Historia de Android: todas las versiones desde la 1.0 a la 11 Conoce la evolución constante de Android con esta línea de tiempo visual de todas sus versiones, comenzando por la 1.0, hasta el lanzamiento de Android 11 en 2020.

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Desde su lanzamiento inicial hasta hoy, Android se ha transformado visual, conceptual y funcionalmente, una y otra vez. El sistema operativo móvil de Google puede haber empezado con un poco de mala suerte, sin embargo ha evolucionado para bien.

Android fue creado en 2003 por Andy Rubin, que empezó a desarrollar el sistema operativo para las cámaras digitales. Pronto se dio cuenta de que el mercado de sistemas operativos para cámaras digitales quizás no era tan grande, y Android, Inc. desvió su atención hacia los teléfonos inteligentes.

No fue hasta el 2005 que Google compró Android, Inc., y aunque no se sabía mucho sobre Android en ese momento, muchos lo tomaron como una señal de que Google usaría la plataforma para entrar en el negocio de los teléfonos.

Eventualmente, Google entró en el negocio de los smartphones, pero no como fabricante de hardware. En su lugar, comercializó Android a otros fabricantes, llamando la atención por primera vez de HTC, que utilizó la plataforma para el primer teléfono Android, el HTC Dream, en 2008.

Aquí te mostraremos un rápido recorrido por los aspectos más destacados de las versiones de Android, desde el nacimiento de la plataforma hasta el presente.

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Android 1.0 y 1.1 (2008)

La pantalla de inicio de Android 1.0 y su rudimentario navegador web (aún no llamado Chrome).

Android hizo su debut público oficial en 2008 con Android 1.0, un lanzamiento tan antiguo que ni siquiera se le dio un nombre en clave.

Las funciones eran bastante básicas en ese entonces, pero el software incluía un conjunto de las primeras aplicaciones de Google como Gmail, Maps, Calendar y YouTube, todas ellas integradas en el sistema operativo, un marcado contraste con el fácil modo de actualización de la aplicación utilizado hoy en día.

Android 1.5: Cupcake (2009)

Cupcake estuvo totalmente centrado en los widgets.

Con el lanzamiento de Android 1.5 Cupcake a principios de 2009, nació la tradición de dar nombres a las versiones de Android. Cupcake introdujo numerosos mejoramientos en la interfaz de Android, incluyendo el primer teclado en pantalla, algo que sería necesario a medida que los teléfonos se alejaban del modelo de teclado físico, que una vez fue predominante.

Cupcake también creó el marco para los widgets de aplicaciones de terceros, que se convertiría rápidamente en uno de los elementos más distintivos de Android, y proporcionó la primera opción de grabación de vídeo de la plataforma.

Android 1.6: Donut (2009)

La caja de búsqueda universal de Android hizo su primera aparición en Android 1.6.

Android 1.6, Donut, llegó al mundo en el otoño de 2009. Donut llenó algunos importantes vacíos en el núcleo de Android, incluyendo la capacidad del sistema operativo de operar en una variedad de diferentes tamaños y resoluciones de pantalla, un factor que sería crítico en los años venideros. También añadió soporte para redes CDMA como Verizon, lo que jugaría un papel clave en la inminente auge de Android.

Android 2.0 y 2.1: Eclair (2009)

Las primeras versiones de navegación y voz a texto, en Eclair.

Manteniendo el rápido ritmo de lanzamientos de los primeros años de Android, Android 2.0 Eclair, surgió sólo seis semanas después de Donut; su actualización «punto uno», también llamado Eclair, salió un par de meses después. Eclair fue el primer lanzamiento de Android que entró en la conciencia de la gente gracias al teléfono Motorola Droid original y a la masiva campaña de marketing dirigida por Verizon que lo rodeó.

El elemento más innovador del lanzamiento fue la adición de la navegación por voz, con indicaciones detalladas de cómo llegar a un sitio, así como información del tráfico en tiempo real, algo inédito (y aún esencialmente inigualable) en el mundo de los teléfonos inteligentes. Además de la navegación, Eclair trajo a Android fondos de pantalla en directo y la primera función de voz a texto de la plataforma. Y causó sensación al incorporar al sistema operativo de Android la capacidad de pellizcar la pantalla para hacer zoom, un movimiento que a menudo se ve como la chispa que inició la duradera «guerra» entre Apple contra Google.

