¿Cuál es la mejor mascarilla para prevenir el Coronavirus?

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Junto con otras medidas de protección, como el distanciamiento social o físico y la higiene adecuada de las manos, las mascarillas faciales o cubrebocas pueden ser una forma fácil, barata y potencialmente eficaz de mantenerse a salvo y aplanar la curva del COVID-19.

Los organismos de salud, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), ahora alientan a todas las personas a usar mascarillas o cubiertas faciales cuando están en público.

Entonces, ¿qué tipo de máscara facial funciona mejor para evitar la transmisión del nuevo coronavirus cuando se está en público? Continúa leyendo para aprender más sobre los diferentes tipos de mascarillas y cuál deberías usar.

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¿Por qué son importantes las mascarillas con respecto al coronavirus?

Con el nuevo coronavirus, conocido como SARS-CoV-2, la mayor cantidad de diseminación o transmisión viral ocurre en las primeras etapas de la enfermedad. Por lo tanto, las personas pueden ser contagiosas incluso antes de que empiecen a mostrar síntomas.

Además, los modelos científicos sugieren que hasta el 80 por ciento de la transmisión proviene de portadores asintomáticos del virus.

Las investigaciones emergentes sugieren que el uso generalizado de máscaras puede ayudar a limitar la transmisión del virus por parte de personas que no se dan cuenta de que pueden tenerlo.

¿Qué tipos de mascarillas funcionan mejor?

Respiradores

Las mascarillas de respiración con ajuste y sellado están hechas de fibras trenzadas que son muy eficaces para filtrar los patógenos del aire. Estos respiradores deben cumplir con los rigurosos estándares de filtración establecidos por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH).

Se estima que el diámetro del coronavirus es de 125 nanómetros (nm). Teniendo esto en cuenta, es útil saber que:

  • Los respiradores N95 certificados pueden filtrar el 95 por ciento de las partículas que tienen un tamaño de 100 a 300 nm.
  • Los respiradores N99 tienen la capacidad de filtrar el 99 por ciento de estas partículas.
  • Los respiradores N100 pueden filtrar el 99,7 por ciento de estas partículas.

Algunos de estos respiradores tienen válvulas que permiten que el aire exhalado salga, facilitando la respiración del usuario. Sin embargo, la desventaja de esto es que otras personas son susceptibles a las partículas y patógenos que se exhalan a través de estas válvulas.

Los trabajadores de la salud de primera línea y otros trabajadores que necesitan usar estas máscaras como parte de su trabajo son examinados al menos una vez al año para verificar el tamaño y el ajuste adecuado del respirador. Esto también incluye la inspección de fugas de aire utilizando partículas de prueba específicas. Estas pruebas rutinarias ayudan a asegurar que las partículas dañinas y los patógenos no puedan filtrarse.

Mascarillas quirúrgicas

Hay varios tipos de mascarillas quirúrgicas. Típicamente, estas máscaras desechables de un solo uso se cortan en forma de rectángulo con pliegues que se expanden para cubrir la nariz, la boca y la línea de la mandíbula. Están compuestas de tejido sintético transpirable.

A diferencia de los respiradores, las mascarillas quirúrgicas no tienen que cumplir con los estándares de filtración del NIOSH. No se requiere que formen un sello hermético contra el área de tu cara que cubren.

La eficacia de las mascarillas quirúrgicas para filtrar los patógenos varía ampliamente, con informes que van del 10 al 90 por ciento.

A pesar de las diferencias en el ajuste y la capacidad de filtración, un ensayo aleatorio encontró que las mascarillas quirúrgicas y los respiradores N95 redujeron el riesgo de los participantes de contraer varias enfermedades respiratorias de manera similar.

La adherencia – o el uso apropiado y consistente – jugó un papel más importante que el tipo de máscara o respirador de grado médico usado por los participantes del estudio. Desde entonces, otros estudios han apoyado estos hallazgos.

Mascarillas de tela

Las máscaras de tela del tipo «hágalo usted mismo» (DIY) son menos efectivas para proteger al usuario porque la mayoría tienen aberturas cerca de la nariz, las mejillas y la mandíbula donde se pueden inhalar pequeñas gotas. Además, el tejido es a menudo poroso y no pueden impedir la entrada de partículas microscópicas.

