Cómo elegir una tarjeta gráfica para tu PC
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Además de la unidad central de procesamiento (CPU), la unidad de procesamiento gráfico (GPU) es la que tiene mayor impacto en el rendimiento de tu PC. La tarjeta gráfica traduce la información en la que tu PC está trabajando en imágenes y las envía a una pantalla. Cuanto más potente sea la GPU, más rápido se podrá mostrar la información y mejor será la experiencia visual en general.

En los primeros tiempos de los PCs, la CPU era responsable de traducir la información en imágenes mantenidas en espacios de memoria especiales llamados “frame buffers” y luego trazar esas imágenes para mostrarlas. Las CPUs de propósito general no son muy rápidas para realizar este tipo de procesos, por lo que se crearon “aceleradores gráficos” para acelerar las cosas. Esto se hizo más importante a medida que las interfaces gráficas de usuario (GUI), como Windows, se hicieron más populares.

Las GPUs actuales son muy buenas para procesar grandes cantidades de información de imágenes y realizar tareas paralelas, lo que las hace increíblemente rápidas, no sólo para mostrar texto y gráficos en las interfaces gráficas de usuario con Windows, sino también para procesar los gráficos 3D de los videojuegos avanzados de hoy en día. Las GPUs también pueden ejecutar de forma eficiente otros procesos que implican la manipulación de una gran cantidad de datos en paralelo.

Lee nuestra guía a continuación para obtener más información sobre cómo elegir la tarjeta gráfica adecuada para ti y, a continuación, dirígete a la página de las mejores GPUs para comparar sus especificaciones.

¿Por qué es importante tu tarjeta gráfica?

Para la mayoría de la gente, los juegos son la tarea gráfica más intensa que se le pedirás a tu PC que realice. No es de extrañar, por tanto, que los jugadores serios se pasen horas investigando sobre las últimas tecnologías de la GPU y a menudo actualicen sus GPU de forma regular. A medida que las GPUs se hacen más rápidas, los juegos se escriben para aprovechar la velocidad adicional, y eso empuja a los fabricantes a hacer que las GPUs sean aún más rápidas.

Si no eres un jugador, es posible que no te importe tanto la capacidad de tu GPU a menos que ejecutes otro tipo de aplicaciones que puedan hacer uso directo de las capacidades especiales de procesamiento de la GPU. Algunos ejemplos son la edición de vídeo, en la que se puede utilizar una GPU para acelerar procesos como la codificación de vídeo, y aplicaciones de diseño y fabricación asistida por ordenador (CAD/CAM) como AutoCAD, que también puede utilizar la GPU para obtener un rendimiento significativamente mejor.

La elección de una GPU es, por lo tanto, una parte importante de la construcción, compra o actualización de un PC. Como con cada componente del PC, la primera pregunta que debes hacerte al elegir una tarjeta gráfica es: ¿cómo la vas a utilizar?

Gaming

La industria de los videojuegos ha impulsado la tecnología de la GPU más rápido y más lejos que cualquier otro sector. Los juegos de PC actuales son más realistas y complejos que nunca, y el aumento del rendimiento de las GPU modernas es parte de la razón y una respuesta a los jugadores que demandan juegos más atractivos.

En pocas palabras, si estás construyendo un PC para jugar, entonces la GPU será tu compra más importante. Otros componentes pueden afectar al rendimiento, como la CPU y la RAM, pero conseguir una GPU con un rendimiento demasiado bajo para los juegos que elijas puede resultar decepcionante.

Sin embargo, existen diferentes tipos de juegos y no todos ellos requieren la GPU más potente del mercado. Por eso es importante leer las especificaciones necesarias, recomendadas y óptimas de un juego para asegurarte de que obtienes una GPU adecuada. Comprar la mejor GPU que puedas permitirte es una buena forma de preparar tu construcción para el futuro y mantenerla lista para jugar a juegos populares que aún no han salido a la venta.

Vídeo y aplicaciones profesionales

Otro grupo exigente de usuarios son aquellos que realizan tareas complejas como el renderizado 3D y la edición de vídeo. Las aplicaciones de gama alta como AutoCAD y Adobe Premiere Pro pueden utilizar las GPU para acelerar el procesamiento y conseguir flujos de trabajo más rápidos y eficientes.

De hecho, hay una clase de GPUs dirigidas específicamente a estos usuarios. Estas GPU para estaciones de trabajo están optimizadas para estas aplicaciones y sus controladores están certificados como estables y fiables. Estas GPUs no siempre son las mejores en la aceleración de juegos, aunque pueden ser mucho más caras que las GPUs de consumo.

