Si has adquirido un televisor recientemente, sin duda has sido seducido por el término 4K UHD o las palabras “Ultra High Definition” (Ultra Alta Definición). Cuando UHD se introdujo por primera vez hace unos años, representó un salto importante en la resolución – básicamente cuatro veces la resolución FullHD ( 1080p). Eso parecía bastante importante, pero ahora sabemos que UHD (Ultra HD, o 4K a secas) está adquiriendo un significado completamente nuevo. Los mejores televisores no sólo son televisores UHD sino también televisores HDR. ¿Pero qué es HDR TV?

HDR significa High Dynamic Range (alto rango dinámico). La tecnología detrás de HDR significa que puede proporcionar un mayor nivel de contraste entre las imágenes claras y oscuras en la pantalla para crear una imagen mucho más realista. Puede que no parezca mucho sobre el papel, pero en realidad es un avance bastante significativo. De hecho, muchos en la industria creen que el HDR representa un salto significativamente mayor en calidad de imagen que la resolución 4K.

HDR: Conceptos básicos

El contraste se mide por la diferencia entre los blancos más brillantes y los negros más oscuros que un televisor puede mostrar, medido en candelas por metro cuadrado (cd/m2), conocido como nits. El extremo inferior ideal es completamente negro, o cero nits – y actualmente sólo es posible en las pantallas OLED, que pueden desactivar los píxeles por completo. En el extremo superior, es una historia diferente. Los televisores de rango dinámico estándar generalmente producen entre 300 y 500 nits, pero algunos televisores HDR tienen un objetivo mucho más alto, incluso miles de nits.

Existen múltiples formatos para mostrar HDR, pero actualmente hay dos claros participantes en el mercado: el formato patentado Dolby Vision y el estándar abierto HDR10. Dolby fue el primero en aparecer con un prototipo de TV capaz de mostrar hasta 4000 nits de brillo. Durante un corto tiempo, Dolby Vision era esencialmente sinónimo de HDR, pero no todos los fabricantes querían seguir las reglas de Dolby (ni pagar sus honorarios), y muchos empezaron a trabajar en sus propias alternativas. Las empresas rápidamente se dieron cuenta de que esto podía llevar a la locura, y muchos fabricantes populares, incluidos LG, Samsung, Sharp, Sony y Vizio, finalmente acordaron un estándar abierto llamado HDR10.

En abril de 2016, la Alianza UHD, un grupo industrial formado por compañías como Samsung, LG, Sony, Panasonic, Dolby y muchas otras, anunció la certificación Ultra HD Premium para reproductores Blu-ray UHD. Este punto de referencia establece algunos objetivos de referencia para HDR, como la capacidad de mostrar hasta 1.000 nits de brillo y una profundidad de color mínima de 10 bits. Tanto HDR10 como Dolby Vision cumplen con los estándares establecidos por la certificación, pero la forma en que ambos lo hacen varía enormemente.

HDR10 & HDR10+

Si bien Dolby Vision puede haber sido el primero, actualmente no es el formato más popular (aunque está en aumento). En cambio, el formato más popular es HDR10, que cuenta con el apoyo de una amplia gama de fabricantes de televisores. El formato no es tan avanzado tecnológicamente como las especificaciones teóricas de Dolby Vision, pero tampoco lo son la mayoría de los televisores compatibles con Dolby Vision que puedes comprar ahora mismo.

El estándar HDR10 fue codificado por la Consumer Technology Association, el mismo grupo detrás de la Feria de Electrónica de Consumo (CES) anual. La especificación utiliza actualmente una profundidad de color de 10 bits, mientras que Dolby Vision usa una profundidad de color de 12 bits. Ambos ofrecen millones de colores por píxel, y la diferencia será difícil de distinguir dependiendo de cómo se masteriza una película o un programa de televisión. Dado que uno de los objetivos de HDR es ofrecer un mayor volumen de color, una profundidad de color más alta es deseable, al menos en teoría, pero incluso la profundidad de color de 10 bits es un paso importante en comparación con la profundidad de color de 8 bits utilizada en los televisores de rango dinámico estándar.

Los dos principales formatos HDR en uso actualmente, utilizan metadatos que viajan a lo largo de la señal de vídeo a través de un cable HDMI, y permite que el vídeo de origen indique a un televisor cómo mostrar los colores. El HDR10 utiliza un enfoque bastante sencillo, ya que envía metadatos una vez al comienzo de un vídeo. Esto es suficiente para ordenarle al televisor: “Este video está codificado usando HDR y debes tratarlo de esa manera”. Pero como veremos más adelante, Dolby Vision toma un enfoque diferente y más completo.

