Line lanzará su intercambio de criptomonedas en Julio

Line lanzará su intercambio de criptomonedas en Julio
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La aplicación de mensajería japonesa Line ha anunciado planes para lanzar su intercambio de criptomonedas BitBox en julio, con soporte para 30 monedas – incluyendo bitcoin. Line es el mayor servicio de mensajería de Japón utilizado por unos 70 millones de usuarios japoneses activos. La aplicación también es popular en otras naciones asiáticas regionales, incluyendo Tailandia.

La firma de aplicaciones de mensajería Line ha confirmado que lanzará un intercambio de criptomonedas llamado BitBox el próximo mes.

La compañía dijo en enero que planeaba entrar en el espacio criptográfico con un intercambio, pero hoy dijo que el servicio BitBox no estará disponible para los usuarios en los EE.UU. y Japón – esto es presumiblemente debido a la incertidumbre regulatoria.

Lo que incluirá, sin embargo, es el apoyo para el comercio de 30 tokens – Line sólo ha revelado grandes nombres como Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash, y Litecoin hasta ahora – y una comisión por transacción del 0,1 por ciento. Line dijo que ha escogido las fichas después de «un extenso proceso de selección» y que existe un compromiso interno para incluir únicamente lo que en el mercado represente «las opciones de comercio más fiables y seguras para los usuarios».

Bitbox estará disponible en todo el mundo y en 15 idiomas. Todavía no está claro si incluirá una opción para comprar o vender fichas usando dinero fiat – un acceso clave para conseguir nuevo dinero en el espacio de las criptomonedas – o si esto será simplemente una operación de «token a token».

Actualización: Line confirmó que BitBox no manejará dinero fiat; la bolsa sólo cubrirá operaciones de token-a-token.

Line tiene alrededor de 200 millones de usuarios activos mensualmente y se ha expandido a servicios adyacentes como taxis bajo demanda, transmisión de música, pago móvil y más, por lo que esta incursión podría representar un paso hacia la aceptación de las criptomonedas para sus otros servicios en el futuro. Pero la exclusión de los usuarios de EE.UU. y Japón es una advertencia importante.

Japón es el mayor mercado de Line para ingresos y usuarios, por lo que al excluir al país, está limitando severamente el impacto potencial que Bitbox puede tener.

No obstante, la compañía necesita algo nuevo para revitalizar su negocio a raíz de la creciente competencia de Facebook, que opera WhatsApp y Messenger, las aplicaciones de mensajería más populares del mundo con más de mil millones de usuarios mensuales cada una.

Antes de su oferta pública inicial de 1.100 millones de dólares EE.UU.-Japón en 2016, Line se había dirigido a una audiencia mundial a través de su servicio de mensajería, que fue pionero en el concepto de stickers, y un negocio de juegos conectados. Sin embargo, su expansión internacional no fue acorde con el plan y la compañía reorientó los esfuerzos en sus cuatro mercados principales, Japón, Tailandia, Taiwán e Indonesia, que representan 168 millones de sus usuarios activos.

En esos mercados, ofrece una gama de servicios localizados que incluyen transmisión de video, caricaturas manga, compras, viajes en taxi y otros servicios a pedido. El año pasado, comenzó a vender hardware inteligente e inteligencia artificial para ofrecer su propia alternativa a la gama Echo de Amazon y los dispositivos Google Home. En algunos mercados, también ofrece un servicio de telefonía móvil y datos de la marca Line.

Sin embargo, hay mucha presión. La popularidad global de Facebook hace que Messenger sea una opción para la mayoría de los usuarios de Internet en el planeta, mientras que la compañía está ocupada en otras áreas. WhatsApp se movió recientemente a soluciones comerciales que permiten a las empresas comunicarse con los usuarios a través de su servicio, y se lo inclina a agregar pagos pronto. El CEO Mark Zuckerberg se comprometió a investigar si Facebook puede hacer uso de la tecnología blockchain y, a principios de este año, estableció una división dedicada encabezada por David Marcus, ex líder de Messenger y ex CEO de PayPal.

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La decisión de abstenerse de ofrecer servicios a ciudadanos japoneses se produce a pesar de que Line reveló que había presentado una solicitud ante la Agencia de Servicios Financieros (FSA), el regulador financiero de Japón, para registrar y lanzar una criptomoneda. La solicitud estaba bajo revisión en ese momento, pero la decisión de excluir servicios tanto para ciudadanos japoneses como estadounidenses es una consecuencia de los obstáculos regulatorios en ambas jurisdicciones.

La incursión de Line en el sector de las criptomonedas forma parte de una estrategia financiera más amplia en el marco de una empresa recién formada, llamada Line Financial. La compañía ha lanzado previamente un popular servicio de pagos y pagos móvil Line Pay, un servicio integrado en la aplicación de mensajería de Line. Line Pay superó los 40 millones de usuarios registrados en el mundo en 2017, que realizaron transacciones por más de 450 mil millones de yenes ($ 4,1 mil millones) utilizando la plataforma.

Line se une a una creciente lista de las principales corporaciones japonesas, incluido el Mitsubishi UFJ Financial Group (MUFG), la institución financiera más grande de Japón, el gigante de servicios financieros SBI y Yahoo! Japan para dar pasos hacia el lanzamiento o la adquisición de bolsas de criptomonedas existentes y entrar en el sector.

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