Vamos a centrarnos en las tarjetas gráficas más comunes en esta guía. Si necesitas una GPU para ejecutar aplicaciones profesionales, es probable que busques las mejores opciones fuera del mercado de GPU de consumo.

Todos los demás

Si no vas a estar jugando o ejecutando aplicaciones creativas que puedan utilizar una GPU para acelerar las cosas, es posible que no tengas que invertir tanto dinero en tu tarjeta gráfica. Si principalmente está ejecutando aplicaciones de productividad, navegando por Internet, gestionando el correo electrónico y realizando otras tareas comunes de PC de gama baja, entonces querrá dedicar más tiempo a elegir la RAM, la CPU y el almacenamiento adecuados.

GPUs integradas vs. discretas

Algunas CPUs tienen gráficos integrados, que son GPUs que están integradas en el mismo componente que la propia CPU, o están estrechamente vinculadas con la CPU. Estos gráficos integrados tienden a ser opciones de bajo rendimiento, que proporcionan suficiente potencia para controlar el sistema operativo y ejecutar navegadores web, clientes de correo electrónico, aplicaciones de productividad y otro software de rutina, pero no son suficientes para nada más que juegos casuales.

Sin embargo, en esta guía nos centraremos en las tarjetas gráficas discretas. Las GPU independientes van desde las opciones de bajo coste para principiantes hasta las GPU increíblemente potentes que pueden costar más de 1.000 dólares por sí solas. Puedes comprar GPUs discretas como parte de sistemas preconstruidos, para un PC que estás construyendo tú mismo, para actualizar una GPU antigua o incluso para un portátil.

Portátil vs. escritorio

Elegir una GPU no sólo es importante a la hora de construir o comprar un nuevo PC de sobremesa. Los PC portátiles también utilizan GPUs, y si quieres poder jugar mientras viajas, tendrás que prestar atención a si un sistema portátil está equipado sólo con la GPU integrada en tu CPU o si tiene una GPU discreta de algún tipo.

Hubo un tiempo en el que las GPU para dispositivos móviles eran muy diferentes a las de sus equivalentes de sobremesa. La gran noticia para los jugadores móviles es que los portátiles para juegos de hoy en día utilizan GPUs discretas que tienen un rendimiento muy similar al de sus equivalentes de sobremesa o que están optimizadas para alojar una impresionante cantidad de potencia en portátiles muy delgados y ligeros.

La GPU: Nvidia vs AMD

Cuando buscas una GPU, tienes que elegir entre tarjetas gráficas que incorporan todos los componentes necesarios para alimentar la pantalla de un PC. Estas tarjetas gráficas incluyen la propia GPU, que es un único chip que casi siempre va a provenir de una de dos compañías: Nvidia y AMD.

Históricamente, estas dos empresas han luchado por el liderazgo en el mercado de la GPU, y Nvidia ha estado en cabeza hasta los últimos años. Nvidia sigue manteniendo una fuerte posición en el mercado, pero las nuevas tarjetas gráficas de AMD la han colocado en una posición mucho más competitiva.

A la hora de comprar una tarjeta gráfica, lo más habitual es que elijas entre modelos fabricados por empresas como ASUS, Gigabyte y MSI, que ponen sus propias variaciones especiales en el hardware central desarrollado por NVIDIA y AMD. De todas las especificaciones que encontrarás al aprender sobre las GPUs, el modelo de GPU en sí es la más importante. Esto es lo que te dice dónde cae la GPU en términos de rendimiento general, aunque las tarjetas gráficas específicas dentro de un modelo de GPU pueden variar en rendimiento dependiendo de una variedad de factores.

Nvidia

Las GPUs más recientes de Nvidia se basan en su arquitectura Turing, y sus GPUs más populares y potentes son las de la serie RTX. Nvidia cuenta con una amplia gama de GPUs que cubren desde el extremo inferior hasta el extremo superior del mercado de las GPUs de consumo. En general, el número de núcleos de procesamiento, denominados “núcleos CUDA”, que ofrece una GPU Nvidia determina su potencia.