Si bien HDR10 lo hace más seguro que Dolby Vision en lo que respecta a la tecnología, también es más factible para los fabricantes de TV implementarlo ahora que en el futuro, por lo que se ha convertido en el más popular de los dos formatos. Además, HDR10 es un estándar abierto: los fabricantes de TV pueden implementarlo de forma gratuita. También es recomendado por la Alianza UHD, que generalmente prefiere estándares abiertos a formatos propietarios como Dolby Vision.

Luego está el tema del HDR10+, que Samsung y Amazon anunciaron en abril de 2017. A diferencia del estándar HDR10 original, el HDR10+ ofrece características mucho más cercanas a las que proporciona Dolby Vision, incluidos los metadatos dinámicos que permiten a los televisores que utilizan la tecnología, ajustar el brillo en cada escena o incluso fotograma por fotograma. También como Dolby Vision, HDR10+ utiliza una profundidad de color de 12 bits. Inicialmente solo disponible en los televisores Samsung, HDR10+ ahora también está disponible en la línea OLED 4K 2018 de Panasonic, que se presentó en el CES 2018.

La naturaleza patentada de Dolby Vision significa que los fabricantes deben pagarle a Dolby para utilizar la tecnología en sus televisores y reproductores de Blu-ray UHD. Incluso los televisores que originalmente se enviaron solo con Dolby Vision deberían ser capaces de agregar compatibilidad con HDR10 a través de una actualización de firmware. Con HDR10+ disponible como estándar abierto, esto podría retrasar la velocidad de adopción de Dolby Vision, pero al menos por ahora, cada vez se incorporan más televisores que admiten la tecnología de Dolby.

Dolby Vision

El HDR10 podría estar actualmente presente en más televisores, pero no siempre será así en el futuro. En términos de pura potencia tecnológica, Dolby Vision tiene una clara ventaja, incluso con los televisores actuales. Mirando al futuro, la brecha entre Dolby Vision y HDR10 podría hacerse aún más evidente.

Como se mencionó anteriormente, Dolby Vision admite una profundidad de color de 12 bits, a diferencia de la profundidad de color de 10 bits admitida por HDR10. También presenta mayor brillo teórico. HDR10 actualmente alcanza un máximo de 1.000 nits mientras que Dolby Vision puede manejar 4.000 nits, y Dolby dice que las actualizaciones futuras podrían permitir hasta 10.000 nits de brillo máximo. Los paneles de TV actuales no pueden mostrar nada parecido, pero eso podría cambiar.

La profundidad de color no es la única área donde Dolby Vision tiene una ventaja teórica sobre HDR10. Mientras que HDR10 transmite solo metadatos estáticos (cuando un video comienza a reproducirse), Dolby Vision usa metadatos dinámicos, que pueden variar según la escena o incluso por cuadro. Una vez más, las ventajas aquí son principalmente teóricas en este momento, pero a medida que los proveedores de contenido se vuelven más hábiles para dominar el cine y la televisión para HDR, los metadatos dinámicos podrían ser una gran ventaja.

La especificación Dolby Vision también permite que la pantalla que muestra un video (tu TV) obtenga datos de la pantalla utilizada para masterizar la escena (en el laboratorio de edición de un estudio), y puede dar cuenta automáticamente de las diferencias entre los dos. Esto lleva a una imagen que se adapta automáticamente para ajustarse mejor a tu pantalla individual, en lugar de depender de las elecciones realizadas por el ingeniero de masterización.

HDR10 podría estar actualmente mejor soportado, tanto en términos de televisores como de contenido, pero Dolby está trabajando arduamente para tratar de cambiar eso. Inicialmente, Dolby Vision requería hardware dedicado para funcionar, lo que significa que no se podía añadir más tarde mediante una actualización del firmware. Esto cambió en febrero de 2017, cuando la empresa puso a disposición Dolby Vision como solución de software, lo que significa que los fabricantes de hardware -incluyendo TV y posiblemente los fabricantes de Blu-ray Ultra HD- teóricamente podrían añadir soporte posteriormente. Y mientras que el HDR10 fue el primer formato compatible con reproductores Blu-ray Ultra HD, tanto LG como Philips anunciaron los reproductores UHD con Dolby Vision en el CES 2017.

Más fabricantes de TV también han comenzado a respaldar Dolby Vision. Al principio, solo Vizio y LG vendían televisores con Dolby Vision y HDR10. Más recientemente, varios fabricantes, entre los que se incluyen Sony y Hisense, han creado modelos que admiten ambos.

