¿Qué está provocando el colapso de las criptomonedas?
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Bitcoin (BTC) – la criptomoneda que lo inició todo – fue lanzada en 2009 como software de código abierto por una persona o grupo de personas que usaban el nombre de Satoshi Nakamoto. La idea era crear una moneda electrónica de par a par que no dependiera de ninguna autoridad central o intermediario para validar el intercambio de dinero.
La transferencia de Bitcoin se verifica a través de un sistema de consenso distribuido llamado minería y las transacciones confirmadas se enumeran en la cadena de bloques de Bitcoin, esencialmente un libro de contabilidad público compartido.

Todo el proceso de transacción hace de Bitcoin una moneda seudónima que garantiza un cierto nivel de privacidad, si se hace con cuidado. Esto significaba que algunas de las personas que se dedicaban a actividades ilegales encontraban atractivo Bitcoin; a su vez, levantaba las cejas de las autoridades reguladoras de todo el mundo.

A lo largo de los años, Bitcoin ha sido desestimado por muchos líderes y organizaciones prominentes como el Banco de Pagos Internacionales (BIS), Warren Buffet, Bill Gates y Jamie Dimon.

Se le ha llamado “estafa”, “esquema ponzi”, “dinero de terroristas” y “burbuja especulativa”.

Los medios digitales más populares – incluyendo Facebook, Google, Twitter, Snapchat, LinkedIn, MailChimp y Bing – han establecido restricciones en sus anuncios en sus plataformas. Los gobiernos de varios países han emitido prohibiciones generales sobre todo lo relacionado con Bitcoin y las criptomonedas.

Según un sitio web que lleva la cuenta, Bitcoin ha sido declarado “muerto” 336 veces hasta ahora.

Sin embargo, a pesar de todo, Bitcoin ha sobrevivido y está recibiendo más atención que nunca.

No todas las preocupaciones sobre Bitcoin provienen de la ignorancia o del miedo. La criptomoneda continúa lidiando con altas tarifas de transacción, velocidad lenta, problemas de escalabilidad y supuesta centralización del poder en manos de unos pocos mineros.

Desde entonces, han surgido una gran cantidad de criptomonedas y redes de cadenas de bloques que pretenden mejorar a Bitcoin, pero en términos de adopción en el mercado, ninguna ha conseguido acercarse a la moneda virtual suprema.

Revisión del desempeño de BTC/USD

El año 2017 vio a BTC hacer ganancias históricas, ya que lideró el “crypto boom” desde el frente. BTC abrió el año 2017 con un precio de 963 dólares y cerró el año con un precio de mercado de 12.897 dólares, lo que representa un aumento de más del 1.200 por ciento en el precio de mercado. En el año 2018 se invirtió esta tendencia.

El ascenso y caída del emperador: BTC lideró el auge del mercado de criptomonedas en 2017, y los condujo a través de la corrección del mercado de la misma manera en 2018!

BTC se recuperó durante la primera semana de enero, ganando un 36 por ciento hasta alcanzar los 17.527 dólares el 7 de enero, el precio de mercado más alto que se vería el resto del año. Manteniendo una sola cuña descendente (falling wedge), BTC cayó a $7,051 el 6 de febrero, perdiendo el 60 por ciento de su valor de mercado durante el mes desde el 7 de enero.

BTC vio lo mejor en la primera semana de enero. La criptomoneda líder cayó continuamente después y finalmente se separó de la cuña descendente en la primera semana de febrero.

BTC recuperó su precio de nuevo para alcanzar los 11.372 dólares en la ultima semana de febrero, pero a finales de marzo cotizaba de nuevo a menos de 7.000 dólares.

Las dos subidas de los mercados observadas en febrero y abril no fueron suficientes para ayudar a BTC a recuperarse de las correcciones dominantes del mercado que le hicieron perder la mayor parte de las ganancias obtenidas a finales de 2017.

La criptomoneda subió de nuevo en el segundo trimestre del año para cotizar por encima de los 9.000 dólares, pero el mercado se corrigió de nuevo en la última semana de mayo.

BTC experimentó otra pequeña subida al comienzo del tercer trimestre, pero mantuvo una estabilidad relativa entre septiembre y mediados de noviembre, con un promedio de 6.300 dólares tras la corrección del mercado.

BTC mantuvo cierta estabilidad en el tercer trimestre de 2018 sólo para ver una dramática caída en noviembre.

El mercado de BTC experimentó otra caída en la segunda quincena de noviembre, pasando de 6.351 dólares el 14 de noviembre a 4.465 dólares el 21 de noviembre, una caída del 30 por ciento.

Para la última semana de diciembre, BTC cotiza a 3.898 dólares, lo que supone una caída del 70 por ciento en el valor desde principios de año.

BTC en 2018. Mientras que la tendencia del mercado es significativamente a la baja en comparación con el último trimestre de 2017, la criptomoneda no está en realidad en pérdida en comparación con el comienzo del año anterior.

