Cómo pinchar con un portátil: aspectos básicos

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En los primeros días, si querías ser DJ necesitabas dos giradiscos y una mesa de mezclas. También tendrías que invertir tiempo en aprender a hacer «beat match«, la técnica utilizada para conseguir que dos discos de vinilo se reproduzcan de forma sincronizada.

La llegada de la tecnología digital para DJs cambió esto totalmente, haciendo el proceso de convertirse en un experto mezclador considerablemente más fácil, más barato y más accesible que nunca antes.

Sin embargo, con la multitud de opciones y configuraciones posibles que existen, puede resultar confuso el proceso de inicio. Vamos a abordar algunas de las grandes preguntas…

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¿Qué software necesito?

Durante la última década, el mercado de software para DJs ha estado dominado por dos grandes actores: Traktor, de Native Instruments, y Serato. Si bien existen diferencias en el aspecto, la sensación y el estilo de estas aplicaciones, en realidad son bastante similares en cuanto a lo que pueden hacer. Las versiones actuales – Traktor Pro 3 y Serato DJ – permiten al usuario organizar y preparar la música, mezclar con hasta cuatro platos, cortar y hacer bucles en las secciones de las pistas, disparar muestras y manipular efectos. Ambas pueden analizar tus pistas para decirte qué clave musical y BPM (es decir, el tempo) tiene cada canción, así como sincronizar automáticamente cualquier canción para que coincida con la pista que se está reproduciendo en ese momento.

La única característica significativa que no está presente en ambos es el tablero Stems de Traktor. Stems es un formato musical desarrollado por Native Instruments en el que los usuarios pueden adquirir música que puede ser tocada en cuatro partes individuales – típicamente vocales, bajo, batería y melodía – que pueden ser mezcladas y manipuladas por separado. Native Instruments tiene una aplicación gratuita que los productores pueden utilizar para convertir sus propias pistas en Stems, dando a los productores una forma ordenada de ser creativos con su propia música durante los sets de DJ.

Traktor Pro 3 y Serato DJ Pro tienen un precio similar, el primero a 99 euros y el segundo a 99 dólares. Serato ofrece una versión gratuita, Serato DJ Lite, que cuenta con un conjunto de características limitadas, pero que aún tiene todas las herramientas necesarias para empezar y aprender lo básico. Traktor puede descargarse de forma gratuita y utilizarse en el modo de demostración, pero sólo durante 30 minutos cada vez.

Una adición más reciente, pero significativa, al mercado de software para DJ es rekordbox DJ de Pioneer DJ. rekordbox existe desde hace más de una década como herramienta para que los usuarios de CDJ de Pioneer DJ analicen y preparen música antes de transferirla a un CD o a una memoria USB. Sin embargo, con el lanzamiento de rekordbox DJ en 2015, Pioneer expandió el software para incorporar la funcionalidad completa de reproducción y mezcla.

rekordbox DJ es excelente, aunque está muy influenciado por Traktor y Serato, y ofrece un conjunto de características similares y un estilo que toma prestado de ambas aplicaciones. Con un precio de $129, rekordbox DJ es un poco más caro, pero su gran ventaja es que las pistas analizadas y preparadas en su biblioteca también están listas para usar con los CDJ de Pioneer, que son el estándar de la industria en los clubes. rekordbox DJ también cuenta con una función de Auto-Mix, que puede seleccionar automáticamente las pistas, sincronizarlas y mezclarlas entre sí.

A diferencia de Traktor, tanto Serato como rekordbox DJ también se pueden comprar por suscripción, el primero desde $9.99 al mes, el segundo $14.99.

Además de estas tres grandes opciones, hay muchas otras, muchas de las cuales ofrecen niveles similares de funcionalidad a un precio más accesible. En el extremo más barato del espectro, VirtualDJ y Mixxx merecen una mirada. Mixxx no sólo es una descarga gratuita, sino que también es de código abierto y puede ejecutarse en sistemas operativos Linux (Traktor, Serato y rekordbox son todos Windows o OS X solamente). Algoriddim Djay Pro y Cross DJ, del desarrollador francés Mixvibes son ambas opciones sólidas también, cada una de ellas con un precio alrededor de los 50 dólares.

