Intel Core i9-9900K: características, precio y fecha de lanzamiento

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Llamándolo repetidamente “el mejor procesador de juegos del mundo”, Intel lanzó el pasado lunes el Core i9-9900K de novena generación, su principal CPU con ocho núcleos, desbloqueado y con capacidad de overclocking, destinado a atraer a los jugadores y a los más nebulosos de los segmentos de mercado, los “creadores”. A él se unen las versiones de novena generación de los Core i7 e i5.

Tras una oleada de rumores, Intel ha lanzado finalmente su familia de procesadores Core de 9ª generación. Por ahora, Intel está comenzando con tres SKUs (Stock-keeping unit) de gama alta: Core i9-9900K, Core i7-9700K y Core i5-9600K. En algún momento le seguirán más SKUs, pero por el momento, Intel se está centrando en sus tres opciones más potentes en el espacio de escritorio convencional. Esto es lo que sabemos de ellos.

Tabla de contenidos

Nombres en clave, arquitecturas y proceso de fabricación

Comencemos hablando de lo que la línea de productos Core de Intel de 9ª generación representa, y lo que no. En esta última categoría se encuentra Cannon Lake. Ese será el verdadero salto generacional cuando llegue en volumen, después de que Intel resuelva los problemas y mejore los rendimientos en su proceso de fabricación de 10 nanómetros. La actualización más reciente de Intel establece que el envío de Cannon Lake en volumen a los clientes será durante la temporada de vacaciones del próximo año (así que piensa en noviembre o diciembre de 2019).

Entonces, ¿donde se ubica este nuevo lanzamiento? La línea de productos Core de Intel de 9ª generación es esencialmente otra optimización más en la cadena de “proceso, arquitectura y optimización” de la compañía, que sustituyó a su anterior cronograma “tick-tock”. Aplicado retroactivamente, Broadwell de 14nm fue el “proceso”, Skylake fue la “arquitectura”, Kaby Lake (14nm+) fue la “optimización”, luego vino la actual alineación de la 8ª generación de Coffee Lake (14nm++) como la segunda optimización. Mirando hacia el futuro, los próximos productos de la 9ª generación serán una renovación de Coffee Lake, construido sobre un segundo refinamiento del nodo de 14 nm++ de Coffee Lake.

¿Cuál es el sentido de otra optimización más? La decisión de Intel se basa posiblemente en los retrasos de fabricación del nodo de 10 nm que han hecho retroceder el volumen de envíos de Cannon Lake. Seguimos diciendo “en volumen” porque técnicamente, Intel ya ha enviado un procesador de 10 nm, un chip Core i3-8121U para portátiles que se encuentra en una gran cantidad de laptops. ¿Qué tan grandes son los problemas relacionados al proceso de fabricación de 10 nm? Lo suficientemente malos como para que el chip móvil sea una solución de doble núcleo que ni siquiera incluye los gráficos HD de Intel, lo que significa que es un pequeño chip que debería haber sido fácil de fabricar, una prueba de las instalaciones de fabricación. Y esa prueba aparentemente no fue bien. El lanzamiento real del producto de 10nm está a más de un año de distancia (lo que supone tres años de retraso con respecto a la ventana de lanzamiento prevista originalmente), e Intel está colmando esa laguna sacando todo lo que puede de su nodo de 14nm.

Intel también podría estar motivado por la popularidad de la familia Ryzen de AMD, que trajo las CPUs de 8 núcleos al mercado principal. El lanzamiento inicial de Intel incluye dos chips de 8 núcleos, uno con Hyper Threading y otro sin él. Se espera que los próximos lanzamientos incorporen menos núcleos.