Android 2.2: Froyo (2010)

El primer intento real de control por voz de Google, en Froyo.

Apenas cuatro meses después de la llegada de Android 2.1, Google lanzó Android 2.2, Froyo, que giró en gran medida en torno a las mejoras de rendimiento interno.

Sin embargo, Froyo ofrecía algunas características importantes en la parte frontal, incluyendo la adición del ahora estándar dock en la parte inferior de la pantalla de inicio, así como la primera incorporación de las Acciones de Voz, que permitía realizar funciones básicas como obtener direcciones y tomar notas tocando un icono y luego pronunciando un comando.

Notablemente, Froyo también trajo soporte para Flash al navegador web de Android, una opción que fue significativa tanto por el uso generalizado de Flash en ese momento, como por la postura firme de Apple en contra de su soporte en sus dispositivos móviles. Apple eventualmente ganaría, por supuesto, y Flash se volvería mucho menos común. Pero cuando Flash todavía estaba en todas partes, ser capaz de acceder a toda la web sin problemas era una ventaja que sólo Android podía ofrecer.

Android 2.3: Gingerbread (2010)

Con Gingerbread el verde brillante se convirtió en una parte integral de la apariencia del sistema operativo.

La primera identidad visual verdadera de Android comenzó a destacar con el lanzamiento de Gingerbread, de 2010. El verde brillante había sido durante mucho tiempo el color de la mascota robot de Android, y con Gingerbread, se convirtió en una parte integral de la apariencia del sistema operativo. El negro y el verde se extendieron por toda la interfaz de usuario, cuando Android comenzó su lenta marcha hacia un diseño distintivo.

Android 3.0 a 3.2: Honeycomb (2011)

Honeycomb tenía un diseño «holográfico» espacial que cambiaba el verde característico de la plataforma por el azul.

El período Honeycomb, de 2011, fue una época extraña para Android. Android 3.0 llegó al mundo como una versión sólo para tablets, para acompañar el lanzamiento del Motorola Xoom, y a través de las subsiguientes actualizaciones 3.1 y 3.2, permaneció como algo exclusivo para tablets (y de código cerrado).

Bajo la guía del recién llegado jefe de diseño Matias Duarte, Honeycomb introdujo una dramáticamente reimaginada interfaz de usuario para Android. Tenía un diseño «holográfico» espacial que cambiaba el verde característico de la plataforma por el azul y ponía énfasis en aprovechar al máximo el espacio de la pantalla de la tableta.

Aunque el concepto de una interfaz específica para tablets no duró mucho tiempo, muchas de las ideas de Honeycomb sentaron las bases para el Android que conocemos hoy en día. El software fue el primero en utilizar botones en pantalla para los principales comandos de navegación de Android; marcó el principio del fin para el botón de menú overflow; e introdujo el concepto de una interfaz de usuario similar a la de una tarjeta con su versión de la lista de aplicaciones recientes.

Android 4.0: Ice Cream Sandwich (2011)

La pantalla de inicio de Ice Cream Sandwich y la interfaz de intercambio de aplicaciones.

Con Honeycomb actuando como el puente entre lo viejo y lo nuevo, Ice Cream Sandwich (también lanzado en 2011) sirvió como la entrada oficial de la plataforma en la era del diseño moderno. El lanzamiento refinó los conceptos visuales introducidos con Honeycomb y fusionó las tablets y los teléfonos con una visión unificada de la interfaz de usuario.

ICS eliminó gran parte de la apariencia «holográfica» de Honeycomb pero mantuvo el uso del azul como elemento destacado en todo el sistema. Y mantuvo los elementos centrales del sistema, como los botones en pantalla y una apariencia tipo tarjeta para el cambio de aplicaciones.

Android 4.0 también hizo del deslizar con el dedo un método más integral para moverse por el sistema operativo, con la entonces revolucionaria capacidad de deslizar sobre cosas, como notificaciones y aplicaciones recientes. Y comenzó el lento proceso de llevar un marco de diseño estandarizado, conocido como «Holo«, a través del sistema operativo y al ecosistema de aplicaciones de Android.