Aunque las máscaras de tela tienden a ser menos eficaces que sus homólogas de grado médico, los resultados experimentales sugieren que son mucho mejores que la no utilización de cualquier tipo de máscara cuando se usan y elaboran adecuadamente.

¿Qué materiales funcionan mejor para una mascarilla casera?

El CDC sugiere usar dos capas de tela de tejido apretado y 100% algodón – como el material de acolchado o sábanas con un alto número de hilos – dobladas en múltiples capas.

Las máscaras de algodón más gruesas y de alta calidad suelen ser mejores para filtrar las partículas pequeñas. Sin embargo, mantente alejado de los materiales demasiado gruesos, como las bolsas de las aspiradoras.

En general, se espera un poco de resistencia a la respiración cuando se usa una máscara. Los materiales que no dejan pasar el aire pueden dificultar la respiración. Esto puede ejercer presión sobre el corazón y los pulmones.

Los filtros incorporados pueden aumentar la eficacia de las mascarillas DIY. Los filtros de café, las toallas de papel y casi cualquier otro filtro pueden ayudar a aumentar la protección.

¿Cuándo es importante usar una máscara?

El CDC recomienda el uso de mascarillas de tela en lugares públicos donde el cumplimiento de las medidas de distanciamiento físico puede ser difícil de lograr y mantener. Esto es clave en áreas donde la transmisión comunitaria es alta.

Esto incluye, pero no se limita a, entornos como:

  • Tiendas de comestibles
  • Farmacias
  • Hospitales y otros centros de salud
  • Lugares de trabajo, especialmente si las medidas de distanciamiento físico no son factibles

¿Todo el mundo necesita usar una máscara?

Las mascarillas quirúrgicas y los respiradores tienen una gran demanda y los suministros son limitados. Por lo tanto, deben reservarse para los trabajadores de la salud de primera línea y los primeros en responder.

Sin embargo, los CDC recomiendan que casi todos usen una máscara de tela.

Las personas que no puedan quitarse la máscara por sí mismas o que tengan problemas de respiración no deberían usar máscaras. Tampoco los niños menores de dos años debido al riesgo de asfixia.

Si no estás seguro de si una mascarilla es segura para ti, asegúrate de hablar con tu médico. Ellos pueden aconsejarte sobre qué tipo de cobertura facial puede ser mejor para ti si necesitas salir en público.

Consejos de seguridad sobre la mascarilla facial

  • Practica una higiene de manos adecuada cada vez que te pones, quitas o tocas la superficie de la mascarilla.
  • Colócate y quítate la máscara sujetándola por los lazos o lazos de la oreja, sin tocar la parte delantera de la máscara.
  • Asegúrate de que la máscara facial se ajuste bien y que las tiras se ajusten bien sobre las orejas o detrás de la cabeza.
  • Evita tocar la máscara mientras está en tu cara.
  • Desinfecta la máscara adecuadamente.
  • Pasa la máscara de tela por la lavadora y la secadora después de cada uso. Lávala con detergente para ropa. También puedes colocar la mascarilla en una bolsa de papel y guardarla en un lugar cálido y seco durante 2 o más días antes de volver a usarla.
  • Si tienes que volver a usar el respirador o la mascarilla quirúrgica, aíslala en un recipiente transpirable, como una bolsa de papel, durante al menos 7 días. Esto ayuda a asegurar que el virus esté inactivo y ya no sea infeccioso.

Conclusión

Además del distanciamiento físico y de la correcta higiene de las manos, muchos expertos en salud consideran que el uso de mascarillas faciales es una medida clave para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19.

Aunque las mascarillas de tela caseras no son tan eficaces para filtrar pequeñas partículas como los respiradores o las mascarillas quirúrgicas, ofrecen más protección que el hecho de no usar ninguna mascarilla.

La eficacia de las mascarillas caseras puede mejorarse con una construcción, uso y mantenimiento adecuados.

A medida que las personas regresan al trabajo, el uso continuo de máscaras faciales apropiadas podría ayudar a mitigar el aumento de la transmisión del virus.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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