Otros competidores

Dolby Vision y HDR10 son vistos actualmente como los dos principales competidores en HDR, pero hay otras compañías que trabajan en sus propias soluciones HDR. Otros dos formatos emergentes apuntan a hacer que la compatibilidad con el rango dinámico estándar sea un foco importante.

Hybrid Log Gamma (HLG) es un formato de la BBC y la emisora japonesa NHK. Como puede sugerir el enfoque de las dos organizaciones detrás del formato, HLG se desarrolló con un enfoque en transmisión en vivo, aunque también se puede usar para contenido pregrabado. A diferencia de HDR10 y Dolby Vision, HLG no usa metadatos, lo que podría ser una ventaja dependiendo de cómo los fabricantes de TV lo implementen.

Technicolor fue uno de las primeras compañías en desarrollar HDR, y en el CES 2016, la compañía anunció que tanto ella como Philips habían combinado sus esfuerzos en HDR y estaban trabajando en un nuevo formato. Al igual que HLG, este formato pretende ser retrocompatible con las pantallas SDR, lo que según ambas compañías en un comunicado de prensa “simplificará las implementaciones HDR para los distribuidores, que podrán enviar una señal a todos sus clientes, independientemente de la TV que tengan”. En CES 2018, Philips anunció que sus televisores 2019 admitirían Technicolor HDR y el estándar de transmisión ATSC 3.0.

¿Qué sistema elegir? (El dilema del contenido)

Incluso si tu televisor tiene la última y mejor compatibilidad con HDR, reproducción de color y tecnología 4K UHD, gran parte de lo que puedes ver no aprovechará todo lo maravillosa que es esta tecnología. Actualmente, el contenido de HDR es incluso más limitado que 4K, pero Hollywood (por supuesto) está trabajando para solucionar este problema. A continuación se incluyen algunas de las formas más fáciles de obtener contenido HDR.

Ultra HD Blu-ray

Al ofrecer el método de entrega de la más alta calidad para una experiencia HDR de primer nivel en el hogar, UHD Blu-ray permite resolución 4K UHD, HDR y expansión de color, y revolucionarios códecs de sonido envolvente como Dolby Atmos y DTS:X. La actualización de formato HDMI más reciente se basó principalmente en despejar el camino para los dispositivos de alto rango dinámico, incluidos los nuevos reproductores Blu-ray y otros dispositivos set-top.

La salida de las versiones de Blu-ray Ultra HD con HDR se ha convertido en el nuevo estándar, y HDR10 es actualmente el líder, pero 2018 tiene a Dolby Vision trabajando duro para ponerse al día.

Netflix

Como uno de los principales proveedores de video, probablemente no sorprenda que Netflix haya sido una de las primeras compañías en anunciar el soporte de HDR. Eso lo hizo algo extraño cuando la compañía silenciosamente lanzó HDR en la producción Marco Polo sin notificar a nadie. A Marco Polo se unieron otros muchos originales de Netflix, entre los que se incluyen Marvel’s Daredevil, Jessica Jones y Luke Cage, así como películas como The Do-Over y The Ridiculous Six. Los títulos HDR de Netflix están disponibles en formatos HDR10 y Dolby Vision.

Amazon

Al igual que Netflix, Amazon anunció el soporte de HDR desde el principio. Varias películas HDR están disponibles a través de Amazon Prime Video, junto con muchas de sus series originales, incluyendo Man in the High Castle, Transparent, Mozart in the Jungle y Red Oaks. Es probable que la mayor parte, si no toda, de la futura programación original de Amazon también esté disponible en HDR.

Amazon inicialmente solo era compatible con HDR10, pero en junio de 2016 la compañía agregó soporte para Dolby Vision. En ese momento, la compañía dijo que había más títulos disponibles en HDR10, con un subconjunto disponible con Dolby Vision, pero agregó más de 100 horas de contenido HDR en ambos formatos para fines de 2016.

En diciembre de 2017, Amazon agregó más de 100 títulos en el formato HDR10+, incluyendo series como The Man in the High Castle, The Tick y The Grand Tour. La compañía planea agregar más títulos en HDR10+ en el futuro.

Vudu

Uno de los primeros proveedores de programación 4K, Vudu también ofreció rápidamente soporte HDR. El servicio ofrece una de las mayores bibliotecas de películas 4K y programas de televisión disponibles para alquiler o compra, muchos de ellos con HDR y sonido envolvente Dolby Atmos.

