La memoria de acceso aleatorio, normalmente abreviada como “RAM” o simplemente “memoria”, es una de las partes más importantes de cualquier ordenador. Los nuevos PC y dispositivos similares van desde los 4 GB hasta los 16 GB, o más. Pero, ¿cuánta RAM necesitas realmente?

Cada ordenador personal está compuesto de varios componentes que se combinan para ejecutar las aplicaciones que hacen del PC una herramienta tan útil. Está la unidad central de procesamiento (CPU), la unidad de procesamiento gráfico (GPU), la memoria, el almacenamiento, la pantalla y otros elementos que son vitales para que las cosas funcionen con un PC.

En esta guía, vamos a cubrir la memoria de acceso aleatorio (RAM), que se puede considerar como la memoria a corto plazo del PC. Es donde el sistema operativo (SO) se carga cuando el PC se enciende y se inicia, y es donde las aplicaciones se ejecutan y almacenan su información durante el procesamiento activo.

La cantidad de memoria que necesites dependerá de dos factores: Qué quieres hacer y cuánto estás dispuesto a gastar. Aunque la memoria también es una consideración importante al comprar teléfonos inteligentes, esta guía se centrará en los sistemas más potentes que ejecutan sistemas operativos de escritorio como Windows, MacOS o Chrome OS.

Memoria RAM y almacenamiento

La capacidad de memoria se confunde a menudo con el almacenamiento a largo plazo que ofrece un disco duro de estado sólido o mecánico. A veces, incluso los fabricantes o minoristas mezclan los términos.

Un escritorio es una analogía útil para considerar la diferencia entre memoria y almacenamiento. Piensa en la RAM como la parte superior de un escritorio. Cuanto más grande sea, más papeles podrás distribuir y leer al mismo tiempo. Las unidades de disco duro se parecen más a los cajones que hay debajo del escritorio, capaces de almacenar los papeles que no estás usando.

Cuanta más RAM tenga tu sistema, más programas podrás manejar simultáneamente. La memoria RAM no es el único factor determinante – después de todo, técnicamente se pueden abrir docenas de programas a la vez, incluso con una cantidad muy pequeña de memoria RAM. El problema es que hacerlo ralentizará severamente tu sistema.

Piensa en el escritorio otra vez. Si tu escritorio es demasiado pequeño, se desordena, y tu trabajo se ralentizará al tratar de encontrar el papel que necesitas en un momento determinado. Te verás obligado a escarbar con frecuencia en los cajones para guardar lo que no quepa en la parte superior del escritorio y recuperar los papeles que necesites.

Si bien es cierto que un equipo con más RAM se siente notablemente más rápido, es sólo hasta cierto punto. Tener un escritorio grande no te ayuda si sólo estás trabajando con unos pocos trozos de papel. El objetivo es tener suficiente RAM – o espacio de escritorio – para todas las aplicaciones que utilices a diario en ese dispositivo en particular.

La memoria RAM estándar tampoco debe confundirse con la memoria gráfica, un termino asociado a las tarjetas gráficas de ordenador. Los juegos 3D de gama alta se basan en RAM de vídeo (VRAM), a menudo expresada como “GDDR5” o similar, mientras que la memoria estándar simplemente se denomina memoria, RAM o, en algunos casos, DDR3/DDR4. Esto puede sonar confuso, pero afortunadamente la mayoría de los fabricantes son muy buenos en la identificación de VRAM claramente para que los consumidores sepan qué es qué.

Lo básico de la memoria RAM

La memoria RAM es “volátil”, lo que significa que sólo mantiene la información mientras recibe energía. Apaga el PC, a propósito o accidentalmente (como sucede con un corte de corriente), y se perderá todo el contenido de la memoria RAM. Por eso también hay almacenamiento a largo plazo, como unidades de disco duro (HDD) y unidades de estado sólido (SDD), para guardar información cuando se apaga la alimentación.

La cantidad de RAM que utilizas en tu PC es un elemento importante para su rendimiento. Toda la información que tu sistema operativo y tus aplicaciones necesitan utilizar durante el procesamiento activo debe estar disponible en la memoria RAM. Mientras que la información que el sistema no está utilizando activamente puede escribirse en el almacenamiento en “archivos swap” (archivos de intercambio) cuando hay demasiado que almacenar en la memoria RAM, el proceso de cambio constante de información hacia y desde el almacenamiento es más lento que trabajar con ella directamente en la memoria RAM.