Finalmente, vale la pena considerar Ableton Live. Técnicamente, Live no es una aplicación para DJs sino una estación de trabajo de audio digital (DAW). Esto significa que está diseñado principalmente como una herramienta para producir música en lugar de reproducirla. Sin embargo, tiene en cuenta el jamming en vivo, y como resultado es una gran herramienta alternativa para los DJs digitales. Puede sincronizar pistas, mezclar múltiples canales y muestras, y viene provisto de un montón de efectos. Su principal inconveniente es la falta de una biblioteca adecuada para el DJ para organizar las pistas. Sin embargo, si quieres producir o remezclar música, además de reproducirla, te ofrece todas las herramientas que necesitas en un solo lugar. Una versión de introducción simplificada está disponible por 79 euros – tiene todas las herramientas que necesitas para ponerte en marcha, aunque es probable que quieras actualizarte a la versión estándar de 349 euros bastante rápido.

¿Necesito algún hardware adicional?

Técnicamente, no necesitas nada más que tu portátil para poner en marcha cualquiera de las aplicaciones anteriores, y esta podría ser la mejor manera de empezar. El uso del ratón y el teclado te permite conocer el software y saber cómo quieres usarlo antes de gastar dinero en equipo adicional.

Sin embargo, si quieres ir más allá de divertirte en casa, vas a tener que invertir en algunos extras. Como mínimo, necesitarás una interfaz de audio. Cualquier sistema de sonido para fiestas en clubes o casas va a requerir una salida de calidad decente con mucha potencia, y la salida integrada de tu computadora no estará a la altura del trabajo. Además, si quieres usar la funcionalidad ‘cue‘ de tu software – que te permite monitorizar una pista a través de los auriculares sin que se reproduzca en los altavoces – necesitarás una interfaz con una salida de auriculares separada.

Hay una buena posibilidad de que quieras tener en tus manos un controlador también. Aunque la mayoría de los programas se pueden controlar con el ratón y el teclado, hacerlo se siente más como trabajar en una oficina que como tocar en una pista de baile, y es probable que lo encuentres demasiado complicado para realizar mezclas suaves o efectos bien sincronizados. Los controladores de DJ vienen en todas las formas y tamaños, desde los baratos y portátiles hasta cosas como la línea RZ, el buque insignia de Pioneer, que son efectivamente una cabina de DJ de nivel profesional completa empaquetada en una sola pieza de hardware.

La buena noticia es que muchos controladores incluyen interfaces de audio, lo que significa que no hay necesidad de buscar uno por separado. En términos generales, todos los controladores también ofrecen un surtido de controles de mezclas, jog wheels (para el control tradicional ‘hands-on’ de la posición y velocidad de una pista) y pads de rendimiento, que se utilizan generalmente para hacer loop, cortes de ritmo, muestreo y salto a los ‘cue points’ (puntos de entrada) de una pista. Sin embargo, no todos los DJ van a necesitar todos estos elementos.

También vale la pena considerar con qué software trabaja un controlador. Hay muchos controladores diseñados para trabajar principalmente con Traktor, Serato, rekordbox u otra aplicación específica. Estos ofrecen un control «plug-and-play» ajustado y probablemente necesitan poco esfuerzo para su configuración. También hay controladores MIDI más generales que pueden ser configurados para controlar una gran cantidad de aplicaciones diferentes. Estos pueden ser más flexibles en general, pero es probable que requieran un mayor esfuerzo para ser «mapeados» en el software elegido.

La mejor manera de abordar las cosas es experimentar con diferentes aplicaciones de software hasta que te hayas decidido por una favorita, y luego decidir cómo quieres usarla y qué necesitas de un controlador.

¿Qué es un DVS o ‘sistema de vinilo digital’?

Los sistemas de vinilo digital tienen una multitud de nombres. A menudo se les llama DVS, pero algunas aplicaciones tienen su propia versión registrada de la tecnología, como Traktor Scratch. Cualquiera que sea el nombre, todas hacen más o menos lo mismo: permiten que una aplicación digital para DJ sea controlada por los medios más tradicionales de CDJs o tocadiscos de vinilo. Esto se hace a través del uso de vinilos de control o CDs, que utilizan un código de tiempo para relacionar la posición de los platos con el software.

