Bitcoin: Todo lo que debes saber

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Bitcoin

Te explicamos qué es la moneda digital Bitcoin, cómo conseguirla, dónde usarla y cómo funciona.

La moneda virtual bitcoin volvió a dar de qué hablar estos días gracias a WannaCry, el ransomware que se desató el pasado 12 de mayo y llegó a infectar a más de 200,000 computadoras en más de 150 países. Con este virus, sus creadores esperaban obtener hasta US$1,000 millones, ya que para poder acceder a las computadoras infectadas con el malware se tenía que pagar un rescate de US$300 … en bitcoin. Pero, ¿qué es exactamente bitcoin y cómo funciona? Aquí te contamos todo lo que debes saber sobre esta divisa digital, cómo obtenerla y dónde utilizarla.

¿Qué es bitcoin?

El Bitcoin es una moneda digital o criptodivisa que pueden utilizarse para intercambiar bienes y servicios como cualquier otra moneda en los lugares donde se acepte. El bitcoin de símbolo ฿ y abreviatura BTC, es una moneda electrónica libre y descentralizada que permite la transacción directa sin ningún intermediario. También se conoce como Bitcoin la red o el protocolo que sustenta la moneda.

Se presume que esta criptomoneda fue creada en 2009 por una — o varias — personas bajo el alias de Satoshi Nakamoto. Aun cuando en 2016 el empresario australiano Craig Steven Wright dijo ser el creador de la moneda digital, no presentó pruebas para demostrarlo, por lo que la verdadera identidad del creador de bitcoin se desconoce hasta el momento.

Es considerada una divisa como el dólar o el euro, y utiliza un protocolo Peer to Peer o P2P por sus siglas en inglés. Es una moneda completamente virtual, lo que hace que sea ideal para realizar transacciones y pagos internacionales, ya que no está atada a ningún país u organismo regulador. Con esta moneda no existen los cargos por transferencia, ya que no es regulada por un banco o gobierno. De igual forma, las transacciones no necesitan de intermediarios y el protocolo es de código abierto.

Una de las características más atractivas de bitcoin es el anonimato que rodea a esta moneda, ya que a diferencia de las cuentas bancarias y otras plataformas de pago, el bitcoin y las transacciones en esta moneda no están relacionadas con la identidad del usuario.

Las características de esta criptomoneda (moneda virtual) hacen que sea ideal para realizar transacciones ilícitas, como lo fue en el caso del ya clausurado sitio web Silk Road que era usado para comprar drogas ilegales como cocaína y heroína. Sin embargo, el anonimato de bitcoin no es del todo inquebrantable ya que existen varias posibilidades de rastrear las transacciones.

Aunque el Bitcoin fue la primera criptomoneda en aparecer hay muchas otras. Sigue siendo la más popular aunque últimamente otras como Ethereum están subiendo de valor por otros servicios de valor añadido que ofrecen.

Principios fundamentales del bitcoin

Para evitar los problemas derivados de una moneda que no esté respaldada por una entidad o un tercero, sino por un sistema de trabajo, el BTC tiene varios principios fundamentales:

  • Límite de 21 millones: La cantidad de unidades nunca podrá exceder los 21 millones de bitcoins.
  • No se puede censurar: Nadie puede prohibir o censurar las transacciones que han sido validadas.
  • Tiene código abierto: El código fuente utilizado por Bitcoin siempre debe ser accesible para todos.
  • Acceso a todos: Todos pueden realizar transacciones en bitcoins sin necesidad de un permiso. Nadie puede impedir la participación en la red.
  • Utiliza seudónimos: No se refleja la identidad real de su propietario y no es necesario identificarse para participar en la red Bitcoin, aunque al contrario que una red anónima, permite la posibilidad de generar una reputación y confianza entre los distintos usuarios.
  • Es fungible: Todas las unidades son intercambiables.
  • Los pagos son irreversibles: Las transacciones que han sido confirmadas no pueden ser modificadas ni eliminadas.

¿Cómo se crean los bitcoins?

El bitcoin es una criptodivisa que se crea y distribuye por redes de pares, conocidas comúnmente como P2P (peer to peer), que permiten el intercambio directo de información sin necesidad de servidores fijos. El proceso de generación de BTC es a través de minería (mining) y consiste en resolver problemas matemáticos de alta dificultad gracias a procesadores informáticos.

