Cómo ejecutar Windows XP en una máquina virtual (2019)

Cómo ejecutar Windows XP en una máquina virtual
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Si la finalización de la asistencia técnica para Windows XP finalmente te ha impulsado a realizar la actualización a Windows 10, es posible que te preocupe si podrás seguir ejecutando tus programas antiguos. Y aunque la mayoría del software de Windows XP funciona perfectamente en Windows 10, algunas aplicaciones tienen problemas de compatibilidad. Afortunadamente, hay una manera de ejecutar cualquier software de Windows XP, utilizando la virtualización.

Con la virtualización, puedes ejecutar todo un escritorio de Windows XP dentro de una ventana en tu PC con Windows 7, 8 o 10. Cualquier software de Windows XP que tengas debe ejecutarse en la máquina virtual y, dado que el equipo virtual no puede realizar cambios en el disco duro del equipo real, no tendrás que preocuparte por problemas de seguridad.

Si tienes un software heredado que necesitas ejecutar, o simplemente deseas ejecutar un PC virtual con Windows XP, lee la siguiente información: te mostraremos cómo puedes configurar una máquina virtual en menos de 15 minutos.

¿Qué pasa con el modo XP?

El «modo XP» era una característica incluida en Windows 7 que te permitía ejecutar programas de Windows XP de forma nativa en un entorno virtual, o ejecutar algún software de XP directamente en Windows 7. Sin embargo, hay algunas limitaciones con el modo Windows XP. En primer lugar, sólo funciona en Windows 7; si sigues usando Windows 8 o has actualizado a Windows 10, el modo Windows XP no funcionará en el sistema. Además, sólo está disponible en las ediciones Professional, Enterprise o Ultimate de Windows 7, en lugar de en las versiones para consumidores más comunes.

Finalmente, y quizás lo más importante, Microsoft terminó el soporte para XP Mode el 8 de abril de 2014, el mismo día en que terminó el soporte para el propio XP.

A la luz de todo esto, te recomendamos que te saltes el modo XP en favor de una solución más flexible para acceder a Windows XP, ejecutando el sistema operativo en una máquina virtual.

Instalar Windows XP en una máquina virtual

Si no estás familiarizado con el concepto, una máquina virtual es más o menos lo que parece: una computadora simulada que funciona dentro de tu sistema operativo principal. Toma prestados algunos de los recursos del equipo host, como espacio en el disco duro y RAM, y los utiliza para ejecutar el equipo virtual. Con una máquina virtual, puedes tener un equipo Windows XP completo ejecutándose en una ventana de tu escritorio, o incluso uno que ejecute Linux o Windows 95.

La configuración de una máquina virtual no es muy complicada, pero implica una serie de pasos. No te preocupes, te guiaremos a través de ellos, uno a la vez.

Antes de que podamos comenzar, tendrás que asegurarte de que tienes las siguientes tres cosas:

VirtualBox: Existen otros programas de máquinas virtuales, pero éste tiene muchas ventajas: tiene todas las funciones que necesitas, es fácil de configurar y usar y (lo mejor de todo) es totalmente gratuito para uso personal. Puedes descargarlo en www.virtualbox.org. Una vez en el sitio, simplemente haz clic en el enlace de descarga, luego haz clic en el enlace que dice «Windows hosts» debajo de la línea que dice «VirtualBox [número de versión] platform packages».

Datos de instalación de Windows XP: Para instalar Windows en tu nueva máquina virtual, necesitarás el disco de instalación de Windows XP o un archivo.ISO descargado con los datos que vienen en ese disco.

Una clave de serie de Windows XP: Al igual que cualquier otra máquina Windows, necesitarás una clave de serie para usar Windows XP en tu máquina virtual. Si compraste tu PC con Windows XP ya instalado, lo más probable es que la clave de producto esté en una pegatina en algún lugar de tu PC o con cualquier documentación que venga con ella. Si instalaste Windows tú mismo, es de esperar que conservaras la clave de producto que venía con el disco de instalación. Si no lo hiciste, puedes recuperar tu llave de CD ejecutando Magical Jelly Bean Keyfinder en el sistema que ejecuta XP.

Si tienes todo lo anterior, empieza por instalar VirtualBox. Hay algunas opciones que puedes hacer durante la instalación, pero puedes dejar las opciones predeterminadas seleccionadas para todo y hacer clic en Next a través de todas ellas.

Cuando el instalador haya terminado, VirtualBox se iniciará y verás un mensaje informándote de que aún no has creado ninguna máquina virtual. Para remediarlo, haz clic en el botón azul «Nueva» en la esquina superior izquierda.

Ahora pasarás por varias páginas de configuración para tu nueva máquina virtual. En la primera página, elije un nombre descriptivo (como «Windows XP Virtual Machine») y selecciona la marca y el modelo del sistema operativo que vas a instalar. Convenientemente, Windows XP es la opción por defecto, así que a menos que tu menú desplegable se vea diferente, no lo cambies.