Los “otros” procesadores Core de 9ª generación

Mientras que Intel sólo se está centrando en el Core i9-9900K, Core i7-9700K y Core i5-9600K por el momento, la compañía hizo referencia a varias CPUs de la serie 9000 sin previo aviso en un par de documentos oficiales a principios de este verano, uno que describía las actualizaciones de los microcódigos y otro que detallaba los cambios en las especificaciones. Los dos documentos incluso revelaron algunas especificaciones. Desde entonces han sido editados o eliminados, pero esto es lo que Intel confirmó inadvertidamente:

SKU Cores Frecuencia Caché TDP
Core i5-9600 6 núcleos / 6 hilos 3,1 GHz a 4,5 GHz 9 MB de caché L3 65 W TDP
Core i5-9500 6 núcleos / 6 hilos 3GHz a 4,3GHz 9MB de caché L3 65W TDP
Core i5-9400T 6 núcleos / 6 hilos 1,8 GHz a 3,4 GHz 9 MB de caché L3 35 W TDP
Core i5-9400 6 núcleos / 6 hilos 2,9 GHz a 4,1 GHz 9 MB de caché L3 65 W
Core i3-9100 4 núcleos / 4 hilos 3,7 GHz 6 MB de caché L3 65 W TDP
Core i3-9000 4 núcleos / 4 hilos 3,7 GHz 6 MB de caché L3 65 W TDP

Ahora vayamos a lo bueno.

Core i9-9900K, Core i7-9700K y Core i5-9600K

Ahora tenemos confirmación de las especificaciones y los precios del primer lote de procesadores de 9ª generación de Intel, por lo que no tenemos que depender de fugas de información y rumores. Los Core i9-9900K y Core i7-9700K son los dos SKU más destacados, ya que son los primeros procesadores de Intel de 8 núcleos en ser lanzados al mercado general, incorporando así el mismo numero de núcleos de las CPU Ryzen de primera y segunda generación de AMD.

Como se rumoreaba anteriormente, el Core i9-9900K soporta Hyper Threading mientras que el Core i7-9700K no. Es una omisión extraña para un producto Core i7, aunque no es increíblemente sorprendente dado que Intel ya no sigue estrictamente las convenciones del pasado (la antigua cadena de lanzamientos ‘tick-tock’, por ejemplo, fue abandonada por razones de flexibilidad). En cualquier caso, he aquí un vistazo a las especificaciones:

SKU Cores Frecuencias Caché TDP
Core i9-9900K 8C16T 3,6GHz a 5GHz 16MB de caché 95W TDP
Core i7-9700K 8C8T 3,6GHz a 4,9GHz 12MB de caché 95W TDP
Core i5-9600K 6C6T 3,7GHz a 4,6GHz 9MB de caché 95W TDP

Ten en cuenta que las frecuencias en modo boost son velocidades de un solo núcleo y no frecuencias de todos los núcleos. No obstante, ahora Intel puede ofrecer un procesador de 8 núcleos y 16 hilos que puede alcanzar los 5 GHz.

Los tres SKUs tienen el mismo TDP, están desbloqueados para facilitar el overclocking, y lo que es más importante para los entusiastas y los overclockers extremos, utilizan un material de interfaz térmica de soldadura (TIM) debajo del heatspreader integrado. Intel ha sido criticado en los círculos de overclocking por cambiar de soldadura a una grasa de menor calidad hace algunas generaciones. Algunos usuarios han optado por arrancar el IHS (integrated heat spreader), un proceso conocido como delidding, para reemplazar la grasa con metal líquido para obtener mejores temperaturas. El cambio a la soldadura debería hacer que el delicado proceso sea menos atractivo en estos nuevos chips, aunque tendremos que esperar y ver qué pasa.

Rendimiento de los procesadores Core de 9ª generación

La información de ahora en adelante es menos confiable porque hasta que la NDA (non-disclosure agreement) no se levante en las pruebas de desempeño, todo lo que tenemos que seguir es el rastro de los benchmarks filtrados, y las propias afirmaciones de desempeño de Intel. Comenzando con este último, Intel está catalogando el Core i9-9900K como el “mejor procesador de juegos del mundo”. Pero, ¿lo es realmente?

Pues bien, Intel contrató a una empresa externa, Principled Technologies, para comparar el Core i9-9900K y comparó los resultados con un montón de otros chips, incluyendo el Ryzen 7 2700X de AMD. De los 19 juegos probados, Principled Technologies mostró el Core i9-9900K de Intel a la cabeza (ver PDF), a veces con un rendimiento un 50 por ciento mejor. Sin embargo, los resultados han estado bajo escrutinio, y algunos se preguntan si todos los núcleos estaban habilitados en el Ryzen 7 2700X.