La persona que resuelve un problema recibe a cambio una recompensa en BTC, este incentivo hace que más personas se sumen a este proceso. Como todo equipo de cada participante de esta estructura está conectado con cada otro a través del sistema P2P y validan cada movimiento en el sistema, cuantos más participantes más seguro es el proceso. Por otro lado, a medida que se van resolviendo los problemas la dificultad de estos aumenta, controlando así la velocidad de generación de BTC.

El bitcoin como ya se ha explicado no está regulado por ningún organismo, sin embargo, está programado de manera que la tasa de generación se reduzca en un 50% cada 4 años hasta llegar a los 21 millones de BTC en circulación. Para que nos hagamos una idea a día de hoy 6 de junio de 2017 el total de BTC en circulación es de 16.374.425 (fuente blockchain.info).

Los mejores equipos de minería Bitcoin (2017)

Que es la “dirección bitcoin” o bitcoin address?

Las direcciones Bitcoin son como las direcciones de correo electrónico. Tal como ocurre con el correo electrónico, basta con conocer una dirección Bitcoin de otra persona para poder enviarle un pago. Una dirección Bitcoin, o simplemente dirección, es un identificador de entre 27 y 34 caracteres alfanuméricos, comenzando por el número 1 o el 3, que representa un destino de un pago en bitcoins.

Las criptomonedas una vez obtenidas se guardan en wallets o billeteras virtuales que contienen dos registros: público (hash) y privado. La llave privada es aquella pieza de dato que contiene la prueba de que puedes usar tu Bitcoin a través de una firma encriptada. Cada Dirección de Bitcoin tiene una llave única, que son guardadas en nuestras computadoras, específicamente en la carpeta creada por el software mientras la pública (hash) es aquella que se registra en los registros de bloques (blockchain); esta clave es única y no debe ser revelada por el usuario.

Una dirección Bitcoin consta de 34 caracteres alfanuméricos que contiene un hash de 160 dígitos el cual es una porción de la llave público-privada de la Criptografía de Curva Elíptica (ECDSA por sus siglas en inglés). Una dirección Bitcoin luce de esta manera: 12C7wdzBvv8ygytYexmCAcsByBTA3Fjc3Q

Cada dirección Bitcoin tiene asociada una clave privada, almacenada en el archivo monedero de la persona poseedora del saldo. La clave privada está relacionada matemáticamente con la dirección Bitcoin, de tal modo que la dirección Bitcoin se deriva de la clave privada siguiendo unas reglas fijas, mientras que la operación inversa, deducir una clave privada a partir de la dirección Bitcoin, es imposible.

Dado que las claves privadas son la llave que permite gastar los bitcoins, es imprescindible mantenerlas seguras.

¿Cómo obtener bitcoin?

Las bitcoins se pueden obtener como pago por servicios o bienes. También se pueden comprar o intercambiar en sitios Web que se especializan en la venta e intercambio de esta moneda. Uno de los sitios Web más populares para obtener bitcoins es Coinbase, en el cual se pueden comprar bitcoins utilizando dólares y otras divisas. Este sitio también se puede utilizar para para vender bitcoins. Al cierre de esta edición, el valor actual de un bitcoin era de US$2,786, un valor que representa su punto más alto desde que fue creado en el 2009 y era valorado en un cuarto de centavo de dólar estadounidense.

Otra alternativa para obtener bitcoins es a través de lo que se conoce como la minería de bitcoin. Según Bitcoin.org, esta modalidad consiste en resolver problemas matemáticos a cambio de bitcoin. La minería es fundamental ya que los mineros utilizan sus computadoras para aprobar las transacciones bitcoin y mantener la red bitcoin segura. Cualquier persona puede convertirse en minero pero se debe contar con software y hardware especializado. Los mineros son un grupo de personas que se dedican a procesar transacciones y a cambio de este trabajo reciben bitcoin. Durante la minería nuevo bitcoin es creado.


¿Dónde usar bitcoin?

