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AMD Navi: Todo lo que sabemos hasta ahora

AMD Navi
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Después de lanzar su Radeon VII de gama alta en febrero de 2019, AMD está dirigiendo su atención al mercado de gama media con sus tarjetas gráficas Navi de 7 nm. Navi apuesta por la fuerza de AMD: Hacer que la potencia gráfica de gama alta sea más asequible que nunca.

Aunque se espera que Navi juegue un papel importante en la consola PlayStation 5 de Sony, lo que podría causar problemas con el suministro de los chips de 7nm en el núcleo de las nuevas tarjetas, los últimos rumores sugieren que Navi podría lanzarse para los consumidores a mediados del verano de 2019.

Cuando estas tarjetas lleguen, podrían ser muy competitivas frente a las tarjetas gráficas RTX y GTX de nivel básico de Nvidia de la serie 16, formando el campo de batalla de la guerra de las gráficas en 2019 y más allá.

AMD Navi: ¿qué es?

Navi es el nombre de código actual de la próxima generación de tarjetas gráficas de AMD. Navi, que sustituirá a las actuales tarjetas Radeon RX Vega de AMD, utilizará un proceso de fabricación de 7 nm y contará con una arquitectura de GPU totalmente nueva, lo que esperamos que las haga más eficientes (y, por lo tanto, más potentes) que las actuales tarjetas gráficas de la generación actual de AMD.

Navi también viene con lo que actualmente se llama ‘Next Gen Memory‘, pero si se trata de memoria GDDR6, la siguiente iteración de HBM2 (High Bandwidth Memory 2) que está actualmente en las tarjetas Vega de AMD o algo completamente distinto, nadie lo sabe.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que Navi soportará el trazado de rayos, la nueva y sofisticada tecnología de iluminación que actualmente es el tema candente del día en la nueva generación de tarjetas RTX de Nvidia. El hecho de que las tarjetas Navi de AMD sean compatibles con el trazado de rayos nos dice una serie de cosas, y para ayudarte a separar los hechos probables de la ficción claramente inventada, hemos puesto todo lo que sabemos sobre ellas en una sola guía práctica, que fue confirmada el mes pasado a través de la exclusiva de Wired sobre PlayStation 5 (que utilizará una variante personalizada de una de las GPUs Navi de AMD).

Precios y disponibilidad

Durante una conferencia de prensa a principios de mayo, AMD anunció que las primeras tarjetas gráficas Navi debutarían en el tercer trimestre de 2019. Eso podría significar tan pronto como en julio o en septiembre, pero nos da una ventana firme para que las nuevas tarjetas aparezcan. Esto respalda rumores anteriores de gente como Red Gaming Tech, que informó por primera vez en enero que podríamos ver las nuevas tarjetas Navi aparecer en julio. También se alinea muy bien con el 7 de julio, o 7/7, una fecha que muchos creen que AMD intentará alcanzar con su lanzamiento de Navi para celebrar su uso de una arquitectura de 7nm – más o menos lo mismo que con la Radeon VII de 7nm que fue lanzada el 7 de febrero.

La fuente que Red Gaming Tech cita para sus últimos rumores de Navi sugirió que el deseo de AMD de lanzar a Navi al mercado para combatir a la serie 16 de Nvidia podría resultar en un bajo nivel de existencias en el momento del lanzamiento – algo similar sucedió con la Radeon VII – y que los retrasos eran todavía una posibilidad.

Es probable que AMD introduzca Navi en dos variantes, pero los números de modelo han sido ampliamente discutidos. Los informes iniciales sugieren que las GPUs Navi 10 y Navi 11 serían las primeras en lanzarse, pero ahora se cree que Navi 12 y Navi 10 serán las primeras de la serie.

Mientras que los jugadores pueden tener que esperar hasta 2020 para ver una tarjeta gráfica Navi 20 de gama alta, se rumorea que las primeras tarjetas tendrán un precio de entre 130 y 250 dólares. A ese precio, Navi se enfrentará a la GTX 1660 Ti de Nvidia y a su última generación GTX 1060, lo que supone una rebaja de más de 100 dólares respecto a la nueva RTX 2060. Esta estimación de precios está en línea con la posición de Navi como sucesor de Polaris. Las tarjetas de la serie Radeon RX 500 de AMD suelen oscilar entre 115 y 250 dólares.

El rumor que especulaba sobre el alto rendimiento y los bajos precios de la generación Navi también sugería que AMD podría optar por una ventaja psicológica con la nomenclatura de la generación. Al igual que optó por llamar a sus chipsets Ryzen la serie 400 (un solo dígito por delante de la serie 300 de Intel), AMD puede llamar a sus tarjetas Navi como la serie RX 3000, lo que hace que suene como si fuera una mejor opción que la serie 2000 de Nvidia.

