Litecoin: Todo lo que debes saber sobre la moneda digital

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Litecoin: todo lo que debes saber acerca de la moneda digital

Bitcoin fue la primera criptomoneda, pero como la primera iteración de una idea revolucionaria, nació con notables inconvenientes.

Por ejemplo, una característica de esta moneda basada en cadena de bloques es la seguridad, la cual está garantizada por un método descentralizado de seguimiento de transacciones, pero también es un defecto cuando se trata de velocidad de procesamiento. Bitcoin solo puede procesar siete transacciones por segundo en el límite superior, mientras que Visa procesa decenas de miles en el mismo período.

Es por eso que las criptomonedas alternativas han estado en desarrollo desde el comienzo de esta década. Su objetivo es resolver los desafíos presentados por Bitcoin.

Una de las primeras visiones competitivas fue presentada por el ingeniero Charlie Lee, el líder intelectual detrás de Litecoin.

Litecoin fue creado por Charlie Lee en octubre de 2011. Lee es un ex empleado de Google, que lo diseñó para complementar a Bitcoin resolviendo algunos de sus problemas, como los tiempos de transacción, las tarifas y los grupos mineros concentrados. Charlie Lee tomó el código central de Bitcoin e hizo sus modificaciones al código y al protocolo para que funcionen de una manera que considerara que permitiría la adopción de la moneda a gran escala.

Teniendo en cuenta la escalabilidad y la transabilidad, Lee construyó un sistema que se enfoca en ofrecer una plataforma viable de pagos transfronterizos que supere las barreras sustanciales actualmente vigentes.

La moneda resultante se destaca por abarcar muchos de los valores que hacen que el espacio de las criptomonedas sea tan único desde una perspectiva de seguridad a la vez que reduce de manera efectiva los costos de transacción.

¿Cómo funciona Litecoin?

Al igual que muchas otras criptomonedas basadas en blockchain, Litecoin tomó prestado muchos de los conceptos inicialmente introducidos por Bitcoin.

Numerosas actividades asociadas, como minería, encriptación y prueba de trabajo, están enraizadas en los mismos principios que la criptomoneda precursora, aunque con algunos giros y diferentes protocolos que apuntalan su diseño.

La primera y más obvia diferencia es la cantidad total de monedas disponibles para circulación. En lugar de limitar la cantidad total de emisiones a 21 millones como Bitcoin, la cantidad total de Litecoin disponible para la minería es de 84 millones.

Solo puede haber 84 millones de Litecoins, y en su forma actual, 55.58 millones han sido liberados o extraídos, lo que significa que casi 30 millones de monedas siguen siendo un juego justo para los mineros. La cifra de 84 millones se basó en el límite de 21 millones de Bitcoin, y el hecho de que Litecoin fue diseñado para ser 4 veces más rápido que Bitcoin.

Una cantidad fija de monedas también significa que la inflación no afectará el valor total de la moneda, a diferencia de monedas como el dólar, la libra o el euro. Las influencias externas (como los gobiernos) pueden manipular el valor de su moneda a través de la inflación y la flexibilización cuantitativa, pero no se puede hacer lo mismo con Litecoin, haciéndolo más sostenible a largo plazo.

Sin embargo, a diferencia de otros atributos relacionados con Litecoin, esta distinción es de menor importancia dado que al igual que Bitcoin, se pueden enviar y recibir cantidades fraccionales de monedas.

Donde realmente se destaca Litecoin es en el tiempo que tarda en generar nuevos bloques.

Uno de los principales objetivos de Litecoin era reducir los tiempos de confirmación de bloque de 10 minutos a 2.5 minutos, para que se pudieran confirmar más transacciones. Esto hizo de Litecoin 4 veces más rápido que Bitcoin. Cada 2.5 minutos, un bloque Litecoin es extraído, y se generan 25 monedas. Esto significa que, en este momento, se extraen 14,400 Litecoins todos los días, que es la cantidad máxima posible.

¿Cómo funciona la minería de Litecoin?

El algoritmo que implementa Litecoin para confirmar las transacciones en la cadena de bloques, conocido como Scrypt, se considera un poco menos complejo que el algoritmo de cifrado SHA-256 utilizado por Bitcoin. A diferencia de Bitcoin, que depende en gran medida de un hardware minero más especializado para lograr la potencia de procesamiento paralelo de manera más eficiente, el diseño más simple de Scrypt significa que incluso las personas ordinarias pueden extraer con componentes de PC más comunes en máquinas de nivel minorista o entusiasta.

Mientras que en el caso de Bitcoin, la confirmación de la transacción está en manos de los mineros más poderosos que dominan la plataforma debido a su hardware avanzado, Litecoin de alguna manera puede evitar esta concentración de influencia gracias a su diseño.

Honorarios de transacción más bajos

Litecoin se compara frecuentemente con Bitcoin, ya que funcionan casi exactamente igual, sin embargo el costo de las transacciones realizadas con Litecoin son de una cincuentava parte (1 / 50) de las tasas regulares de la red Bitcoin.

Las tarifas que experimentan los usuarios de Litecoin también son más bajas que las de las compañías de tarjetas de crédito y las transferencias bancarias. Como ejemplo, una persona en Francia puede enviar un pago a alguien en China en segundos, con ambas partes recibiendo la prueba de la transacción (que se almacenará en la cadena de bloques). Litecoin fue diseñado para permitir pagos rápidos y baratos que son tan simples como enviar un correo electrónico.

En sus esfuerzos por asegurar que Litecoin fuera una plataforma de divisas más viable sin ir acompañada de soluciones secundarias, Lee quería igualar las tasas de otros grupos de procesamiento de transacciones transfronterizas como PayPal.

