminer S9 y posteriormente el Antminer R4, siendo este último un equipo diseñado para la minería en espacios domésticos. A pesar de que se han agotado todos los lotes previos de estos equipos, la empresa china ha recibido críticas por el modelo S9, específicamente por configuraciones de fábrica en el firmware del equipo que otorgaba privilegios a los pools de minería de Bitmain ante el resto.

Al margen se encontraba Canaan Creative, famosa por comercializar el primer hardware especializado para minería de bitcoins, quien enfrentaba problemas financieros y sus operaciones habían sido detenidas desde el 2015. Fue entonces en el mes de junio que Canaan fue comprada por una empresa china fabricante de hardware, para reiniciar las operaciones de diseño y comercialización de equipos especializados para la minería de bitcoins.

Manteniendo la misma junta directiva de Canaan, con el CEO N.G. Zhan al mando, los mineros Avalon han vuelto a salir al mercado, suponiendo así una buena nueva para todos los usuarios interesados en la minería de bitcoins.


Comparativa del Avalonminer 741 con otros equipos ASIC

Minero AntMiner S7 AntMiner S9 Avalon 741
Hashrate 4.73 Th/s 14 Th/s 7.3 TH/s
Eficiencia 0.25 J/GH 0.098 J/GH n/a
Nro de chips 162x BM1385 (28nm) 189x BM1387 (16 nm) 88 x A3212 (16 nm)
Consumo 1293W 1375W 1150W

Impresiones del Avalonminer 741

Este es el nombre que la compañía le ha dado a este equipo que según Canaan es el antiguo ROQ Solid Miner, pero refinado y con un nuevo sistema de ventilación. El AvalonMiner 741 es un equipo de 4,8 Kg y con dimensiones de 40 x 21 x 22 cm, lo cual lo convierte en un minero práctico, ligero e ideal para ejecutar la minería de bitcoins tanto en casa como a gran escala.

El equipo cuenta con un total de 88 chips de 16nm cada uno, para sumar un poder de procesamiento de 7,3 TH/seg y un consumo energético aproximado de 1150 Watts. El precio de lanzamiento es de 818 US$ (actualmente se puede adquirir por 714 US$) y cuenta con una garantía de 90 días a partir del momento en que el usuario recibe el minero.

Pensando en la escalabilidad de la minería de bitcoins con este modelo, el Canaan ofrece el AvalonMiner Controller que permite conectar hasta 4 convertidores AUC3 (AvalonMiner USB Convertor 3), y a partir de estos convertidores pueden conectarse hasta 5 equipos AvalonMiner 741. En total, un arreglo de 20 mineros puede ser configurado rápidamente usando el controlador y los convertidores USB para combinar un poder de procesamiento total de 146 TH/seg.

Este controlador se vende por separado y es necesario para el funcionamiento del AvalonMiner 741. Actualmente tiene un precio de 60 US$. Más detalles técnicos pueden encontrarse en la página web del fabricante.

Especificaciones tecnicas

  • Poder de procesamiento: 7,3 Th/s
  • Configuración interna: 88 x A3212 chips de 16 nm
  • Consumo eléctrico: 1150W
  • Entradas de poder: 6 x conectores de 6 pines
  • 2 x conectores I2C de 5 pines
  • Entrada de aire: -5°C a 40°C
  • Dimensiones: 40 x 21 x 22 cm
  • Peso: 4,8 kg
  • Garantía: 90 días

Dispositivos extra necesarios:

  • Controlador: AvalonMiner Controller (22 x 20,5 x 5,5 cm)
  • Adaptador de corriente con entrada USB de 5V y 2A

Primeras impresiones

Lo primero que salta a la vista de este equipo de minería bitcoin es su construcción. El AvalonMiner 741, cuyo precio actual es de 714$, es muy similar en forma a los equipos más vendidos hasta el momento, los AntMiners de Bitmain. Sin embargo, rápidamente pueden notarse las diferencias: el AvalonMiner 741 posee una robusta carcaza de metal, con acabados precisos, dignos de una pieza de ingeniería; un extractor en su parte trasera, dos conectores I2C de 5 pines (luego veremos para que se utilizan), y dos tarjetas de procesamiento con tres puertos de conexión de poder de 6 pines cada una que pueden ser fácilmente extraídas para mantenimiento con tan solo remover la rejilla frontal del equipo.

Asimismo, resalta el hecho de que el minero no posee puerto de red ya que, a diferencia de los equipos accesibles actualmente, el AvalonMiner necesita de un controlador adicional, que tiene un costo de 60$, para conectarse a trabajar: AvalonMiner Controller.

Este pequeño controlador es un Raspberry Pi 3 (una mini computadora) que cuenta con un puerto de red y cuatro puertos USB para centralizar las conexiones a los AvalonMiners, permitiendo enlazar hasta cinco mineros en serie (a través de los conectores de 5 pines) por cada puerto USB; un máximo de veinte AvalonMiners por controlador. Para esta conexión se utiliza un pequeño dispositivo que el equipo de Canaan llama AUC3, que recibe una entrada mini-USB del controlador y sale con un cable I2C de 5 pines hacia el AvalonMiner.