Así que con todo eso dicho: ¿cuánta RAM necesitas? Es decir, ¿cuánta RAM es necesaria para mantener tu PC funcionando sin problemas y para minimizar el uso de archivos swap? La memoria RAM cuesta dinero y utiliza una pequeña cantidad de energía, lo cual es una consideración para los portátiles que necesitan funcionar con baterías. Por lo tanto, hay un equilibrio entre gastar más dinero y usar más energía equipando más RAM de la que necesita y no tener suficiente RAM para un funcionamiento eficiente.

Como es habitual en este tipo de preguntas de configuración, la respuesta depende totalmente de cómo desees utilizar tu PC. Te recomendamos que tengas en cuenta los peores escenarios cuando decidas la cantidad de RAM. En pocas palabras, probablemente sea mejor tener de vez en cuando “demasiada” RAM que no tener suficiente RAM cuando la necesites

Ordenadores de sobremesa vs. portátiles

La mayor parte de la RAM actual se presenta en forma de módulos de memoria con contactos duales (DIMM) que contienen chips de memoria que suman una cantidad específica de RAM. A su vez, la mayor parte de la RAM de hoy en día utiliza una interfaz de doble velocidad de datos (DDR), y los estándares populares actuales son DDR3 y DDR4. No vamos a indagar en los detalles, pero la mayoría de la RAM que compras para un equipo de escritorio será algo de velocidad de RAM DDR4, mientras que la RAM que está equipada en el típico PC portátil será DDR3 o DDR4 RAM.

Lo que es importante recordar aquí es que la RAM de los PC de escritorio puede aumentarse o reducirse fácilmente. Las placas base de escritorio (consulta nuestra guía sobre cómo elegir una placa base aquí) tienen múltiples ranuras de RAM, normalmente entre dos y ocho. Y los DIMMs de RAM vienen en varios tamaños, desde menos de un gigabyte (1GB) hasta versiones de 64GB, con placas base que aceptan un rango de capacidades de RAM. Si estás construyendo tu PC, puedes utilizar algunas de las ranuras de RAM disponibles y dejar algunas abiertas para añadir más RAM más adelante. También puedes remplazar la RAM según sea necesario hasta los límites de lo que la placa base puede aceptar.

Los ordenadores portátiles son equipos totalmente diferentes. Algunos portátiles utilizan DIMMs, mientras que otros tienen la RAM directamente soldada a la placa base. Hoy en día, muchos portátiles están bien sellados y no se pueden actualizar, lo que significa que la cantidad de RAM que se selecciona al comprar el portátil es la que se necesita para su vida útil. Esto complica la decisión sobre la cantidad de RAM que se debe comprar: si eliges un portátil que no tiene suficiente RAM, nunca podrás proporcionar el rendimiento necesario.

Además, debes asegurarte de que el equipo elegido pueda soportar la cantidad de RAM que necesitas. Esto significa elegir un equipo con suficientes ranuras de RAM que soporten DIMMs suficientemente grandes. Por otra parte, la mayoría de los portátiles actuales tienen un máximo de 16 GB de RAM, lo que significa que las opciones de tu portátil estarán limitadas si necesitas configurarlo con 32 GB de RAM o más.

¿Cuanta RAM necesito para mi portátil?

La mayoría de los portátiles vienen con 8 GB de RAM, con ofertas de nivel básico de 4 GB y máquinas de primer nivel que empaquetan 16 GB, incluso hasta 32 GB para los portátiles de juegos más potentes.

Para algo como un Chromebook, que funciona principalmente en la nube y tiene muy poco espacio de almacenamiento, no necesitarás mucho en el camino de la RAM. Recomendamos optar por 4 GB de RAM al comprar un Chromebook, especialmente porque ahora puedes usar Google Play Store para descargar aplicaciones Android directamente en tu ordenador.

Para Windows y MacBooks, sin embargo, deberías pensar en aumentar ese número a 8GB estándar. La mayoría de los mejores portátiles vienen con 8 GB por una buena razón. Si estás haciendo mucho trabajo de diseño gráfico o estás planeando jugar en algunos juegos de gama alta, es posible que desees considerar aumentarlo a 16 GB.

¿Cuanta RAM necesito para mi ordenador de sobremesa?

La memoria RAM en los ordenadores de sobremesa es abundante, pero no tan barata como antes. Los kits DDR4 grandes y rápidos pueden costar cientos de dólares, así que comprar lo que necesitas mientras dejas espacio para actualizaciones posteriores es tu mejor opción. La gente tiende a mantener sus ordenadores de sobremesa más tiempo que las tablets o los portátiles, por lo que vale la pena planificar para el futuro.

