¿Ha llegado a su fin la crisis de las tarjetas gráficas?

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¿Ha llegado a su fin la crisis de las tarjetas gráficas?

Durante la mayor parte de 2017, y hasta bien entrado el 2018, las GPU (Graphics Processing Unit), se han estado vendiendo por un valor mucho más alto que los precios sugeridos por los fabricantes. A menudo, vemos que las GPU se venden un 50% más que el MSRP (Manufaturer’s Suggested Retail Price). Esto se debe al pillaje, ampliamente documentado, de las existencias de GPUs por parte de las granjas y almacenes mineros de criptomonedas. Esta situación pareciera estar llegando a su fin. Vamos a indagar con más detalle acerca de esto.

La minería de bitcoins ha existido durante mucho tiempo, pero cuando por fin impactó la corriente principal, ya era imposible extraerlos utilizando tarjetas gráficas, especialmente porque la mayoría se había movido a dispositivos ASIC (Application Specific Integrated Circuit) que eran mucho más rápidos en la minería que las GPU, según reseña Foss Bytes.

Estos dispositivos ASIC se componen de varios FPGAs (Field Programmable Gate Arrays) que son esencialmente como circuitos integrados, cuyos circuitos aún tienen que ser definidos. Se pueden programar para que adopten miles de millones de configuraciones distintas, ya sean CPUs (como las implementaciones actuales de la arquitectura RISC-V) o aceleradores AI y DeepLearning, que es como Intel mercadea sus tarjetas FPGA Arria con conexión PCIe.

Muchas criptomonedas aprendieron de los errores que bitcoin cometió, específicamente decidieron usar algoritmos que son seguros para ASIC. Los algoritmos ASIC-safe no estaban destinados a ser imposibles de implementarse en los ASIC, pero eran tan difíciles, que serían un elemento de disuasión en sí mismo. Por su parte Ethereum y Monero fueron dos de esas monedas que sí tuvieron éxito en esto. Al menos por un tiempo.

La compañía que hizo fortuna con los ASICs mineros de bitcoin, Bitmain, ha anunciado recientemente la exitosa producción de sus ASICs Ethereum y Monero. Después de esto, Monero presionó para bifurcar la cadena y así reforzar aún más la seguridad contra los ASICs. Ethereum, sin embargo, todavía tiene que decidir que dirección tomar en términos de fortificar la seguridad contra la minería ASIC.

Con el lanzamiento del nuevo minero ASIC para Ethereum (denominado E3) programado para julio de este año, muchas granjas mineras han cancelado y suspendido la compra de las GPUs. Ya estamos viendo las tarjetas Nvidia de gama alta y una variedad de tarjetas AMD caer de precio hasta los niveles originales de MSRP. Todos los días vemos tarjetas en sus puntos de precio más bajos de 2018.


Esta noticia es un buen augurio para todos aquellos que buscan actualizar o construir nuevas computadoras para juegos en un futuro cercano, especialmente con el hardware de la serie 11 de Nvidia pendiente por anunciar en algún momento de este verano. Una vez más la construcción de una computadora está comenzando a parecer competitiva frente a comprar una prefabricada. Ha sido un período difícil para los entusiastas de los ordenadores de alto rendimiento. De cara al futuro, sin embargo, está empezando a parecer que una GPU ya no representará casi el 50% del costo de un ordenador.

¿Qué tan costosas son las GPUs?

Según las estadísticas de enero de 2018, los precios de las GPUs populares en ese momento eran mucho más altos que en años anteriores. El principal catalizador para el aumento de los precios fue el floreciente mercado de criptomonedas. Por ejemplo, los precios de las GPU Vega de AMD pasaron del precio original de $ 400, a alrededor de $ 1000 en enero de 2018.

Las GTX 1080 y GTX 1080Ti de Nvidia también aumentaron en unos pocos cientos de dólares. Los precios para las unidades de gama baja, sin embargo, no aumentaron demasiado. Durante el primer trimestre, los precios de las GPU disminuyeron hasta en un 50%. Las estadísticas muestran que el precio de la GTX 1080 Ti de Zotac pasó de $ 1,400 a alrededor de $ 919.

Por su parte, la tarjeta de video Gigabyte GeForce GTX 1080 se está vendiendo en este momento en Amazon por menos de $ 600. Otros minoristas incluso la tienen listada en el MSRP original de $ 569. Estos son los precios más bajos de 2018 hasta el momento.

La disminución de los precios de las GPUs se correlaciona directamente con la disminución de los precios de las criptomonedas durante la mayor parte del primer trimestre.

Semanas atrás, Digitimes informó que los proveedores de GPU como Gigabyte, MSI y otros esperaban que sus envíos de tarjetas se desplomaran un 40 por ciento mes tras mes. El mercado de monedas digitales como Bitcoin y Etherum estaba perdiendo parte de su impulso y, al mismo tiempo, las grandes operaciones mineras están reduciendo su inversión en GPUs en anticipación de las plataformas de minería ETH dedicadas (llamadas ASIC) que saldrán antes del final. del año. Estos factores que trabajan en conjunto parecen conducir a una mayor oferta, lo que a su vez está forzando a los minoristas a recortar los precios.

Entonces, ¿estamos saliendo de la gran escasez de GPUs? Tal vez. Por ahora. Pero no debemos esperar que esto sea algo duradero. Si tienes el dinero y puedes encontrar la GPU que deseas, quizás debas actuar ahora.

Incluso con informes que filtran detalles sobre las próximas GPU de la serie 11 de Nvidia, conseguir una GTX 1070 o 1080 en este momento cerca del MSRP original es una jugada segura que debería permitirte pasar años de juego sin tener que actualizar de nuevo.

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