Más allá de las propias afirmaciones de Intel, el medio de comunicación español El Chapuzas Informatico publicó una “revisión” del Core i7-9700K antes de su lanzamiento, con puntos de referencia obtenidos a partir de una supuesta muestra de ingeniería. Estas son las primeras versiones de CPUs no lanzadas que podrían carecer de características o no ser indicativas de las especificaciones finales.

El Core i7-9700K es líder en todos los puntos de referencia de juegos, incluyendo Battlefield 1, Doom, Far Cry 5, Resident Evil 7, Rise of the Tomb Raider y Total War: Warhammer 2.

En 3DMark, compite cara a cara con el Ryzen 7 2700X de AMD, con cada uno tomando la delantera en diferentes pruebas. No pudo seguir el ritmo del chip de AMD en Cinebench R15, presumiblemente porque carece de Hyper-Threading.

El Chapuzas Informatico también intentó hacer overclocking con el Core i7-9700K y sólo obtuvo resultados modestos, alcanzando los 5GHz a 1.4V. Suponiendo que se trate de una muestra de ingeniería anterior, es posible que le falte la soldadura que supuestamente se está utilizando en los chips finales de venta al detal.

Chipset Intel Z390 y nuevas placas madre

Coincidiendo con el lanzamiento de la novena generación de procesadores Core hay un nuevo chipset Z390, junto con un grupo de placas madre de los fabricantes habituales como Asus, Gigabyte, MSI, y otros.

El nuevo chipset Z390 no es drásticamente diferente del Z370. Las principales diferencias se reducen al soporte nativo a través del chipset para seis puertos USB 3.1 Gen 2 (eliminando la necesidad de un chip separado en la placa base), Wi-Fi 802.11ac integrado y la revisión del firmware del motor de gestión Intel.

No necesitas necesariamente una nueva placa madre para ejecutar un procesador Core de 9ª generación si ya posees una placa Z370, sólo una actualización de la BIOS. De hecho, MSI anunció recientemente una ronda de actualizaciones de la BIOS para sus placas madre Z370, e indicó que “las nuevas actualizaciones de la BIOS están totalmente optimizadas para los procesadores Intel 9000”. Sin embargo, si estás construyendo un sistema desde cero, encontrarás que ya existen docenas de opciones del Z390 y que la lista aumentará con el tiempo.

Correciones para Meltdown y Spectre

Una de las mayores historias del año pasado ha sido la de los exploits Meltdown y Spectre, que requirieron actualizaciones de firmware y del sistema operativo que en algunos casos causaron una caída significativa del rendimiento. En pocas palabras, las correcciones requieren algunos cambios que aumentan la seguridad y el aislamiento de las aplicaciones para el rendimiento.

Se rumorea que los procesadores Intel de la 9ª generación incluyen algunas actualizaciones de hardware que ayudan a aliviar la pérdida de rendimiento, aunque Intel no ha mencionado nada al respecto todavía. Para algunas aplicaciones la pérdida ya era mínima, pero el IO aleatorio en las SSDs definitivamente tuvo un impacto. Recuperar el rendimiento perdido sería una buena noticia, ya que ahora vivimos en un mundo post-Spectre.

Precios y fecha de lanzamiento

Intel anunció el precio de las bandejas de 1.000 CPUs. A excepción de los contratos especiales y los incentivos, estos son los que los vendedores pagan por los pedidos al por mayor. El costo es de $488 para el Core i9-9900K, $374 para el Core i7-9700K y $262 para el Core i5-9600K.

El precio en las calles es un poco más alto en general. Aunque los precios cambiarán inevitablemente con el tiempo, esto es lo que están sugiriendo en Amazon y Newegg:

  • Core i9-9900K: $529.99 en Amazon, $579.99 en Newegg
  • Core i7-9700K: $399.99 en Amazon, $419.99 en Newegg
  • Core i5-9600K: $279.99 en Amazon, $279.99 en Newegg

Los nuevos procesadores saldrán a la venta el 19 de octubre, y los principales minoristas aceptarán pedidos anticipados en los tres SKU.

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