El CEO y fundador de TRON, Justin Sun, adquiere BitTorrent

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El CEO y fundador de TRON, Justin Sun, adquiere BitTorrent

Justin Sun, fundador de la criptomoneda Tron, ha asumido el control de Bittorrent Inc, la empresa con sede en San Francisco fundada en 2004 para gestionar el desarrollo en curso del protocolo de intercambio de archivos peer-to-peer de Bittorrent.

El pionero del intercambio de archivos, BitTorrent Inc., ha sido vendido a Justin Sun, un emprendedor del espacio blockchain más conocido por la plataforma Tron y su criptodivisa TRX. La adquisición se cerró la semana pasada y el personal ha sido notificado del acuerdo, según lo reportado por Variety. Los representantes de la compañía y Sun no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios.

Se supo de una posible adquisición de BitTorrent por primera vez el mes pasado, cuando TorrentFreak informó que Sun estaba persiguiendo a la empresa. Sun empezó a hablar con BitTorrent en septiembre del año pasado y firmó una carta de intención para adquirirla en enero. El acuerdo se detuvo brevemente cuando BitTorrent comenzó a hablar con otros licitadores, lo que llevó a Sun a solicitar una orden de alejamiento temporal, argumentando que BitTorrent aceptó no realizar ninguna otra oferta.

Sin embargo, Sun finalmente retiró su demanda y procedió a registrar una compañía llamada Rainberry Acquisition Inc. Coincidentemente, BitTorrent había cambiado el nombre de su entidad corporativa a Rainberry Inc. a principios del año pasado.

La semana pasada, Rainberry Acquisition presentó un cambio de estatus ante el Secretario de Estado de California debido a una fusión. Rainberry Inc, la empresa propietaria de BitTorrent, también presentó una solicitud de fusión el mismo día, lo que sugiere claramente que las dos empresas se habían fusionado.

Variety pudo confirmar que Sun adquirió a BitTorrent, y la dirección de BitTorrent informó al personal sobre la operación la semana pasada. Sin embargo, se ha aconsejado a los empleados que no hablen con la prensa, según una fuente con conocimiento de la transacción. Desde entonces, algunos de los accionistas de la empresa también han sido contactados por el agente de transferencias contratado para la operación.

Los detalles financieros sobre la adquisición no estaban disponibles de inmediato, pero Sun tiene suficiente dinero para comprar BitTorrent y sus activos. El capital de mercado total de su criptodivisa TRX es actualmente de alrededor de 4.780 millones de dólares, de los cuales 1.650 millones están en manos de la Tron Foundation.

La fundación afirma que quiere construir lo que llama una “Internet descentralizada”, permitiendo a los desarrolladores crear aplicaciones basadas en cadenas de bloques. No está claro cómo planea Tron integrarse con BitTorrent.

El acuerdo es sólo el último de una larga y tumultuosa historia corporativa para BitTorrent. La compañía recaudó millones hace una década para construir un negocio de entretenimiento sobre P2P. Esos planes fracasaron y BitTorrent se vio obligado a despedir a gran parte de su personal y a recapitalizar en 2008. En los años siguientes, BitTorrent procedió a hacer crecer su negocio a través de anuncios y software empaquetado, alcanzando en un momento dado a 150 millones de usuarios activos mensuales.

En 2016, dos inversores externos adquirieron una de las participaciones del inversor original en la empresa. Estos inversionistas no sólo obtuvieron puestos en el consejo de administración de BitTorrent, sino que también se convirtieron brevemente en codirectores ejecutivos de la empresa y encabezaron una costosa expansión en el espacio de los medios de comunicación, incluida la apertura de una planta de producción en Los Ángeles. Esos esfuerzos finalmente fallaron; ambos CEOs fueron despedidos ese mismo año, y la compañía cerró su espacio de estudio en Los Ángeles y cerró efectivamente sus operaciones de medios de comunicación.

BitTorrent también cerró su negocio de streaming en directo el año pasado. Parte de la tecnología central de BitTorrent Live ha sido desarrollada por el fundador de BitTorrent, Bram Cohen, que desde entonces ha dejado la empresa. Cohen es ahora CEO de Chia, una compañía de criptomonedas sin relación alguna con Tron.

Puede que Sun haya salvado a la empresa en apuros. BitTorrent fue una vez uno de los nuevos proyectos más populares en Silicon Valley, sin embargo, no pudo alcanzar su potencial. Si bien en su día la herramienta fue famosa por permitir a la gente compartir contenido pirata, tan pronto como se dispuso de plataformas legítimas similares, Rainberry perdió gran parte de su base de usuarios.

Para aquellos que prestan mucha atención a Justin Sun, es posible que hayan anticipado su interés en la compañía de torrents. El documento técnico de Tron, por ejemplo, incluye ocho referencias únicas a BitTorrent.

El objetivo final de Tron es construir una Internet descentralizada, permitiendo la creación de proyectos de blockchain en ella. Conociendo la tecnología peer-to-peer de Rainberry, es muy probable que Sun la necesite para realizar su sueño descentralizado.

Aunque Sun ha estado muy callado sobre su acuerdo con Rainberry, dada su presencia en los medios sociales podemos esperar algún tipo de anuncio en los próximos días. Será interesante ver cómo Sun planea integrar Rainberry con Tron.

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