Android 4.1 a 4.3: Jelly Bean (2012)

El panel de configuración rápida de Jelly Bean y el widget de pantalla de bloqueo de corta duración.

Repartidas en tres impactantes versiones para Android, los lanzamientos de Jelly Bean de 2012 y 2013 tomaron los nuevos cimientos de ICS y dieron pasos significativos para afinar y construir sobre ellos. Los lanzamientos añadieron mucho refinamiento al sistema operativo y contribuyeron en gran medida a que Android fuera más atractivo para el usuario promedio.

Aparte de los aspectos visuales, Jelly Bean nos permitió probar por primera vez Google Now, la espectacular utilidad de inteligencia predictiva que luego se convertiría en un servidor de noticias. Nos proporcionó notificaciones expandibles e interactivas, un sistema de búsqueda por voz ampliado y un sistema más avanzado para mostrar los resultados de búsqueda en general, centrándose en los resultados basados en tarjetas que intentaban responder a las preguntas directamente.

El soporte multiusuario también entró en juego, aunque sólo en tablets en este momento, y una versión temprana del panel de configuración rápida de Android hizo su primera aparición. Jelly Bean introdujo un sistema muy exagerado para colocar widgets en la pantalla de bloqueo, uno que, como tantas otras características de Android a lo largo de los años, desapareció silenciosamente un par de años después.

Android 4.4: KitKat (2013)

La iluminada pantalla de inicio de KitKat y su dedicado panel de Google Now.

El lanzamiento de KitKat a finales de 2013 marcó el fin de la era oscura de Android, ya que los tonos negros de Gingerbread y azules de Honeycomb finalmente salieron del sistema operativo. Fondos más claros y luces más neutrales ocuparon sus lugares, con una barra de estado transparente e iconos blancos que dieron al sistema operativo una apariencia más contemporánea.

Android 4.4 también vio la primera versión del soporte «OK, Google«, pero en KitKat, el aviso de activación del manos libres sólo funcionaba cuando tu pantalla ya estaba encendida y te encontrabas en la pantalla de inicio o dentro de la aplicación de Google.

El lanzamiento fue la primera incursión de Google en reclamar un panel completo de la pantalla de inicio para sus servicios, también, al menos, para los usuarios de sus propios teléfonos Nexus y los que eligieron descargar su primer launcher independiente.

Android 5.0 y 5.1: Lollipop (2014)

Lollipop y el inicio de Material Design.

Google reinventó esencialmente Android, de nuevo, con su lanzamiento de Android 5.0 Lollipop en el otoño de 2014. Lollipop lanzó la todavía actual línea de diseño Material Desing, que aportó un aspecto totalmente nuevo que se extendió a todo Android, sus aplicaciones e incluso a otros productos de Google.

El concepto basado en tarjetas que se había esparcido por todo Android se convirtió en un patrón básico de interfaz de usuario, que guiaría la apariencia de todo, desde las notificaciones, que ahora se mostraban en la pantalla de bloqueo para el acceso de un vistazo, hasta la lista de aplicaciones recientes, que adquirió una apariencia basada en tarjetas.

Lollipop introdujo una serie de nuevas características en Android, incluyendo un verdadero control de voz manos libres a través del comando «OK, Google«, soporte para múltiples usuarios en los teléfonos y un modo de prioridad para una mejor administración de las notificaciones. Cambió tanto, desafortunadamente, que también introdujo un montón de errores preocupantes, muchos de los cuales no serían completamente eliminados hasta el lanzamiento de Android 5.1 al año siguiente.

Android 6.0: Marshmallow (2015)

Marshmallow, de 2015, fue un lanzamiento de Android bastante menor

En general, Marshmallow de 2015 fue un lanzamiento de Android bastante menor, uno que parecía más una actualización de nivel 0.1, que algo que mereciera dar un salto numérico completo. Pero inició la tendencia de Google de lanzar una versión importante de Android por año de que esa versión siempre reciba su propio número completo.