Aquí están algunas de las GPUs más importantes de Nvidia en febrero de 2019:

GPU CUDA Cores Base GPU clock (MHz) RAM type RAM standard config (GB) RAM bandwidth (GB/s) RAM width TDP (watts)
GeForce GTX 1050 650 1354 GDDR5 2 112 128-bit 75
GeForce GTX 1050 Ti 768 1290 GDDR5 4 112 128-bit 75
GeForce GTX 1060 1280 1506 GDDR5 3/6 192 192-bit 120
GeForce GTX 1660 Ti 1536 1500 GDDR6 6 288 192-bit 120
GeForce GTX 1070 1920 1506 GDDR5 8 256 256-bit 150
GeForce GTX 1070 Ti 2432 1683 GDDR5 8 256 256-bit 180
GeForce RTX 2060 1920 1365 GDDR6 6 336 192-bit 160
GeForce GTX 1080 2560 1607 GDDR5X 8 352 256-bit 180
GeForce RTX 2070 2304 1410 GDDR6 8 448 256-bit 175
GeForce GTX 1080 Ti 3584 1480 GDDR5X 11 448 352-bit 250
GeForce RTX 2080 2944 1515 GDDR6 8 448 256-bit 215
GeForce RTX 2080 Ti 4352 1350 GDDR6 11 616 352-bit 250

AMD

AMD tiene dos arquitecturas de GPU de consumo que son especialmente relevantes hoy en día. La primera es la serie Radeon RX 500, que es su gama más asequible, y la nueva serie Radeon Vega que representa la arquitectura de próxima generación de AMD. Ten en cuenta que el término de AMD para sus núcleos de GPU es “procesadores de flujo continuo” y, de nuevo, cuanto más, mejor.

Aquí están las GPUs más importantes de AMD en febrero de 2019:

GPU Stream Processors Base GPU clock (MHz) RAM type RAM standard config (GB) RAM bandwidth (GB/s) RAM width TDP (watts)
Radeon RX 560 1024 1175 GDDR5 2/4 112 128-bit 60
Radeon RX 570 2048 1168 GDDR5 4 224 256-bit 150
Radeon RX 580 2304 1257 GDDR5 4/8 256 256-bit 185
Radeon RX 590 2304 1469 GDDR5 8 256 256-bit 175
Radeon RX Vega 56 3584 1156 HBM2 8 410 2048-bit 210
Radeon RX Vega 64 4096 1247 HBM2 8 484 2048-bit 295
Radeon VII 3840 1400 HBM2 16 1024 4096-bit 295

Especificaciones

Como puedes ver en los gráficos anteriores, hay algunas especificaciones que debes tener en cuenta al comprar una GPU. Ten en cuenta que la información de los gráficos representa las especificaciones de diseño de cada GPU y que los fabricantes de tarjetas gráficas (como ASUS, MSI y Gigabyte) han modificado los diseños básicos para crear sus propios parámetros de rendimiento. Por eso es tan importante investigar, lo que incluye comprobar los benchmarks de sitios como el resumen de rendimiento de tarjetas de vídeo de PassMark Software que comparan el rendimiento de la GPU.

A continuación se presenta un breve análisis de algunas de las especificaciones que encontrarás durante tu investigación.

Potencia de diseño térmico (TDP)

La GPU discreta puede ser el componente que más energía consume en un PC moderno. Si estás construyendo o actualizando un PC, tendrás que tener cuidado de que la fuente de alimentación sea suficiente para tener en cuenta la GPU que quieres instalar. Las GPUs también generan mucho calor y requieren suficiente refrigeración para funcionar de forma fiable y con el máximo rendimiento. La mayoría de las tarjetas gráficas incluirán la capacidad de la fuente de alimentación recomendada (en vatios), y deberás tener en cuenta la potencia que consumen los demás componentes de tu PC.

La combinación de cuánta potencia consume una GPU y cuánto calor genera se conoce como “potencia de diseño térmico (TDP)“, indicada en vatios, y esa es la medida que verás en las especificaciones de una tarjeta gráfica. Cuanto mayor sea el TDP, mayor será la potencia necesaria y más calor producirá la GPU. Esto puede ser importante tanto en los ordenadores de sobremesa como en los portátiles, que son los que más limitaciones imponen a las GPU disponibles.

Ten en cuenta que a medida que diseñas tu PC o eliges una actualización de la GPU, también querrás investigar qué tan caliente funciona una determinada tarjeta gráfica a la máxima potencia. Esto te ayudará a elegir el sistema de refrigeración adecuado tanto para tu GPU como para el propio PC.

