¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en las superficies y en el aire? El virus que causa la enfermedad COVID-19 puede sobrevivir hasta tres horas en el aire, y hasta tres días en ciertas superficies.

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Seguramente ha estado escuchando este consejo en todas partes durante meses, y estamos a punto de repetir lo mismo: lávate las manos a menudo, especialmente cuando regreses a casa – y asegúrate de usar un desinfectante si está disponible mientras estás fuera. Además, no te toques nunca la cara hasta que te hayas lavado las manos. Puede ser molesto cuando tienes que hacer un esfuerzo consciente para no poner las manos cerca de la cara, pero es todo por tu propio bien.

La razón por la que hemos oído estas cosas desde que se descubrió el nuevo coronavirus en China es bastante simple. El virus SARS-CoV-2 puede sobrevivir fuera del cuerpo. Se propaga a través de pequeñas gotas cuando alguien tose o estornuda, gotas que luego caen en las superficies alrededor de la persona infectada. Tocar esas superficies es suficiente para que llegue a las manos. Y a partir de ahí, puede ser sólo cuestión de tiempo hasta que llegue a tu boca o a tus ojos.

Los investigadores han observado la capacidad del virus COVID-19 para sobrevivir en diferentes superficies y en el aire, y las conclusiones no son muy buenas. El virus puede vivir de horas a días fuera del cuerpo, y es por eso que lavarse las manos y desinfectar las superficies es crucial para vencer esta enfermedad. Además, debido a que puede vivir hasta tres horas en el aire, debes evitar estar cerca de las personas hasta que la propagación de este virus mortal esté bajo control.

Publicado en The New England Journal of Medicine a principios de esta semana, el nuevo estudio está escrito por investigadores de varias instituciones, incluyendo el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (Hamilton, MT), la Universidad de Princeton (Princeton, NJ), la Universidad de California (Los Ángeles, CA), y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Atlanta, GA).

Los investigadores compararon el virus COVID-19 (SARS-CoV-2) con su predecesor, el SARS-CoV-1, que es el coronavirus humano más estrechamente relacionado, en cinco condiciones ambientales, incluyendo aerosoles (aire), plástico, acero inoxidable, cobre y cartón.

Aquí está el tiempo que el nuevo coronavirus puede sobrevivir fuera del cuerpo en cada situación, según las pruebas:

  • Aire: 3 horas
  • Cobre: Hasta 4 horas
  • Cartón: Hasta 24 horas
  • Acero inoxidable: Hasta 72 horas
  • Plástico: Hasta 72 horas

Los investigadores dijeron que aunque el virus puede vivir hasta tres días en plástico y acero inoxidable, tiene una vida media más larga y es más estable en plástico.

Los hallazgos para ambos tipos de coronavirus fueron similares, aunque lo que más importa son los resultados del SARS-CoV-2, ya que es el virus del que todos estamos tratando de deshacernos en este momento:

Encontramos que la estabilidad del SARS-CoV-2 era similar a la del SARS-CoV-1 en las circunstancias experimentales probadas. Esto indica que las diferencias en las características epidemiológicas de estos virus probablemente se deben a otros factores, entre ellos la elevada carga viral en el tracto respiratorio superior y la posibilidad de que las personas infectadas por el SARS-CoV-2 desprendan y transmitan el virus mientras están asintomáticas. Nuestros resultados indican que es plausible la transmisión del SARS-CoV-2 por aerosol y por fómites, ya que el virus puede permanecer viable e infeccioso en aerosoles durante horas y en superficies hasta días. Estos hallazgos se hacen eco de los del SARS-CoV-1, en el que estas formas de transmisión se asociaban a la propagación nosocomial y a los eventos de super propagación, y proporcionan información para los esfuerzos de mitigación de la pandemia.

En otras palabras, sigue lavándote las manos y sé consciente de no tocarte la cara. Sigue desinfectando las superficies de uso común y sigue practicando el distanciamiento social. Tendrás que comprar lo esencial de vez en cuando, y eso significa salir o hacer un pedido en línea. En ambos casos, debes continuar desinfectando tus manos, evitar el contacto con otros, y desinfectar lo que compres tan pronto como entre en tu casa. La ventaja aquí es que las tiendas y restaurantes serán – o deberían ser – igualmente paranoicos con la limpieza, por lo que el riesgo de infección debería disminuir significativamente.

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