Bitcoin – Principales eventos en 2018

En febrero, las comisiones de transacción de Bitcoin cayeron significativamente de un promedio de 26 a 3 dólares. Los analistas de criptomonedas atribuyeron esta mejora a la implementación de la bifurcación blanda SegWit (Segregated Witness) de Bitcoin o a la reducción del hype tras el final del rally alcista en el mercado. En abril, el promedio de las comisiones por transacción de Bitcoin era una de las más bajas desde 2011. El Bitcoin número diecisiete millones también fue extraído en abril de entre el máximo de 21 millones posible.

Un estudio realizado por la empresa de investigación de criptomonedas Chainalysis descubrió que un número creciente de Bitcoin está en manos de usuarios individuales activos en lugar de inversores a largo plazo. Otra empresa de investigación sobre criptomonedas, Diar, sugirió que el uno por ciento de las billeteras siguen conteniendo hasta el 55 por ciento de todos los BTC, sin embargo.

En marzo, se lanzó otra bifurcación dura de Bitcoin llamada Bitcoin Private, pero no consiguió una tracción significativa en el mercado. Ese mismo mes, el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos subastó 2.170 BTC (por valor de unos 25 millones de dólares en ese momento) que fueron incautados en relación con casos federales, penales y cívicos.

El director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, dijo que Bitcoin superará al dólar estadounidense y se convertirá en la principal moneda del mundo en diez años o menos. Mientras tanto, otros como Kenneth Rogoff, profesor de Harvard y ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI), predijeron que Bitcoin podría caer hasta 100 dólares en la próxima década.

Warren Buffet volvió a poner en duda que Bitcoin sea una inversión genuina, llamándolo una “apuesta” en una entrevista con Yahoo Finance.

En agosto, ICE (Intercontinental Exchange) anunció la creación de Bakkt, que aprovecha la nube de Microsoft, para ofrecer “una empresa que permitirá a los consumidores e instituciones comprar, vender, almacenar y gastar activos digitales en una red global sin fisuras”. Trabajará con organizaciones como Boston Consulting Group, Microsoft y Starbucks.

La plataforma había proyectado previamente una fecha de lanzamiento del 12 de diciembre de 2018 para su Bakkt Bitcoin Daily Futures Contract. Sin embargo, el operador de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) ha retrasado el lanzamiento de su plataforma de futuros bitcoin hasta enero de 2019.

Ese mismo mes, la empresa de pagos móviles Square dijo que su Cash App, anunciada originalmente en enero, podía utilizarse ahora para comprar Bitcoin en los 50 estados de Estados Unidos.

En octubre, un tribunal chino dictaminó que, a pesar de la ilegalidad del comercio de criptomonedas en el país, Bitcoin sigue estando protegido como propiedad privada con valores económicos en virtud de las leyes del país. Anteriormente, un tribunal holandés también había dictaminado que Bitcoin era un valor transferible legítimo según las leyes locales.

En noviembre, Ohio se convirtió en el primer estado de EE.UU. en permitir el pago de impuestos en Bitcoin, después de que muchos otros estados, incluyendo Arizona, Georgia e Illinois, descartaran previamente tales planes después de las consideraciones iniciales.

En un momento en que 600.000 operaciones mineras se cerraron debido a la falta de beneficios, Intel presentó con éxito una patente para un procesador minero de criptomonedas de bajo consumo energético.

Muchos en la comunidad de las criptomonedas tienen sus esperanzas puestas en la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) aprobando las propuestas de ETF de Bitcoin, pero la agencia federal ha respondido hasta ahora rechazando sumariamente todas las propuestas de este tipo que le han sido enviadas.

En diciembre, dos legisladores estadounidenses propusieron eximir a las criptomonedas de las leyes federales de valores. Según un informe de Bloomberg, el operador de bolsa neoyorquino Nasdaq también tiene previsto incluir los futuros de Bitcoin en el primer trimestre de 2019, sujeto a la aprobación de las autoridades reguladoras.

Qué esperar en 2019

Incluso a finales de 2018, donde existen al menos 2.000 criptomonedas, no hay duda de quién es el jefe. Bitcoin tiene actualmente una capitalización de mercado de 73,8 millones de dólares, es decir, el 51% de todo el mercado de criptodivisas. En comparación, la segunda divisa criptográfica más alta (Ripple/XRP) tiene el 12 por ciento de la capitalización de mercado y la cuarta más alta (Bitcoin Cash/BCH) tiene sólo el 2,5 por ciento.

En tal escenario, no es erróneo decir que Bitcoin probablemente seguirá siendo el capitán del barco de las criptomonedas a lo largo de 2019, lo que afectará gravemente al precio de mercado de todas las demás monedas.

Se han lanzado muchas dudas sobre BTC debido a la tendencia bajista de 2018, pero se puede argumentar que esta caída es sólo una corrección del mercado para el crecimiento de finales de 2017 (que idealmente no debería haber ocurrido de todos modos).

El interés por las criptomonedas y la tecnología de cadenas de bloques no hace más que aumentar, y es probable que Bitcoin sea la empresa que más se beneficie de ello. Es poco probable que la criptomoneda líder vuelva a tener un crecimiento similar al de 2017, y si alguna vez las criptomonedas quieren ser tomadas en serio, tampoco debería tenerlo. El año 2019 podría finalmente ‘normalizar’ Bitcoin y a las criptomonedas – haciendo el crecimiento relativamente estable.

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