8 GB es un buen punto de partida. Mientras que muchos usuarios estarán bien con menos, la diferencia de precio entre 4 GB y 8 GB no es lo suficientemente drástica como para que valga la pena optar por menos. Se recomienda una actualización a 16 GB para los entusiastas, los jugadores más experimentados y el usuario medio de las estaciones de trabajo. Los usuarios de estaciones de trabajo serias pueden ir más allá de los 32 GB, pero prepárate para el alto costo si deseas velocidad o funciones de lujo como la iluminación RGB. Cualquier cosa más allá de eso es el reino de los equipos especializados extremos equipados para manejar enormes conjuntos de datos, archivos de vídeo asombrosamente grandes o programas especializados diseñados para investigadores, corporaciones o gobiernos.

No hay muchas razones para que un jugador exceda los 16GB por ahora, y no hay razón para que excedas los 8GB si todo lo que quieres hacer es ver Netflix.

Gráficos integrados versus gráficos discretos

Otra consideración a tener en cuenta al configurar la RAM es qué tipo de hardware gráfico utilizará tu PC. Existen dos soluciones gráficas principales en el mercado: las que están integradas en una CPU, denominadas gráficos integrados, y las que están separadas, denominadas GPUs discretas.

Una vez más, todo esto es muy complicado, pero lo importante es que algunas soluciones gráficas integradas, como las de los procesadores Core más recientes de Intel, utilizan parte de la RAM del sistema de tu PC para almacenar la información necesaria para controlar la pantalla. Por otro lado, las GPUs discretas tienden a tener su propia memoria dedicada, por lo que no utilizan mucha RAM del sistema, si es que la utilizan.

Por lo tanto, si vas a comprar un equipo que depende de gráficos integrados, deberás tenerlo en cuenta al determinar la cantidad de RAM que necesitarás. Las últimas GPUs integradas pueden acceder teóricamente a hasta la mitad de la RAM del sistema, aunque es probable que no utilicen tanta RAM muy a menudo. Sólo recuerda que si compras un PC con gráficos integrados, tendrás un poco menos de RAM disponible para tu sistema operativo y tus aplicaciones.

Entonces, ¿cuánta RAM necesito?

Cuando enciendes tu PC, tu sistema operativo se carga en la RAM. Esto significa que necesitas una cantidad mínima de memoria sólo para poner en marcha tu PC. Los sistemas operativos más comunes de hoy en día son Windows 10, macOS y Chrome OS. De estos, Chrome OS es el menos exigente, pero incluso se beneficiará de tener suficiente RAM.

Por supuesto, nadie compra un PC sólo para ejecutar el sistema operativo. Como mínimo, la mayoría de la gente va a utilizar un navegador web como Chrome, Firefox o Edge, junto con un cliente de correo electrónico y una combinación de aplicaciones de productividad como las que forman parte de la suite Office de Microsoft.

A continuación te presentamos una breve descripción general de nuestras recomendaciones sobre RAM:

menos de 4GB Esto no se recomienda para nadie más que para el usuario más ligero de Chrome OS.
4GB a 8GB Se recomiendan 4 GB de RAM como configuración mínima para el usuario típico de productividad.
8GB a 16GB 8 GB de RAM es el espacio ideal para la mayoría de los usuarios, proporcionando suficiente RAM para prácticamente todas las tareas de productividad y juegos menos exigentes.
16GB o más Si estás ejecutando aplicaciones exigentes como edición de vídeo y CAD, o si eres un jugador extremo, te recomendamos que empieces con 16 GB y sigas adelante desde allí.

Menos de 4 GB: No recomendado

Hoy en día, la mayoría de los PCs vienen con al menos 4 GB de RAM, dejando sólo los sistemas de bajo presupuesto más básicos disponibles con sólo 2 GB. A menos que estés usando Chrome OS, e incluso si sólo vas a trabajar con un conjunto mínimo de pestañas de navegador y aplicaciones de Chrome OS o Android, te recomendamos que no compres o configures un PC con menos de 4 GB de RAM.

Lo más probable es que no estés contento con el rendimiento.

4 GB a 8 GB: una configuración mínima para los usuarios de productividad

Si estás ejecutando Windows 10 o macOS, o si eres un usuario de Chrome OS, entonces querrás al menos 4 GB de RAM. No es de extrañar que se trate de la configuración mínima de RAM más común con los PCs que se pueden adquirir hoy en día.

Tener al menos 4 GB de RAM permitirá a los usuarios cargar un número razonable de pestañas del navegador y dejar suficiente RAM para usar el correo electrónico, trabajar con aplicaciones como Microsoft Word y jugar a juegos casuales. Esto hace de los 4 GB una buena especificación mínima para la mayoría de los usuarios.