El elemento de Marshmallow que más llamó la atención fue una función de búsqueda en pantalla llamada Now On Tap, algo que tenía un gran potencial pero que no estaba totalmente aprovechado. Google nunca perfeccionó el sistema y terminó retirando silenciosamente su marca y retirándola del primer plano al año siguiente.

Sin embargo, Android 6.0 introdujo algunas cosas con un impacto duradero, incluyendo permisos de aplicación más detallados, soporte para lectores de huellas dactilares y soporte para USB-C.

Android 7.0 y 7.1: Nougat (2016)

Android 7.0 Nougat y su nuevo modo nativo de pantalla dividida.

Los lanzamientos del Android Nougat de 2016 de Google proporcionaron a Android un modo nativo de pantalla dividida, un nuevo sistema de clasificación por aplicaciones para organizar las notificaciones y una función de ahorro de datos. Nougat también añadió algunas características más pequeñas pero significativas, como un atajo similar a Alt-Tab para pasar de una aplicación a otra.

Sin embargo, quizás la más importante de las mejoras de Nougat fue el lanzamiento del Asistente de Google, que se produjo junto con el anuncio del primer teléfono de Google totalmente hecho por ellos, el Pixel, unos dos meses después del debut de Nougat. El Asistente se convertiría en un componente fundamental de Android y de la mayoría de los productos de Google y es posiblemente el esfuerzo más importante de la compañía hoy en día.

Android 8.0 y 8.1: Oreo (2017)

Oreo añadió varias características significativas al sistema operativo, incluyendo un nuevo modo picture-in-picture.

Android Oreo añadió una variedad de detalles a la plataforma, incluyendo un modo nativo de imagen picture-in-picture, una opción de notificación snooze y canales de notificación que ofrecen un control excelente sobre cómo las aplicaciones pueden alertarte.

La versión de 2017 también incluía algunos elementos notables que fomentaban el objetivo de Google de alinear el sistema operativo de Chrome y Android, así como mejorar la experiencia de uso de las aplicaciones de Android en los Chromebooks, y fue la primera versión de Android que incluía el Proyect Treble, un ambicioso esfuerzo para crear una base modular para el código de Android, con la esperanza de facilitar a los fabricantes de dispositivos las actualizaciones de software oportunas.

Android 9: Pie (2018)

Android 9 introdujo una configuración de corta duración para manejar los móviles con una mezcla de gestos y botones.

El Android Pie, también conocido como Android 9, llegó al ecosistema android en agosto de 2018. El cambio más relevante de Pie fue su sistema de navegación híbrido gesto/botón, que cambió las tradicionales teclas de Atrás, Inicio y Vista General de Android por un gran botón multifuncional de Inicio y un pequeño botón de Atrás que aparecía junto a él cuando era necesario.

Pie incluyó también algunas características de productividad dignas de mención, como un sistema universal de respuesta sugerida para notificaciones de mensajes, un nuevo tablero de controles de Bienestar Digital (Digital Wellbeing) y sistemas más inteligentes para la gestión de energía y el brillo de la pantalla. Y, por supuesto, no faltaron los pequeños pero significativos avances ocultos en el interior de Pie, incluyendo una forma más inteligente de manejar los puntos de conexión Wi-Fi, un giro bienvenido al modo de ahorro de batería de Android, y una variedad de mejoras en la privacidad y la seguridad.

Android 10 (2019)

El nuevo modelo de permisos de privacidad de Android 10 añade ciertos detalles necesarios en el ámbito de los datos de localización.

En septiembre de 2019, Google lanzó Android 10, la primera versión de Android que dejó de lado la tradición de utilizar nombres de postres y se conoció simplemente por un número, siendo ahora la versión de Android que se comercializa en la mayoría de los dispositivos nuevos (y está llegando, de manera lenta pero segura, a los teléfonos existentes en todo el mundo).

El software ofrece una interfaz totalmente rediseñada para gestos de Android, esta vez eliminando por completo el botón de retroceso pulsable y basándose en un enfoque completamente dirigido a la navegación del sistema. Si así lo deseas, por supuesto; a diferencia de Pie, Android 10 también incluye el tradicional sistema de navegación de tres botones de Android como opción en todos los teléfonos.