¿Quién usa Litecoin?

Litecoin se está posicionando para usurpar la cuota de mercado de algunos de los sistemas de transacciones transfronterizos más comunes, como PayPal. Una razón por la cual Litecoin puede lograr esta hazaña es gracias a las tarifas más pequeñas asociadas con cada transacción. A diferencia de la cantidad porcentual asociada con la mayoría de los métodos de pago electrónico, la confirmación de una transacción de Litecoin solo cuesta 1/1000 de la cantidad que se transfiere.

Esto significa que, a diferencia de Bitcoin que se ha visto abocado más como un activo que como una moneda, Litecoin está creciendo rápidamente como una herramienta popular para las transacciones, en gran parte debido a sus notables ventajas en términos de velocidad y escalabilidad.

Aunque aún no es necesariamente una solución universal, ha sido durante mucho tiempo un favorito en el campo gracias a la analogía común de que Litecoin representa la “plata digital”, siendo Bitcoin el “oro” dentro del espacio de las criptomonedas.

Litecoin está siendo adoptado cada vez más por el comercio electrónico como medio de transacción, pero donde realmente brilla es en el espacio de los juegos en linea donde ha ganado numerosos fanáticos. Especialmente en Asia, donde los juegos en línea son extraordinariamente populares, Litecoin ha creado una gran base de usuarios que lo utilizan para realizar transacciones en plataformas de juegos basadas en blockchain que están creciendo rápidamente en aceptación.

A medida que más tiendas en línea comienzan a aceptar criptomonedas, veremos que es posible comprar joyas, comestibles, ropa, productos electrónicos y más. Dado que el valor de Litecoin está determinado por la demanda en sitios web de comercio de divisas como Bitfinex, OKEx, GDAX y Coinbase, es posible imaginar una plataforma de compras en línea donde el precio de los productos cambia constantemente para reflejar el valor de las monedas aceptadas.

Enorme crecimiento del mercado

Los precios de Litecoin, que han estado teniendo un excelente año, recientemente subieron a un nuevo máximo histórico.

El 18 de diciembre de 2017, Litecoin alcanzó su máximo histórico, $ 360.93, que, en comparación con el precio del año anterior ($ 4.40), fue un aumento increíble del 8200%. Esto refleja por completo el floreciente mercado de las criptomonedas, cuyo capital total de mercado se disparó de $ 17.7 mil millones a alrededor de $ 650 mil millones en solo un año, un aumento de más del 3.600%.

Para muchos operadores y usuarios de criptomonedas, los precios de Litecoin actúan de forma más racional que Bitcoin y con un futuro más sostenible.

La dura competencia que afronta Litecoin

Una decisión notable que caracterizó la creciente divergencia de opiniones dentro de la comunidad de Bitcoin se realizó el verano pasado con la decisión del hard fork que llevó a la aparición de Bitcoin Cash.

La idea detrás de esta solución fue ampliar el tamaño del bloque a 8 megabytes (desde el actual megabyte de Bitcoin), lo que permite una mayor escalabilidad y una solución de divisa más orientada a la transabilidad que un activo para la especulación. Al igual que Litecoin se ha centrado en la velocidad para ayudar a obtener una mayor adopción y casos de uso, Bitcoin Cash en muchos aspectos está tratando de emular la escalabilidad de Litecoin.

Aparte de la decisión de cambiar el tamaño del bloque, también se están avanzando soluciones de segunda capa para corregir algunas de las ineficiencias percibidas de Litecoin.

SegWit, o Segregated Witness, fue diseñado para acelerar el proceso de mantenimiento de registros y permitir una mejor transabilidad junto con tarifas más bajas para Litecoin y Bitcoin. Esta idea fue formulada para permitir la incorporación de soluciones de segunda capa, o estructuras que están diseñadas para ser construidas sobre las cadenas existentes, con el fin de suministrar una mayor funcionalidad.

Uno de los mayores avances de SegWit es la Red Lightning (Lightning Network), un protocolo fuera de cadena (off-chain) diseñado para ayudar a compensar varios problemas asociados con los diseños originales de la cadena de bloques.

Además de mejorar la escalabilidad al permitir la confirmación de miles de millones de transacciones, permite transferencias instantáneas que pueden llevarse a cabo fuera de la cadena sin la necesidad de supervisión por terceros para las transacciones y el mantenimiento de registros. Así que aunque Litecoin podría tener la ventaja en términos de velocidad y costos, esta solución puede hacer que Bitcoin supere muchas de sus propias dificultades asociadas.

Un futuro bastante prometedor

Al igual que cualquier otra plataforma emergente, la longevidad de Litecoin dependerá en gran medida de la rapidez con que se adopte como una solución para los problemas que intenta resolver.

Además de su diseño original, que se presta a una mejor escalabilidad y transabilidad gracias a tiempos de confirmación reducidos y bajos costos, las soluciones de segunda capa tienen el potencial de revolucionar los micropagos, optimizar la velocidad y hacer que Litecoin sea más atractivo por numerosas razones.

Al final, el valor de la criptomoneda como solución quedará demostrado por la forma en que los participantes de la comunidad lo adoptan y la velocidad de las transacciones dentro del ecosistema.

Si los números de transacción aumentan y más corredores en línea ofrecen el intercambio de Litecoin, es probable que el ecosistema también ascienda en valor y se aprecie junto con el creciente interés en su aplicación.

Sin embargo, en ausencia de una adopción más generalizada, Litecoin enfrentará una batalla cuesta arriba para lograr su objetivo de revolucionar las transferencias de valores.

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