De 8 GB a 16 GB: el punto óptimo

Muchas de las aplicaciones más utilizadas no utilizan una tonelada de RAM por sí solas. Sin embargo, es muy común que los usuarios ejecuten muchas de estas aplicaciones a la vez. A muchas personas también les gusta abrir varias pestañas del navegador a la vez, y pueden acceder a sitios web que muestran muchos gráficos, ejecutar varias aplicaciones web y reproducir vídeo. En conjunto, todo esto significa que la RAM disponible puede agotarse rápidamente.

La conclusión es que si eres un usuario multitarea intensivo y abres muchas pestañas, entonces querrás más RAM. Para la mayoría de la gente, esto significa configurar un sistema con al menos 8 GB, y es por eso que esta cantidad es cada vez más una opción, incluso para PCs orientados al segmento de bajo costo.

Si estás comprando un portátil que no permite actualizar la memoria RAM, entonces 8 GB es una buena opción de base, mientras que 16 GB probablemente te proporcionarán mucho espacio para lo que necesites de tu PC durante todo el tiempo que sea tuyo.

De 16 GB a 32 GB o más: Usuarios avanzados

Algunas aplicaciones, como las aplicaciones creativas de Adobe, varias soluciones de diseño asistido por ordenador (CAD) y juegos muy exigentes, pueden utilizar una gran cantidad de RAM por sí solas. Si eres un fotógrafo que utiliza Adobe Photoshop u otra aplicación avanzada de edición de fotos, un camarógrafo que utiliza Adobe Premiere u otro editor de vídeo, o estás utilizando algo como AutoCAD, es posible que 8 GB no sean suficiente RAM.

Para esas personas, recomendamos un mínimo de 16 GB. Lo mismo ocurre con los jugadores más exigentes, e incluso con los usuarios de productividad más exigentes, que saben que utilizarán un gran número de aplicaciones a la vez. Comenzar con 16 GB proporciona un buen margen de flexibilidad para la mayoría de los usuarios y permite trabajar con hojas de cálculo y bases de datos muy grandes también.

Comprueba las especificaciones recomendadas

Un paso importante a la hora de tomar una decisión sobre la RAM es comprobar con el desarrollador de software las especificaciones mínimas y recomendadas para el software elegido. En algunos casos, puedes sorprenderte de la cantidad de RAM que requiere una aplicación determinada, y querrás recordar que es probable que desees ejecutar más de una aplicación a la vez.

Por ejemplo, el juego Destiny 2 enumera un mínimo de 6 GB de RAM y recomienda 8 GB para obtener el mejor rendimiento. La versión de abril de 2018 de Adobe Premiere Pro CC incluye 8 GB como mínimo de RAM y recomienda 16 GB o más. De forma similar, Autodesk AutoCAD 2019 enumera 8 GB como mínimo con 16 GB o más recomendados.

Por supuesto, si planeas ejecutar más de una de estas aplicaciones particularmente exigentes al mismo tiempo, entonces querrá sumar sus requisitos, sólo para estar seguro. Si necesitas alternar entre AutoCAD y Premiere Pro CC, por ejemplo, es posible que desees considerar la posibilidad de invertir en 32 GB de RAM, lo que incluye la compra de un equipo que sea capaz de soportar esa cantidad.

A prueba de futuro

En resumen, aquí hay algunas pautas sencillas que se aplican a la mayoría de los dispositivos de PC.

  • 4 GB: Memoria de nivel básico que viene con notebooks de bajo presupuesto. Muy bien para el uso básico de Windows y Chrome OS.
  • 8GB: Excelente para sistemas Windows y MacOS y para la mayoría de los juegos. Recomendamos esto para la mayoría de las personas.
  • 16GB: Ideal para el trabajo profesional y los juegos más exigentes.
  • 32 GB y más allá: Sólo para entusiastas y estaciones de trabajo construidas a medida.

Aunque la RAM puede resultar cara, no es conveniente configurar el equipo con menos de lo que se necesita para un funcionamiento eficaz. Esto es particularmente cierto si estás comprando un PC portátil en el que no puede actualizar la RAM.

En general, recomendamos al menos 4 GB de RAM y creemos que la mayoría de los usuarios lo harán bien con 8 GB. Elige 16 GB o más si eres un usuario avanzado, si ejecutas los juegos y aplicaciones más exigentes de hoy en día, o si simplemente quieres asegurarte de que estás cubierto para cualquier necesidad futura.

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