Internamente, Android 10 introduce una nueva configuración para las actualizaciones de tipo hot-fix que, con el tiempo, permitirá un despliegue más rápido y consistente en pequeñas actualizaciones enfocadas. Y el software tiene muchas otras mejoras importantes, incluyendo un sistema de permisos actualizado que te da más control sobre cómo y cuándo exactamente las aplicaciones pueden acceder a los datos de ubicación.

Además, Android 10 visualmente incluye un tema oscuro para todo el sistema, así como un nuevo modo Focus, que te permite limitar las distracciones de aplicaciones específicas, con sólo tocar un botón en pantalla y una revisión que estaba pendiente desde hace mucho, del menú compartir de Android. También sienta las bases para una nueva función de Live Caption que te permitirá generar sobre la marcha subtítulos visuales para cualquier medio que se reproduzca en tu teléfono, videos, podcasts o incluso grabaciones de voz normales, aunque esa función no estaba disponible inmediatamente después del lanzamiento del software y se espera que llegue a partir de los teléfonos Pixel a finales de este año.

Android 11 (Beta)

Android 11 te permite conceder un permiso a una aplicación para ver tu ubicación o acceder a tu cámara o micrófono sólo para una única sesión de uso.

Android 11 se perfila como una actualización bastante sustancial de Android, tanto internamente como superficialmente. El software fue lanzado como una beta pública a principios de junio y se espera que esté terminado y listo para finales de verano o principios de otoño.

Los cambios más significativos de la versión giran en torno a la privacidad: La actualización se basa en el sistema de permisos ampliado introducido en Android 10 y añade la posibilidad de que los usuarios concedan a las aplicaciones ciertos permisos, los relacionados con el acceso a la ubicación, el acceso a la cámara y el acceso al micrófono, sólo de forma limitada y de un solo uso.

Android 11 también introduce el permiso de ubicación en segundo plano aún más profundamente en el sistema y hace más difícil que las aplicaciones lo soliciten (y por lo tanto es menos probable que los usuarios lo activen inadvertidamente). Además, introduce una nueva característica en la que las aplicaciones que no se hayan abierto durante unos meses, verán revocados automáticamente sus permisos a menos que se opte activamente por volver a autorizarlas.

Además, Android 11 elimina la capacidad de una aplicación de ver qué otras aplicaciones están instaladas en el teléfono, algo que era posible hasta este lanzamiento, y limita la forma en que las aplicaciones pueden interactuar con tu almacenamiento local para proteger mejor tu información.

De manera importante pero invisible, Android 11 duplica con creces el número de elementos que antes estaban incluidos en el SO y que ahora existen como módulos independientes (básicamente, las aplicaciones de la Play Store) y por lo tanto pueden ser actualizadas directamente por Google, con frecuencia y de manera universal y sin necesidad de que intervenga ningún operador o fabricante. Y en cuanto a las funciones más visibles y orientadas al usuario, Android 11 perfecciona el área de notificación del sistema para enfatizar y simplificar las alertas relacionadas con la conversación; introduce un nuevo reproductor multimedia optimizado, que contiene controles para todas las aplicaciones de reproducción de audio y vídeo en un solo espacio; y añade un nuevo menú contextual de controles de dispositivos conectados para cualquier producto inteligente asociado a tu cuenta.

Por último, pero no menos importante, Android 11 marca el tan esperado debut de Bubbles, un nuevo tipo de sistema multitarea del cual se habló por primera vez en 2019, pero que hasta ahora se había dejado de lado. Una vez que las aplicaciones empiecen a ser compatibles con el sistema, Bubbles te permitirá hacer emerger las conversaciones (y posiblemente otros tipos de contenido) en ventanas flotantes que aparecerán encima de cualquier otra cosa que estés haciendo y que pueden condensarse en pequeñas burbujas flotantes que permanecen fácilmente accesibles para su expansión.

Android 11 tiene muchas otras mejoras pequeñas pero significativas, y es posible que veamos aún más entre la forma actual y la forma final del software. La versión completa debería aparecer en algún momento entre julio y septiembre, si el calendario original de Google se mantiene.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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