Bitcoin, Monero, Ethereum, Tether ¿En qué se diferencian?

Bitcoin, Monero, Ethereum, Tether ¿En qué se diferencian?
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Hace apenas diez años, solo existía bitcoin, la criptomoneda original basada en la tecnología blockchain. Hoy en día coexisten en el mundo más de 1,500 criptomonedas. ¡Conoce cuales son sus diferencias!

Inicialmente, la mayoría de las nuevas monedas intentaron clonar a bitcoin y simplemente cambiar el funcionamiento del algoritmo de prueba de trabajo (PoW). Desde entonces, muchas monedas nuevas han intentado superar el bitcoin y proporcionar un nuevo tipo de tecnología.

Con tantas criptomonedas para elegir ahora mismo, el usuario o inversor sin experiencia puede sentirse un poco abrumado acerca de cual de todas ellas elegir o agregar dentro de su portafolio. Por ello, en el siguiente articulo abordaremos como se clasifican las principales criptomonedas existentes, basándonos en sus características y casos de uso.

Monedas de transacción

La moneda de transacción más importante sigue siendo bitcoin. Creado por un autor anónimo bajo el alias de «Satoshi Nakamoto», bitcoin tiene el objetivo de permitir a las personas realizar transacciones rápidas desde cualquier parte del mundo, con tarifas bajas y sin la manipulación de terceros.

Aunque bitcoin fue la «criptomoneda» original, últimamente más personas han comenzado a etiquetarlo como una «reserva de valor», e incluso hemos visto a algunas compañías dejar de brindarle su apoyo, pues sus tarifas de transacción pueden llegar a ser bastante altas. Bitcoin aún no ha resuelto los problemas de volatilidad, lo que significa que es difícil para las empresas trabajar con esta moneda a menos que utilicen un servicio de terceros para convertir bitcoin automáticamente en dólares.

Más recientemente, Bitcoin ha implementado algunas características novedosas, como SegWit y Lightning Network, que permiten a las bolsas o compañías, soportar transacciones fuera de la blockchain con comisiones muy bajas o casi nulas. Sin embargo, por ahora la adopción es aún lenta, y queda por ver qué impacto tendrán Segwit y Lightning Network en futuras transacciones de bitcoin.

En los últimos años han aparecido nuevas monedas digitales que se centran en ofrecer un gran número de transacciones por segundo y tarifas más bajas. Las monedas con el mayor número de transacciones incluyen criptomonedas como Ripple, Stellar, IOTA, Nano, NEM, Litecoin, Bitcoin Cash e incluso Ethereum.

Monedas de privacidad

Muchas personas han malinterpretado las características de privacidad de bitcoin, asumiendo que los pagos de bitcoin son por defecto anónimos. Sin embargo, eso no es del todo cierto. A lo sumo, las direcciones y transacciones de la billetera son como seudónimos, de la misma manera que puedes crear una cuenta de Twitter, que utiliza un alias aleatorio en lugar de un nombre real. Sin embargo, Twitter seguirá conociendo tu dirección IP y a cualquier persona con la que te comuniques en la plataforma, al igual que todos los demás (porque Twitter es público).

Del mismo modo, todas tus transacciones se realizan en la cadena de bloques y cualquier persona que decida inspeccionar tus transacciones, podrá ver a quién compraste los productos o a quién le pagaste el dinero.

Algunas criptomonedas resuelven este problema de diferentes maneras. Una de las más populares y confiables es Monero, que generalmente se considera como «imposible de rastrear». Sin embargo, todavía hay formas en que puedes errar y revelar tu identidad, si no eres cauteloso.

Zcash es otra criptomoneda enfocada en la privacidad, que utiliza una nueva técnica de criptografía llamada «prueba de conocimiento cero» para crear transacciones anónimas. Sin embargo, estas transacciones no están habilitadas de manera predeterminada, porque usan demasiados recursos computacionales. Las transacciones predeterminadas son tan transparentes para la red como las transacciones de bitcoin.

Otras monedas de privacidad menos conocidas incluyen DASH, Verge, PIVX, ByteCoin, Komodo y DeepOnion, entre otras.

Blockchains programables

Ethereum es la plataforma de «blockchain programable» más popular, y que permite a los desarrolladores construir otras aplicaciones, criptomonedas o «smart contracts» (scripts automatizados que hacen cumplir un contrato entre dos o más partes) sobre ella.