Una vez tengas bitcoin, puedes utilizarlo para comprar en Internet o puedes guardarlo en tu monedero. Un monedero es una base de datos que puedes almacenar en tu teléfono, computadora o tableta. Existen varias aplicaciones móviles que puedes descargar y utilizar como monedero, pero los expertos aconsejan utilizar un monedero que no esté en línea para evitar que seas hackeado. Algunas de las aplicaciones para hacer pagos utilizando bitcoin son BitPay y Bitcoin Checkout. El número de compañías y servicios que aceptan esta moneda como forma de pago ha venido creciendo en los últimos años. Por ejemplo, Microsoft te permite comprar aplicaciones móviles, juegos y contenido digital para Windows y Xbox con bitcoins. Dell, Expedia y WordPress también aceptan esta moneda digital. Aunque Bitcoin no es la única criptomoneda disponible, sí es la más popular y la que continúa dando de qué hablar no solo por ser la preferida por hackers sino también por su valor tan atractivo.

Bitcoin, como guardarlos

Ahora llegamos a la gran pregunta: ¿cómo y dónde se guardan los Bitcoin? Bien, las criptomonedas como Bitcoin son completamente virtuales. Para acceder a ellas originalmente había que usar un software. Este software nos permite ver el saldo que tenemos en nuestra cuenta y hacer y recibir transferencias.

Lo bueno de Bitcoin es que es un protocolo abierto, hay muchos software para gestionar nuestro dinero. Lo hay para Windows, Linux, Mac, Android, iOS…

Sin embargo usar un software tiene un peligro. Si por algún motivo se nos estropea el dispositivo o se borra o formatea, perderemos todo el dinero. Digamos que con Bitcoin el dinero está en “la nube de Bitcoin” (el llamado Blockchain) y lo que guarda el software es una copia de la clave para acceder a él. Si usamos un software es conveniente hacer una copia de seguridad de estas claves.

Otra opción para llevar el control de nuestros Bitcoin es usar una billeteramonedero web (bitcoin wallet). De esta forma una página web se encarga de guardar nuestras claves y accederemos a nuestras cuentas con un usuario y contraseña. Básicamente lo que hacen estas webs es la función de un banco.

Personalmente recomiendo Blockchain ya que es la billetera online mas popular y segura de la actualidad.

Coinbase es otra buena opción para esto, ya que además permite comprar y vender Bitcoins.

Es recomendable ademas llevarla como aplicación en el móvil ya que nos sera muy útil para gestionar compras y pagos de forma directa.  Dentro de Android las mejores wallets son las de Blockchain y Coinbase.

Lo único malo es que si usamos este método perdemos parte de la gracia de tener Bitcoins, usar un sistema completamente descentralizado sin depender de la confianza en ninguna entidad. Nadie puede requisarnos nuestro dinero sin robarnos las claves. En cambio si tenemos el dinero en una web tenemos que confiar en ella.

Quiero empezar a usar bitcoins ya, que debo hacer?

En resumidas cuentas, para empezar a operar con bitcoins sólo hay que seguir tres pasos:

  1. Convertir tu dinero en bitcoins a través de un sitio de cambio.
  2. Guardarlos en nuestro monedero virtual creado en uno de los muchos servidores gratuitos que existen. Por ejemplo, blockchain. El monedero es una combinación aleatoria de 33 caracteres alfanuméricos parecida a esto: 1VtU9rMsQ47rCqsGAvMtw89TA5XT2dB7f9
  3. ¡Ya puedes pagar y cobrar en BTC! Para pagar, solo tendrás que acceder con tu usuario y contraseña a tu monedero electrónico e introducir el código del monedero del destinatario y la cantidad correspondiente. Mientras para cobrar, lo único que te hará falta es facilitar tu código a la persona que deba hacerte el pago.

Bitcoin, consideraciones finales

Ahora puede parecer que el Bitcoin está muy caro, (más de 2700 dólares al momento de escribir estas lineas). Y que no es un buen momento para invertir en él. Pero en el pasado ya hemos visto momentos similares, y el consejo debería ser el mismo: cuidado porque es un bien bastante especulativo.

Bitcoin ha sufrido muchos baches en el camino. El primero fue el cierre del Silk Road, una mercado de intercambios ilegales que el FBI cerró en 2013. Las transacciones se hacían con Bitcoins y la cotización se desplomó.

Apenas un año después el mayor exchange de Bitcoin del mundo, MTGox, sufría un ataque y le robaron 744.000 Bitcoins, de sus usuarios. Al poco tuvo que cerrar. De nuevo la cotización bajó.

Pero Bitcoin no era una moda pasajera. Y aunque sigue teniendo muchos retos por delante, ha sabido sobreponerse a cada dificultad. Así que hay que tenerlo en cuenta en el futuro, ya sea como un activo más o como una moneda para pagar.