¿Por qué usar uno? El uso más común es para los DJs que quieren usar técnicas de turntablism, como el scratching, con su música digital. Sin embargo, hay otras razones para considerar una configuración de DVS. Si ya tienes un juego de tornamesas y quieres dar el salto al mundo digital sin perder la sensación de «hands-on» del vinilo, un sistema DVS puede ser para ti.

También puede facilitar las cosas si tocas sets en clubes, permitiéndote conectar tu portátil a los CDJs o giradiscos preinstalados en lugar de tener que hacer espacio para tu propio controlador.

La mayoría de los programas principales incorporan algún tipo de sistema de vinilo digital, aunque a menudo requiere la compra de un complemento y/o el uso de una interfaz de hardware especial. Consulta el manual o el sitio web del software.

¿De dónde debo descargar la música?

Todas las principales aplicaciones para DJ pueden reproducir música en formatos comunes como MP3, WAV, FLAC o AIFF, lo que significa que deberías poder utilizar tu colección actual.

Sin embargo, una cosa que vale la pena considerar es la calidad de tus pistas. Mucha de la música comprada a través de tiendas digitales como Amazon o iTunes, o copiada de CDs, está en un formato ‘con pérdidas’ como MP3, lo que significa que ha sido comprimida para reducir el tamaño del archivo. Los MP3 se crean con diferentes ajustes de calidad, indicados por la tasa de bits en kilobytes por segundo (kbps). La música de iTunes y Amazon suele ser de 256kbps, que sonará bien en tus auriculares o en el equipo de música de tu casa, pero puede sonar ‘plana’ cuando se reproduce a todo volumen en un sistema potente.

La mejor solución es seguir pinchando con pistas en un formato sin pérdidas como WAV o FLAC, o al menos usar MP3 con la configuración de calidad más alta de 320kbps. Si tienes dudas, prueba tus pistas en un sistema de sonido decente antes de tocarlas en público!

Hay varias tiendas de descarga enfocadas a DJs que venden música en formatos de mayor calidad. Beatport es la que más suena en este espacio, pero otras como Juno Download, Bleep, Boomkat o Traxsource son igual de buenas. Al igual que la calidad de las pistas, la ventaja de utilizarlas es que organizan y listan la música de forma útil para los DJs, proporcionando a menudo información como el BPM de una pista, la clave musical o su género.

¿Quieres descargarte las canciones gratis? Prueba a buscar tus productores favoritos en SoundCloud. Es probable que encuentres un montón de material gratuito (completamente legal) para ponerte en marcha.

¿Cómo organizo y preparo las pistas?

Es posible que oigas a los DJs hablar de «preparar» la música digital antes de un set. Esto implica importar tu música a la biblioteca del software de DJ elegido para que pueda ser analizada. La mayoría de las aplicaciones de DJ, al importar, calcularán el BPM (beats por minuto) y el tono de una pista y le asignarán una grilla de sincronización (beatgrid), que es lo que la aplicación utiliza para sincronizar una pista con otra.

Los algoritmos de análisis en el software moderno normalmente hacen un trabajo decente en la elaboración de una grilla de sincronización, particularmente cuando se trabaja con los tempos más «rígidos» de la música de baile. Sin embargo, siempre deberías comprobar las pistas antes de tocarlas en público, ya que el software a veces puede juzgar ligeramente mal un BPM, o confundirse sobre dónde está el primer compás de una pista. Cualquier aplicación de DJ decente ofrecerá herramientas para corregir estos errores.

La preparación de las pistas también puede implicar la escucha atenta de la música en sí y la asignación de etiquetas basadas en el estado de ánimo o el género, y tal vez la construcción de listas de reproducción. Intenta compilar listas de pistas para las diferentes partes de un set, como por ejemplo «hora punta» o «calentamiento».

Muchas aplicaciones de DJ también te permiten añadir ‘cue points‘ a las pistas. Se trata de marcadores que permiten saltar rápidamente a una sección específica de una canción. Intenta añadirlos al ‘drop’, desglose o quizás a un gancho vocal que quieras lanzar sobre la parte superior de otra pista.

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