Arquitectura y rendimiento

AMD no nos ha dado ninguna información concreta sobre el rendimiento potencial de Navi. Nos han dicho que es bueno, ¿pero qué tan bueno? Si Navi fuera capaz de ofrecer una mejora del 30% en el rendimiento con respecto a Polaris -como vimos con la reducción a 7 nm de Vega 10 a Vega 20 con la Radeon VII- eso sería un gran salto en sí mismo. Pero con Navi como una nueva arquitectura, podemos ver más mejoras que potencian el rendimiento. En una respuesta filtrada a las pruebas internas, Fudzilla afirmó que el rendimiento de Navi en los primeros benchmarks había superado las expectativas de AMD, y se espera que el chip ofrezca el mejor rendimiento a precios de gama media.

Inicialmente oímos que la mejor tarjeta de lanzamiento ofrecería un rendimiento similar al de la Vega 56 con un precio aproximado de 250 dólares. Teniendo en cuenta que la Vega 56 se puede encontrar por alrededor de 300 dólares ahora, eso no sería una mejora importante, incluso si los requisitos de energía fueran notablemente más bajos. Lo último que oímos, sin embargo, es que en realidad podría igualar el rendimiento de la RTX 2070 por el mismo coste. La solución de gama alta, que se dice que se llama 3080, tendría 8 GB de GDDR6, ofreciendo alrededor de un 15 por ciento más de potencia que la Vega 64 con un TDP de sólo 150 vatios. La 3070 estaría más cerca de una Vega 56 con sólo 120 vatios, mientras que se dice que la 3060 tiene un rendimiento similar al de la RX 580 con sólo 75 vatios.

Estas cifras parecen excesivamente optimistas, sobre todo porque supondrían un recorte masivo de los 700 dólares de la Radeon VII a la vez que ofrecerían un rendimiento casi comparable, tan sólo unos meses después de su lanzamiento.

Los primeros informes sugieren que Navi será la última GPU AMD que se basará en la arquitectura graphics core next (GCN) y un informe reciente de WCCFTech lo confirma. AMD también confirmó que Navi será una arquitectura escalable que soportará tanto la memoria HBM2 como la GDDR6. AMD dijo que no utilizará un enfoque de módulo multichip para Navi, según PC World.

En abril de 2019, el arquitecto líder de PlayStation de Sony, Mark Cerny, confirmó que la próxima generación de consolas PlayStation utilizaría un núcleo de gráficos Navi personalizado junto con una CPU AMD Ryzen 3000 basada en su arquitectura Zen 2. Aún no está claro si se trata de un diseño de APU personalizado o si incluirá una tarjeta gráfica Navi dedicada. La PS4 y la PS4 Pro utilizaron un diseño de APU, pero teniendo en cuenta las afirmaciones de AMD sobre la escalabilidad de Navi, tal vez sea independiente para permitir una futura expansión con iteraciones de consola.

Sombreado de velocidad variable

Las resoluciones de los monitores han aumentado drásticamente en los últimos años, con las pantallas a 4K siendo cada vez más comunes en el mercado. Esto ha significado una sobrecarga mucho mayor para las tarjetas gráficas modernas, incluso para las más potentes. Aquí es donde tecnologías como el sombreado de velocidad variable (VRS) podrían entrar en juego.

Al igual que el foveated rendering, VRS es la práctica de renderizar porciones de una pantalla con mayor fidelidad que otras. En teoría, podrías basar esto en el lugar donde el jugador está mirando (aprovechando el seguimiento de ojos) o simplemente enfocarte en el centro de la pantalla. Esta es una forma mucho más eficiente de renderizar cuadros que no afectan a la calidad visual hasta donde el usuario puede ver.

Aunque AMD no había confirmado el soporte de VRS con Navi, una patente presentada por AMD en agosto de 2017 y publicada a finales de febrero de 2019, discutió la implementación de VRS con hardware gráfico. Teniendo en cuenta el momento de la presentación y aprobación original de las patentes, la integración con Navi tendría mucho sentido.

Con la arquitectura gráfica de Navi que se rumorea que impulsará la próxima generación de consolas de Microsoft y Sony, podría ser que VRS termine ayudando a esos sistemas a mejorar las imágenes de los juegos más allá de lo que las consolas son típicamente capaces de hacer. También podría ayudar a mantener el rendimiento durante años después del lanzamiento de los sistemas.

¿Ray Tracing?