Durante algún tiempo, las ofertas de HDR de Vudu solo estaban disponibles en Dolby Vision. En noviembre de 2017, la compañía anunció el soporte completo para HDR10, haciendo que su biblioteca de títulos HDR esté disponible en una gama mucho mayor de dispositivos.

¿Qué hay de los juegos?

Si bien la mayoría de las guías se centran en experiencias de visualización pasiva para HDR, las consolas de juegos son una parte importante de la discusión. Con PlayStation 4 Pro, Xbox One S y Xbox One X, Sony y Microsoft han lanzado sus propuestas en el campo del HDR, pero puede ser mucho más complicado acceder a títulos compatibles con alto rango dinámico de lo que cabría esperarse.

Xbox One S & Xbox One X

Comenzamos con la actualización de Microsoft de la Xbox One porque es una historia mucho más sencilla en general. Mientras que la primera generación de la Xbox One no tenía soporte para 4K o HDR, la versión renovada ofrece ambas. Además de la compatibilidad con 4K (completa con HDMI 2.0a y HDCP 2.2), la Xbox One S ofrece HDR10 compatible con juegos y entretenimiento en general, pero no cuenta con Dolby Vision.

El servicio de streaming en HDR de la Xbox está actualmente limitado a Netflix, pero Microsoft ha llevado las cosas un paso más allá al incluir una unidad de Blu-ray Ultra HD incorporada, lo que significa que obtienes el doble de beneficios por tu inversión, especialmente teniendo en cuenta que la Xbox One S tiene un precio competitivo en comparación con muchos reproductores Blu-ray UHD actualmente en el mercado.

El sistema no es compatible con contenido 4K Ultra HD nativo para juegos. En cambio, el video se escala a 4K. Esa característica está sin embargo presente en la Xbox One X. El HDR es compatible con una serie de juegos, incluidos Battlefield 1, Gears of War 4 y Forza Horizon 3.

PlayStation 4 Pro

A diferencia del primer esfuerzo de Microsoft, Sony agregó HDR a la PS4 original, pero sin soporte 4K Ultra HD. Esto significa que no será muy útil como dispositivo de streaming para HDR, especialmente porque aplicaciones como Netflix y Amazon sólo soportan HDR junto con 4K. El soporte HDR que se ofrece a bordo sólo será útil para un número selecto de juegos que incluyen HDR, aunque se espera que pronto haya más.

Al igual que la Xbox One S, la PlayStation 4 Pro incluye HDMI 2.0a y HDCP 2.2, y es compatible con HDR10 pero no con Dolby Vision. Esto permite que la PS4 Pro admita tanto 4K como HDR, pero actualmente no hay manera de ver nada en HDR, ya que las aplicaciones de PlayStation para Amazon y Netflix no soportan 4K o HDR. Por ahora, sólo es útil para los juegos.

A diferencia de la Xbox One S, y esto es clave para los entusiastas del cine en casa, Sony no incluyó una unidad Blu-ray UHD en el PS4 Pro. Esto es algo sorprendente si se tiene en cuenta lo mucho que la unidad de DVD incorporada impulsó las ventas de la PlayStation 2, mientras que la PlayStation 3 ayudó a que el propio formato Blu-ray de Sony ganara la guerra de hardware de alta definición sobre HD-DVD.

Si bien los juegos 4K nativos no son compatibles con la Xbox One S, es posible en la PS4 Pro, aunque es una situación complicada, ya que algunos juegos son nativos, mientras que otros se escalan. Los juegos HDR son compatibles con una variedad de títulos, incluyendo Uncharted 4: A Thief’s End, The Last of Us: Remastered, Thumper y muchos más.

Sony también se ha centrado principalmente en la realidad virtual con su hardware PSVR, pero esto presenta un problema para aquellos a los que les gustaría jugar títulos de realidad virtual en HDR, ya que los dos son actualmente mutuamente exclusivos.

Eso es menos que ideal, pero ambas consolas están lidiando con su parte justa de problemas relacionados con 4K y HDR. A medida que pasa el tiempo, es probable que se resuelvan los errores, aunque queda por ver si es posible solucionar el problema con PSVR.

Así que ahí lo tienes. El HDR es mucho más complejo que solo tres letras. Pero también es una tecnología muy interesante que nos adentrará aún más en las espectaculares películas y series de televisión que nos encantan, creando imágenes más brillantes y realistas que nunca. Si te preguntas si el próximo televisor que compres debe ser compatible con HDR, nuestra respuesta sería: Sí. HDR es la mejora más significativa para la experiencia de visualización de video doméstico que hemos visto desde la introducción de la TV de plasma y el salto a la alta definición, y definitivamente es el foco central del futuro de la televisión.

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