Coinmine One: el minero silencioso de 799 dólares que luce como una Xbox

El Coinmine One parece un disco duro externo ligeramente grande. Se conecta a computadoras personales para automatizar más fácilmente el proceso de extracción y es controlado por una aplicación móvil. El dispositivo supuestamente usa menos energía que una PlayStation y actualmente cuesta $799.

Hasta hace unos años, se podía extraer Bitcoin con un portátil. Hoy en día, el proceso se parece más a la operación de una fábrica: requiere chips especializados, plataformas mineras calientes y ruidosas, y suficiente electricidad para alimentar a una pequeña ciudad.

Es por eso que la llegada de un dispositivo llamado Coinmine One es intrigante. Los fabricantes del dispositivo (en la foto de abajo), que se vende por $799, lo presentan como un sistema de minería casera fácil de usar que se puede controlar con una aplicación.

El dispositivo utiliza chips de GPU ordinarios y no es lo suficientemente potente para explotar Bitcoin. Sin embargo, actualmente puede extraer otras cuatro criptomonedas –Ethereum, Ethereum Classic, Monero y Zcash– y tiene su propio sistema operativo, que permitirá a los propietarios añadir otras monedas en el futuro.

Coinmine es una creación de Farb Nivi, un empresario que dice que ha construido computadoras desde que era niño, y del diseñador industrial Justin Lambert, que ayudó a una línea de relojes inteligentes llamada Pebble. La compañía ha recaudado 2 millones de dólares de nombres prominentes en el campo de las criptomonedas, incluyendo Coinbase Ventures, Arrington Ventures, y el director de tecnología de Coinbase, Balaji Srinivasan.

En una entrevista para Fortune, Nivi ofreció hacer una demostración. Sacó una Coinmine One de una mochila grande, la conectó a una pared y mostró una aplicación que muestra cuánta criptomoneda está minando.

Las características más notables de la Coinmine son que es silenciosa y que no utiliza más electricidad que una aspiradora, según Nivi. También tiene un diseño atractivo con una estética al estilo de Apple, lo que supone un marcado contraste con los aparatos toscos que se utilizan normalmente en la minería.

Para los aspirantes a mineros, el dispositivo también requiere un grado de confianza: un propietario debe confiar en Coinmine para recibir la moneda que el dispositivo extrae. La empresa almacena la producción en carteras en sus servidores corporativos, tomando un porcentaje del 5%.

Según Nivi, el atractivo del dispositivo es doble. Primero, proporciona una manera libre de problemas para ganar criptomonedas. En segundo lugar, predice que la gente lo usará para introducirse en el mercado de las nuevas criptodivisas que llegan al mercado, ya que podrán extraerlas directamente en lugar de comprarlas.

«Con actualizaciones automáticas, MineOS también da acceso a nuevas redes criptográficas como Bitcoin Lightning, Grin, Dfinity y Filecoin. Esta característica asegura que los usuarios no se pierdan la próxima red criptográfica importante», dijo la compañía en un comunicado de prensa.

Nivi también piensa que más criptomonedas seguirán el camino de Monero, que ahora actualiza su protocolo para frustrar a aquellos que intentan extraerlo con chips ASIC especializados. Estos chips, que hoy en día son esenciales para la explotación minera de Bitcoin, tienen un único propósito y son capaces de explotar de forma mucho más eficiente que los chips de GPU de uso general.

Entonces, ¿quién comprará el dispositivo? Nivi dice que atraerá a los entusiastas de las criptomonedas que quieran participar en nuevos proyectos. Mientras tanto, Srinivasan dice que también representan una oportunidad para ganar dinero.

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«Es una idea muy buena poder conectar un dispositivo a la pared que hace dinero para ti mientras duermes. Como una propuesta puramente económica, tendría que equilibrar el costo de la energía y el dispositivo de hardware en sí con el costo de la moneda o ficha que estaría minando. Hay tantos activos ahora que probablemente siempre haya un arbitraje en alguna parte», dijo.

Especificaciones y fecha de lanzamiento

Por $799, el Coinmine One se presenta como un minero que puede generar cualquiera de las siguientes criptomonedas: ethereum (ETH) a 29 Mh/seg, monero (XMR) a 900 h/seg, zcash (ZEC) a 320 h/seg y ethereum classic. Con las actualizaciones del próximo año, también espera poder ejecutar un stake para un nodo Bitcoin Lightning, Dfinity o Filecoin.

Utiliza aproximadamente tanta potencia (120 vatios) como una PlayStation 3 durante el proceso y funciona a 40 decibelios (silencioso en comparación con la cacofonía creada por otros productos mineros). Con un perfil como el de arriba, la mayoría de la gente probablemente no se horrorizaría de que sea visible en una habitación que un huésped pueda visitar.

Más importante aún, en un esfuerzo por hacer el producto lo más fácil posible para el usuario, el sistema se actualizará automáticamente a medida que se realicen cambios en el protocolo y a medida que se disponga de más monedas. Los usuarios podrán monitorear sus ganancias y administrarlas usando una aplicación Android o iOS.

El Coinmine One se venderá al por menor por $799 y comenzará a enviarse a mediados de diciembre, aunque la compañía se negó a dar una fecha precisa o a nombrar una meta específica para las ventas. Aún así, el director ejecutivo Farbood Nivi dijo a CoinDesk en una entrevista que la compañía cree que su producto minero tiene un gran atractivo para el mercado masivo. «Creemos que hay un mercado para millones, si no decenas de millones», explicó Nivi.

Coinmine está tomando pedidos anticipados. Puede obtener más información sobre el tema aquí.

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