AMD originalmente declaró que no soportaría el trazado de rayos, que ha sido un sello de la serie RTX de Nvidia, al menos no hasta que la tecnología pueda ser implementada en todas sus tarjetas gráficas. «La utilización de los juegos de trazado de rayos no procederá a menos que podamos ofrecer el trazado de rayos en todas las gamas de productos, desde el extremo inferior hasta el superior», dijo a 4Gamer en una entrevista el vicepresidente senior de ingeniería de AMD en el Grupo Radeon Technologies.

Esta afirmación se puso en duda tras la revelación de que la próxima generación de PlayStation funcionaría con un chip gráfico AMD Navi personalizado y soportaría el trazado de rayos. Esto sugiere que Navi tiene la potencia gráfica para soportar el trazado de rayos en los juegos, pero la cuestión sigue siendo cómo se implementará.

Los primeros rumores sobre el ray tracing de Navi sugirieron que sería una característica exclusiva del chip gráfico Navi 20 de gama alta, que no se espera que salga a la venta hasta 2020. Es poco probable que una PS5 utilice un chip gráfico tan caro y de tan alta gama, por lo que esto podría sugerir que Navi 10 también es compatible con el trazado de rayos. Esto respaldaría las afirmaciones de AMD de que querría que el trazado de rayos estuviera ampliamente disponible cuando lo implementara en las tarjetas gráficas de Radeon. La directora ejecutiva de AMD, Lisa Su, había insinuado sobre los precios competitivos de Navi en una entrevista previa con PCGamesN, donde habló sobre el rendimiento por vatio y el rendimiento por dólar como motivaciones detrás del diseño de Navi.

Dicho esto, podría ser que AMD implemente el trazado de rayos con su GPU Navi 20 en PCs y con el chip Navi personalizado en las consolas, ambos en 2020, dejando el lanzamiento de Navi 10 en 2019 como una introducción a la plataforma, pero sin soporte para el trazado de rayos.

En el CES 2019, Su declaró que AMD estaba «inmersa en el desarrollo» de la tecnología de trazado de rayos. AMD incluso anunció que la Radeon VII soportará una tecnología de escalado similar a DLSS. Todavía no está claro si Navi será capaz de aprovechar algo similar para aliviar algunas de las preocupaciones de rendimiento que rodean al ray tracing.

Para que los precios de Navi sigan siendo competitivos, es poco probable que la arquitectura de la GPU venga con núcleos de trazado de rayos dedicados, y añadir soporte para esta función podría resultar en un éxito de rendimiento. Sin embargo, rumores anteriores de que Navi apoyaba el ray tracing sugieren que la implementación de AMD de la tecnología de iluminación no es tan exigente en hardware gráfico como la de Nvidia.

Fijación de precios

Por último, hace tan sólo unos días, TweakTown publicó un par de artículos basados en información procedente de una «fuente exclusiva» que informa sobre los precios y las especificaciones de las próximas GPUs «Navi 10» y «Navi 20». En primer lugar, el informe dice que las GPU Navi 10 potenciarán las llamadas tarjetas gráficas Radeon RX 3080 XT. Se supone que estas tarjetas costarán 330 dólares y podrán competir con las tarjetas GeForce RTX 2070 de Nvidia en términos de rendimiento y características.

A continuación, se produjo una posible fuga de información sobre el poderoso chip GPU Navi 20 de la compañía. Supuestamente, la compañía lanzará otra tarjeta basada en esta matriz, denominada Radeon RX 3090 XT, en algún momento de 2020, con un precio de 499 dólares y un aumento del rendimiento del 10 por ciento con respecto a la actual GPU insignia de la compañía, la Radeon VII.

Según nuestras propias pruebas de la Radeon VII y la GeForce RTX 2080, esto significaría, en teoría, que la supuesta Radeon RX 3090 XT podría ofrecer un rendimiento en línea con el de la GeForce GTX 2080 de Nvidia, o superior, a un coste que, a la vista de los actuales precios, la sitúa en unos 300 dólares por debajo.

Dicho esto, con una fecha de lanzamiento fijada para el próximo año, puede que no pase mucho tiempo después del lanzamiento de cualquier Radeon RX 3090 XT que Nvidia modifique sus precios, o que vuelva con su propia tarjeta competidora, y golpee las tarjetas AMD a la defensiva, tal y como la compañía ha estado haciendo durante los últimos cinco años y contando.

Además, cabe mencionar que el propio TweakTown afirma que la información de su propia «fuente exclusiva», debería tomarse con gran cautela. Por lo tanto, te recomendamos que no bases ninguna de tus decisiones de compra en estos rumores hasta que los detalles concretos salgan a relucir en los próximos meses.

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Written by tecnobits

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