Por último, también es importante saber qué tipo de conexiones de energía requiere una tarjeta gráfica. Normalmente se trata de una mezcla de conectores de seis y ocho pines, que la fuente de alimentación deberá suministrar en cantidad suficiente.

Memoria

Las GPUs discretas tienen su propia memoria donde almacenan los datos necesarios para mostrar la información en una pantalla. Por lo tanto, a la hora de considerar las GPU discretas, debes tener en cuenta tanto la cantidad de memoria que tiene una tarjeta gráfica como el ancho de banda que proporciona.

La cantidad de memoria de acceso aleatorio (RAM) en la GPU es importante para los juegos de alto rendimiento que utilizan grandes cantidades de datos para representar imágenes en pantalla. Además, si estás ejecutando varias pantallas 4K, necesitarás más RAM gráfica. Sin embargo, en términos generales, obtendrás más RAM gráfica a medida que compres tarjetas gráficas más rápidas, y siempre y cuando compres una GPU que sea lo suficientemente rápida para los juegos que desees, entonces deberás tener suficiente RAM integrada.

El ancho de banda de RAM es otra métrica importante a tener en cuenta. Cuanto más rápida sea la RAM, más rápido podrá la GPU acceder a la información y mostrarla en la pantalla. El modelo de GPU generalmente determina el tipo de RAM que se instala en una tarjeta gráfica y, una vez más, cuando elijas la GPU adecuada para tus necesidades, obtendrás la RAM adecuada.

Interfaz

Hoy en día, todas las GPUs discretas se conectan a las ranuras PCIe, y la mayoría son 16x PCIe. Sin embargo, las GPUs varían en el número de anchos de ranura que ocupan, incluyendo ranuras simples, dobles y triples. Tendrás que asegurarte de que la placa base de tu PC tiene suficiente espacio para la GPU que elijas, para lo cual tendrás que tener en cuenta cualquier otro componente que quieras conectar junto con la GPU.

Conexiones

Por supuesto, una GPU por sí sola no vale mucho. Necesita conectarse a una pantalla, o a varias pantallas, para ser útil. Hay algunas conexiones diferentes que utilizan las pantallas hoy en día, incluyendo DVI, HDMI y DisplayPort. VGA es una conexión más antigua que podría estar disponible en algunas pantallas modernas.

No nos adentraremos en las diferencias entre estos tipos de conexión. Baste decir, sin embargo, que tendrás que asegurarte de que la tarjeta gráfica elegida soporta suficientes conexiones para todos los monitores que desees conectar a tu PC. Ten en cuenta que en muchos casos puedes comprar adaptadores para convertir una conexión de la tarjeta gráfica en una que la pantalla pueda aceptar.

Por ejemplo, digamos que tienes tres monitores, dos de los cuales tienen puertos HDMI y uno que sólo tiene un puerto DVI. Necesitas una tarjeta gráfica con al menos tres puertos en alguna combinación de DVI, HDMI y DisplayPort. Puedes conectarla directamente a cada pantalla o usar adaptadores para convertir, según sea necesario.

Hablando de múltiples monitores, no todas las tarjetas gráficas soportan el mismo número de pantallas. Deberás volver a comprobar las especificaciones para asegurarte de que una tarjeta gráfica determinada puede admitir tantos monitores como desees conectar.

Más de una GPU

Por último, algunas tarjetas gráficas pueden conectarse para funcionar en paralelo con tarjetas adicionales, lo que puede proporcionar un gran aumento del rendimiento para juegos muy exigentes. Esto se denomina Scalable Link Interface (SLI) para Nvidia y Crossfire para AMD. Si deseas ejecutar varias tarjetas gráficas en tu PC, deberás seleccionar tanto las tarjetas adecuadas como las placas base adecuadas.

Compra la GPU adecuada para ti

Esta guía ha cubierto los aspectos básicos del mundo de las tarjetas gráficas, pero puedes visitar nuestra guía de mejores GPUs para obtener más información. Además, puedes utilizar la herramienta de comparación de Passmark para obtener una lista detallada de cómo se superponen las diferentes tarjetas gráficas.

Otro recurso para ayudarte a elegir una GPU y una tarjeta gráfica son los juegos y aplicaciones que quieres ejecutar. La mayoría enumerará las especificaciones necesarias, recomendadas y óptimas, que a menudo incluyen la CPU, la GPU, la RAM y el almacenamiento. Examina los juegos y aplicaciones que más te interesan y asegúrate de seleccionar una tarjeta gráfica que cumpla al menos las especificaciones recomendadas.

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