La segunda página de configuración te preguntará qué cantidad de memoria del sistema quieres dedicar a la máquina virtual mientras se está ejecutando. Los requisitos de memoria de Windows XP son muy bajos, pero para obtener un mejor rendimiento, es conveniente aumentarlo por encima de los 192 MB recomendados. Dependiendo de la cantidad de memoria que tengas disponible, puedes asignar de 512 MB a 2 GB. Haz clic en Siguiente.

En la página siguiente, deja «Crear un disco duro virtual ahora» seleccionado y haz clic en Crear. Se abrirá una nueva ventana de configuración, con opciones sobre los archivos del disco duro virtual. Deja seleccionada la opción «VDI» predeterminada y haz clic en Siguiente. En la página siguiente, selecciona Asignado dinámicamente, lo que significa que puedes asignar, por ejemplo, 25 GB de espacio en el disco duro para la máquina virtual, pero ese espacio no se utilizará en el disco duro físico a menos que lo utilices para algo en la máquina virtual. Haz clic de nuevo en Siguiente.

Ahora se te pedirá que elijas el tamaño de la unidad. 10GB es suficiente para instalar el sistema operativo con espacio de sobra, pero deberías aumentarlo un poco si planeas instalar algo más que software básico. Recuerda que no perderás inmediatamente todo este espacio en tu disco duro principal; sólo se reclamará si lo utilizas realmente para algo en tu PC virtual con Windows XP. Haz clic en Crear.

Configuración de Windows XP en una máquina virtual

Ahora, tu máquina virtual está lista para funcionar. Pero al igual que si hubieras construido un PC físico totalmente nuevo, tienes que instalar un sistema operativo en él. Si intentas ejecutar el PC haciendo doble clic en su ficha en la parte izquierda de la pantalla, VirtualBox iniciará automáticamente el asistente de la nueva máquina y te pedirá que selecciones un disco de inicio. Puedes hacer clic en el pequeño icono de archivo junto al campo de archivo para buscar en el sistema los datos de instalación de Windows. Si tienes un disco físico, colócalo en tu unidad de DVD y selecciona esa unidad. Si tienes una ISO, simplemente selecciona ese archivo.

Tu máquina virtual se iniciará y verás el conocido proceso de instalación de Windows. Aunque nunca hayas instalado Windows XP, el proceso de instalación es muy sencillo: sólo tienes que hacer clic en cada pantalla y rellenar la información básica que te pide. Se reiniciará en un momento dado del proceso, y después de varios minutos de instalación te encontrarás viendo una pequeña versión del escritorio de Windows XP, en una ventana.

Antes de que puedas empezar a usar tu máquina virtual Windows XP, hay un paso más que debes completar. VirtualBox incluye un conjunto de utilidades de software para instalar en el PC virtual, lo que hace mucho más fácil trabajar y controlar el PC virtual. Para instalarlos, haz clic en el elemento de la barra de menús de VirtualBox denominado Dispositivos y, a continuación, selecciona Insertar imagen de CD de adiciones de invitados (Guest Additions CD Image).

Aparecerá un nuevo asistente, esta vez dentro de la máquina virtual Windows XP. No hay ninguna decisión complicada que tomar aquí, simplemente haz clic en Siguiente un par de veces y permite que el equipo se reinicie cuando se te pida.

Con Guest Additions instalado tendrás una serie de nuevas opciones disponibles en el menú «Dispositivos» de VirtualBox. Lo más útil es la opción de añadir una carpeta compartida, que te permitirá transferir fácilmente archivos desde el equipo host al equipo virtual. Para ello, haz clic en Dispositivos y, a continuación, en Configuración de carpetas compartidas, que abrirá la configuración de la máquina virtual.

En el lado derecho de la ventana hay un pequeño icono de una carpeta con un signo más de color verde. Haz clic aquí y, a continuación, selecciona una ubicación de archivo para utilizarla como carpeta. Asegúrate de hacer clic en las casillas «Auto-montar» y «Hacer permanente». Si sólo deseas transferir archivos a la máquina virtual y no desde ella, haz clic también en «Sólo lectura». VirtualBox puede ser un poco quisquilloso con lo que acepta como un nombre de archivo válido aquí – encontramos que la manera más fácil de asegurarnos de que la ruta de la carpeta funciona es crear manualmente una carpeta sin espacios o caracteres especiales en la máquina anfitriona, luego copiar y pegar la dirección en el campo de la carpeta.

Ahora, reinicia tu máquina virtual y, cuando se inicie, verás la carpeta compartida como una unidad en la máquina virtual. Puedes utilizarla para transferir el software a la máquina virtual y, a continuación, instalarlo en Windows XP.

Una nota final: por defecto, Internet debería funcionar bien en una máquina virtual, pero a veces no es el caso. Con nuestra configuración, ejecutando Windows XP en un PC host con Windows 10, tuvimos que hacer algunos cambios en la configuración de la red para que Internet funcionara en la máquina virtual.

Para realizar estos cambios, debes apagar la máquina virtual y, a continuación, abrir el menú de configuración de red en VirtualBox. Allí, cambia el campo «Attached To» a «Bridged Adapter», y el tipo de adaptador a «PCnet-Fast III». Con eso, ahora tienes todo lo que necesitas para ejecutar un programa de Windows XP sin dejar nunca la comodidad y seguridad de Windows 8 u 10.

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