Halving de Bitcoin 2020: Todo lo que necesitas saber

Predicción precios Bitcoin 2020
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A principios de la semana que viene, el Bitcoin estará experimentando su tercer «halving», un evento de gran importancia que podría cambiar el equilibrio de poder dentro de la red. Históricamente, el evento también conocido como «halvening» ha hecho subir el precio de Bitcoin, especialmente a largo plazo. También hay ciertos peligros asociados con este evento, aunque probablemente no hay que preocuparse demasiado.

Entonces, ¿qué es el halving, y qué necesitan saber los propietarios de Bitcoin sobre ello? Sigue leyendo para descubrirlo.

¿Qué es el Halving de Bitcoin?

La red de Bitcoin es operada por «mineros«, usuarios que ejecutan software especial en potentes ordenadores especializados, resolviendo un problema matemático cada vez más complejo. Cada vez que se resuelve el problema matemático, se crea un nuevo «bloque» en la cadena de bloques de Bitcoin y es verificado por todos los demás mineros. Cada bloque contiene el último lote de transacciones en la red. Una vez que se encuentra un nuevo bloque, el problema matemático se reemplaza por un problema matemático más difícil, y el ciclo comienza de nuevo.

El sistema asegura que los mineros sigan ejecutando la red de Bitcoin dándoles un buen incentivo para hacerlo: El minero que encuentra un nuevo bloque es recompensado con Bitcoins. El minero (típicamente una «pool» o agrupación masiva de muchas máquinas individuales juntas) ha gastado una enorme cantidad de electricidad y tiempo de procesamiento para encontrar el bloque, pero la recompensa típicamente lo compensa. Actualmente, la recompensa por bloque es de 12,5 BTC (alrededor de 115.000 dólares en el momento de escribir este artículo).

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Este sistema ha funcionado tremendamente bien en la década más o menos en la que Bitcoin ha estado funcionando. Pero hay un problema: a medida que Bitcoin se hace más popular y su precio sube, más y más mineros acuden en masa para cosechar las recompensas.

Satoshi Nakamoto, el seudónimo del creador de Bitcoin, se anticipó a esto, así que incorporó varias características de seguridad para evitar que los bitcoins se minaran demasiado rápido. Una de ellas es la creciente dificultad de la minería: a medida que aumenta la potencia total de computación de los mineros, se hace más y más difícil resolver el problema matemático que produce un nuevo bloque.

Luego está el «halving» o reducción a la mitad. Cada 210.000 bloques, las recompensas de los mineros por encontrar un nuevo bloque se reducen, en efecto, a la mitad. En 2009, la recompensa fue de 50 BTC por bloque. En 2012, se redujo a la mitad, y en 2016, se redujo a la mitad una vez más a 12,5 BTC por bloque.

El número total de Bitcoins que serán minados es de 21 millones.

Ahora, el 11 de mayo (la fecha es probable pero no exacta ya que depende de la rapidez con la que se extraigan los bloques de Bitcoin), el halving reducirá la recompensa a 6,25 BTC por bloque, lo que significa que los mineros recibirán la mitad del dinero por sus esfuerzos. Eso hace que el halving sea un gran problema.

Bitcoin fue diseñado para permitir la creación de sólo 21 millones de bitcoins en total, y ahora estamos llegando a los 18,3 millones. El halving y el aumento de la dificultad de la minería mantienen el suministro bajo control, asegurando que no alcancemos el total demasiado rápido (el último bitcoin debería ser acuñado alrededor del año 2140).

Todo es bastante predecible porque las matemáticas están integradas en el software de Bitcoin. Pero las condiciones que rodean a Bitcoin han cambiado enormemente. El precio de Bitcoin ha subido de unos pocos dólares en 2012 a casi diez mil dólares en 2020. La minería es ahora un negocio masivo y multimillonario. Hay numerosos competidores de Bitcoin, más o menos listos para tomar el lugar de Bitcoin si de alguna manera se tambalea.

¿Qué tengo que hacer?

Si posees algunos bitcoins, no hay nada que necesites hacer antes, durante o después del halving. Los bitcoins en tu cartera o en un intercambio permanecerán tan seguros como antes del halving. Su valor en términos de dólares probablemente no cambiará drásticamente de la noche a la mañana. Recuerda, el halving reduce las recompensas que los mineros obtienen cuando descubren nuevos bitcoins, no el valor de los bitcoins en sí.