Los “smart contracts” prometen ser una revolución en la industria de las finanzas, pero también en otras industrias como la atención médica, la inmobiliaria o cualquier otra que pueda beneficiarse de la transparencia radical y precisión que proporcionan estos contratos.

Ethereum también es compatible con la creación de «tokens», que son una representación de ciertos activos en una cadena de bloques. Los tokens pueden representar otras criptomonedas, productos básicos o puntos de recompensa / lealtad. Los tokens son distribuidos al público a través de Ofertas Iniciales de Monedas (ICO), que son algo similares a las compañías que ofrecen una Oferta Pública Inicial (IPO) cuando entran en el mercado bursátil público.

Los desarrolladores también pueden crear «aplicaciones descentralizadas» en blockchains programables, como sistemas de identidad y reputación, plataformas de votación y gobierno, aplicaciones financieras, aplicaciones de almacenamiento de archivos descentralizadas, aplicaciones de mensajería y más.

Algunas de las criptomonedas programables más populares de la cadena de bloques, además de Ethereum, incluyen Cardano, EOS, Lisk, NEM, Neo y Qtum, entre otras.

Reserva de valor

Como ya mencionamos, algunas personas consideran a bitcoin como una criptomoneda de transacción, mientras que otros lo ven más como un criptoactivo de reserva de valor. En este sentido, Bitcoin se considera una reserva de valor, porque todas las demás criptomonedas parecen subir o bajar de precio según lo bien que lo haga bitcoin. Si bitcoin tiene unos buenos meses, también lo harán las otras criptomonedas. Si bitcoin se derrumba, las otras criptomonedas también lo harán.

Sin embargo, la mayoría de las otras monedas digitales tienden a estrellarse con más fuerza que bitcoin, esto es debido a que algunos inversores y traders profesionales convierten sus ganancias del mercado de criptoactivos directamente a dólares, mientras que otros prefieren mantener sus ganancias en bitcoins. Estas personas mantienen su ganancia en bitcoin ya sea porque creen que bitcoin aumentará aún más en el futuro, o porque al convertirse en dólares significa que tienen que pagar impuestos ese año, ya que básicamente están «retirando ganancias» del mercado. Esto es lo que mantiene el valor de bitcoin relativamente alto cuando todo el mercado de criptomonedas ve un declive.

Cuando el mercado cae, Bitcoin tiende a perder gran parte de su valor, por lo que algunos inversores de criptomonedas convierten sus ahorros a las denominadas «stablecoins«. Una stablecoin es una criptomoneda que tiene un precio estable o fijo, con su valor atado a una moneda fiduciaria como el dólar americano.

La “stablecoin” más popular en los últimos años ha sido Tether (USDT). Sin embargo, Tether también es muy controvertido en este momento, porque la compañía detrás de él parece seguir imprimiendo Tether de la nada, sin mostrar mucha evidencia de que lo están respaldando con dólares reales.

Alternativas a Tether incluyen Dai (de MakerDAO), TrueUSD, Basecoin, BitUSD (de Bitshares), kUSD (de Kowala), etc.

Otra reserva de valor que es de alguna forma similar a las stablecoins, es el token DGX de DigixDAO, que está respaldado por oro (real) en lugar de monedas fiduciarias. Eso significa que su valor no es tan estable como el valor de las stablecoins, ya que las monedas fiat son mucho más estables en general. Sin embargo, aún debe ser significativamente más estable que Bitcoin o la mayoría de las demás criptomonedas, ya que el oro es mucho menos volátil que las criptomonedas.

Conclusión

En el momento de escribir este artículo, el mercado de criptoactivos se recupera tras haber sufrido una paliza por parte de los inversores que apuestan por la idea de una tendencia bajista, ya que abundan las noticias negativas sobre hackeos a las principales exchanges así como las inminentes regulaciones gubernamentales. Sin embargo, a menos que el comportamiento de bitcoin en 2018 sea realmente distinto a años anteriores, entonces el mercado debería repuntar de nuevo, como lo ha hecho muchas veces en la última década. Entonces, deberíamos ser capaces de ver aún más tipos de monedas y tecnologías de cadenas de bloques emerger a medida que los desarrolladores continúan innovando.

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Periodista y apasionada de la tecnología blockchain...