En cuanto a alimentación, el AvalonMiner 741 puede ser energizado con una fuente de poder de al menos 1.200W de potencia. Por su parte, es importante destacar que el controlador viene únicamente con un cable USB y no con un adaptador para enchufarlo, por lo que es necesario contar con uno que provea de 5 volteos y 2 amperios (dado que es un Raspberry Pi 3) para alimentar el AvalonMiner Controller.

Fuente de alimentación

Necesitaras comprar una fuente de alimentación de por lo menos 1300W para sacar el máximo partido al AvalonMiner 741. Entre las fuentes recomendadas para su uso con el A741 tenemos:

  • Bitmain AntMiner APW5 PSU de 1300 Watts (110v) / 2600 Watts (220v), que se vende por aprox. $350 en Amazon
  • Bitmain AntMiner APW12 PSU de 1600 Watts, se vende por aprox. $300 en Amazon
  • EVGA SuperNOVA 1200 Watts P2 80+ PLATINUM, cuesta alrededor de $ 240 en Amazon.
  • EVGA SuperNOVA 1600 Watts T2 80+ GOLD Titanium, cuesta alrededor de $ 400 en Amazon.


Instalación y funcionamiento

Una vez conectado y configurado el equipo, se observan dos sorpresas agradables al comenzar la minería: primero, el AvalonMiner 741 no es tan ruidoso como sus actuales competidores, su sonido es comparable con el de un ventilador operando en alta potencia; segundo, su sistema de refrigeración permite que opere a temperaturas relativamente bajas para un equipo de su clase (60° celsius aproximadamente).

El software de Avalon es sencillo, con una interfaz gráfica amigable y simple de usar. Simplemente hay que hacer clic en la pestaña “configuración” e ingresar la información de tu pool de minado favorita. Una vez guardados estos datos el Antminer 741 comenzará a laborar de forma automática.

Al comenzar a trabajar el minero demora unos minutos en alcanzar la velocidad de procesamiento final. Esto se aprecia en la gráfica que muestra el minero en su sencillo panel de configuración que, además de mostrar algunos datos generales del equipo, también muestra la velocidad de revolución del extractor con actualizaciones cada cinco segundos.

Para apoyar en la verificación del estado del equipo, el AvalonMiner 741 dispone de varios juegos de luces: en el frente del equipo hay un LED que cambia a colores blanco, amarillo, azul o rojo, para indicar que el aparato se encuentra prendiendo, en reposo, trabajando correctamente o recalentado/fallando, respectivamente; las luces de las tarjetas de procesamiento también pueden cambiar entre verde o rojo, para indicar que las tarjetas están bien o mal alimentadas. Asimismo, la interfaz puede mostrar luces rojas, verdes o azules, para representar el estado de la conexión del minero con el controlador.


Rentabilidad

Con un procesamiento promedio de 7,3 Th/s el AvalonMiner 741 es capaz de generar alrededor de 0.00308 BTC diarios (unos 7.31$ con el precio actual del bitcoin a 2373$) en aquellos lugares del mundo en los que el costo de la electricidad tiende a cero. Dado el costo total aproximado de 1.100$ (equipo de minería + controlador + envío) y suponiendo la dificultad de la red Bitcoin constante, este equipo retornaría la inversión en unos cinco meses.

Ahora, esta es una condición óptima, en la que la electricidad no representa un costo significativo, y ficticia, en la que la red Bitcoin no aumenta su dificultad (aunque pueda bajar, no es un caso probable). Por tanto, al añadir estos dos factores a la ecuación, el AvalonMiner 741 estaría alcanzando el retorno de inversión alrededor de los cinco a ocho meses. Un tiempo que podría considerarse razonable para la minería de una criptomoneda que ha pasado de ser una inversión riesgosa a un refugio de valor.

Conclusión

La vuelta del minero Avalon al mercado rompe el monopolio que hasta ahora había heredado Bitmain tras la salida del resto de las empresas fabricantes, con lo cual podemos empezar a soñar con una competencia en el sector que pueda ofrecernos mejores opciones cada vez.

La simple presencia de un segundo actor en este espacio sienta una exigencia que hasta ahora había sido inexistente para la compañía Bitmain en el 2016. Y muy seguramente sirva de impulso a otros fabricantes como BW que siguen trabajando en sus productos, además de inspirar a nuevos emprendedores que deseen ofrecer una opción más en este mercado.

Más allá de los posibles cálculos, que tratándose de criptomonedas pueden llegar a ser extremadamente complejos si se añaden, por ejemplo, factores de mercado, el AvalonMiner 741 es, sin duda, un nuevo competidor que vale la pena evaluar antes de comenzar en la minería de bitcoins.

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