A largo plazo, sin embargo, puede que quieras vigilar el precio de los bitcoins. En realidad, nadie puede estar seguro de lo que sucederá con el precio. Lo mejor que podemos hacer es hacer una suposición fundamentada, por lo que volveremos a esto en un momento.

¿Cómo afectará el halving al Bitcoin?

La respuesta a esto es bastante compleja. La versión corta es que probablemente no habrá grandes cambios en la forma en que funciona la red de Bitcoin.

El último halving de Bitcoin resultó en un aumento masivo del precio, pero la historia no siempre se repite.

Sin embargo, esto no es algo seguro. Si todo lo demás se mantiene igual, el halving disminuirá repentinamente y de forma significativa la rentabilidad de la minería. Cuando eso sucede, los mineros suelen cambiar a la minería de otras criptodivisas más rentables (los diferentes equipos de minería no son igualmente buenos para extraer todas las monedas, lo que añade una capa de complejidad a la cuestión). Esto puede hacer que la red Bitcoin sea menos resistente a los ataques; si muchos mineros se van a la vez, puede dar a una única y gran agrupación minera una mayor influencia sobre la red. También puede causar cierta inestabilidad en el procesamiento de las transacciones; las tarifas podrían aumentar y las transacciones podrían ser procesadas más lentamente.

En el peor de los casos, una fuga masiva de los mineros combinada con una posible caída del precio del BTC, podría dar a un actor malicioso la oportunidad de intentar atacar y apoderarse de la red de Bitcoin. El más conocido de estos ataques es el llamado ataque del 51%, en el que una entidad minera con el 51% de la potencia de cálculo en la red Bitcoin puede reescribir el historial de Bitcoin, esencialmente entregándose a sí misma bitcoins con transacciones falsas. Esto es muy poco probable, y nunca se ha hecho en la historia de Bitcoin, pero es posible. E incluso el aumento de la posibilidad de que esto ocurra podría afectar negativamente al precio de Bitcoin.

¿Qué hay del precio?

El escenario más probable es que la red de Bitcoin se estabilice bastante pronto después del halving, y que todo siga con normalidad. En ese caso, el halving debería, en teoría, tener un efecto positivo a largo plazo en el precio de Bitcoin, ya que reduce la cantidad de bitcoins que entran en el mercado. Típicamente, los mineros venden una parte de sus recompensas mineras en el mercado para cubrir los costes operativos y comprar nuevos equipos. Ahora, recibirán, de media, un 50% menos de bitcoins para vender, lo que debería reducir la presión de venta de Bitcoin en el mercado.

Algunos expertos piensan que este efecto resultará en un aumento masivo del precio, y han hecho predicciones muy audaces.

Los halvings en 2012 y 2016 no resultaron inmediatamente en un aumento masivo de los precios. En 2012, el precio cayó bruscamente después del halving, mientras que en 2016 subió antes de volver a bajar en cuestión de meses. Sin embargo, en una escala de tiempo más larga, el precio del BTC subió significativamente en ambas ocasiones. Después del primer halving, el precio subió de unos 12 dólares en 2012 a unos 1.000 dólares en un año. Después del segundo, subió de unos 650 dólares a unos 2.600 dólares en un año (finalmente llegó a casi 20.000 dólares después de unos pocos meses más).

Sin embargo, no deberías confiar en el rendimiento pasado de Bitcoin posterior al halving. Sólo ha habido dos halvings hasta ahora, lo que no proporciona suficientes datos para sacar conclusiones firmes. Además, el punto de partida del precio fue muy diferente en ambos casos; en el momento de escribir este artículo, el precio de Bitcoin se sitúa alrededor de los 9.300 dólares, que es mucho más alto que en los halvings anteriores. Puedes leer más sobre este tema aquí y aquí, pero ten cuidado: es sabido que muchos expertos se han equivocado estrepitosamente al predecir el precio de Bitcoin.

En definitiva, aunque es un acontecimiento importante, el halving o reducción a la mitad del Bitcoin no es algo que los usuarios habituales deban temer o para lo que deban prepararse demasiado. Ya hemos pasado por dos de ellos, y el único efecto importante ha sido un aumento a largo plazo del precio. Aunque eso no está garantizado, es algo que hay que tener en cuenta.

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