Los mejores emuladores de consolas para PC (2019)
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Las consolas de videojuegos van y vienen como cualquier otra pieza de tecnología en este mundo, aumentando y disminuyendo en popularidad en base al sistema más reciente y más grande y al siguiente juego imprescindible. La evolución es tan rápida que a menudo olvidamos que hubo un tiempo en el que Nintendo era el rey, en el que la PlayStation se consideraba pionera en el uso de discos compactos, y Sega seguía haciendo algo más que exprimir a ese erizo azul por todos los medios a su alcance.

Huelga decir que los videojuegos han recorrido un largo camino desde el apogeo de la funcionalidad basada en cartuchos y las obras maestras del side-scrolling en 2D. Pero el hecho de que un juego sea viejo no significa que ya no sea divertido: después de todo, nada hace que una fiesta funcione como Diddy Kong Racing.

Tabla de contenidos

¿Qué es la emulación?

Ahí es donde entran en juego los emuladores. Un emulador es una herramienta de software para tu computadora que funciona como una consola virtual, permitiéndote reproducir archivos ROM que funcionan de manera similar a las copias digitales de tus cartuchos o discos favoritos. La mayoría de ellos lo hacen recreando el entorno correcto para que los juegos funcionen, a menudo utilizando juegos exigentes para determinar cómo se deben realizar las llamadas a la API. Como puedes imaginar, la emulación de nuevas consolas se convierte en algo complicado sin hardware de gama alta, pero incluso los teléfonos inteligentes Android pueden emular algunas consolas más antiguas.

El software es bastante fácil de obtener – muchos emuladores son gratuitos y se distribuyen como archivos zip, después de todo – pero la descarga de tus archivos ROM en línea presenta un dilema legal ya que es posible que no seas el dueño del juego en cuestión.

Se trata de una cuestión de propiedad intelectual. El uso de los emuladores por sí solos no es ilegal, son simplemente un compilador personalizado para ciertas aplicaciones. Los archivos reales del juego, por otro lado, son una historia diferente. Dependiendo del lugar del mundo en el que te encuentres, las leyes relativas a las copias de seguridad personales pueden variar, pero la regla general es que está bien tener una copia de seguridad digital de un juego del que ya poseas una copia. Los sitios que alojan o comparten enlaces de torrents a copias de juegos lo hacen para usuarios que no tienen los medios para realizar copias de seguridad de los cartuchos o discos ellos mismos.

La excepción a esta regla es el programa MAME (Multiple Arcade Machine Emulator), que cataloga títulos clásicos de arcade y los pone a disposición como un acto de preservación histórica. Si sólo quieres jugar a esos títulos, no busques más.

RetroArch – NES, SNES, N64, NDS, Sega

En el pasado, la emulación era, la mayoría de las veces, una especie de acto de malabarismo. Para jugar a juegos que aparecían en diferentes consolas, tenías que instalar y configurar varios programas, uno para cada consola que deseabas emular. Eso podría ser un dolor de cabeza. Hoy en día, las cosas se han simplificado y se han vuelto más fáciles en general, gracias a un programa conocido como RetroArch.

RetroArch es un programa que actúa como un centro para todas tus necesidades de emulación. Con él, puedes descargar e instalar varios “núcleos” de emulación en el sistema, organizar tus ROMs y archivos de juego, y configurar tu experiencia a través de una única interfaz que hace que la emulación sea muy sencilla.. una vez que está configurada. La flexibilidad abierta de RetroArch le da al usuario un montón de control con el que personalizar y afinar su experiencia de emulación, y en su mayor parte, es fácil de usar.

Desde el directorio de descarga en RetroArch, selecciona tu sistema operativo y descarga los archivos comprimidos apropiados. Extráelo en una carpeta vacía y ejecuta el programa haciendo clic en el archivo ejecutable de RetroArch o en el archivo de aplicación. Si no tienes un gamepad conectado, utiliza las teclas de flecha para navegar por el menú, con la tecla “X” tomando el papel del botón “A” y la tecla “Z” tomando el papel del botón “B” por defecto.

Una vez dentro, necesitarás instalar algunos núcleos. Puedes instalarlos directamente desde RetroArch a través del Online Updater. Una vez allí, selecciona Core Updater y desplázate por la lista de sistemas disponibles.

Sin embargo, la variedad de opciones disponibles para RetroArch puede hacer que su uso sea abrumador, y algunos emuladores requieren pasos adicionales para su instalación. Debido a que a menudo hay múltiples núcleos disponibles para cada sistema soportado por RetroArch, hemos seleccionado nuestras mejores opciones para ahorrarte algunas conjeturas. Si estás planeando usar cualquiera de los sistemas que se indican a continuación, ésta es, por mucho, la forma más fácil de emular.

Consola RetroArch Core
Nintendo Entertainment System Nestopia UE
Super Nintendo Entertainment System snes-mercury
Nintendo 64 Mupen64Plus
Nintendo DS DeSmuME
Sega Genesis X Plus

Seguirás necesitando los archivos ROM para los juegos que desees jugar, pero debido a su estatus legal variable, no compartiremos ningún enlace aquí. Basta decir que no son difíciles de encontrar, pero recuerda que es probable que sólo se te permita usar ROMs para juegos que ya posees, dependiendo del lugar donde vivas. Guarda tus ROMs en una carpeta, separadas en subcarpetas por consola. En RetroArch, ve a Configuración, selecciona Directorio, y elije Navegador de Archivos. Selecciona la carpeta con tus ROMs en ella, y estarás listo para cargarlos.

Un emulador autónomo es probablemente la elección correcta si estás buscando emular un solo sistema, o si te desanima RetroArch por cualquier razón. Afortunadamente, hemos incluido selecciones independientes para consolas y sistemas operativos que actualmente no son soportados por RetroArch. Comprueba cada selección a continuación para más detalles.

1. Nintendo Entertainment System (NES)

La NES fue anunciada en su debut (bajo el nombre de Famicom en Japón) en el año 1983 como uno de los sistemas más grandiosos, si no el más grandioso, jamás construido. Aunque la consola no llegó a Estados Unidos hasta el año 1985, aún así logró dar nueva vida a la agitada industria de los videojuegos y estableció el estándar de oro para todos los futuros proyectos de juego. En pocas palabras, la NES fue revolucionaria y dio lugar a varias de las franquicias de videojuegos más emblemáticas de todos los tiempos, como Super Mario Bros, Mega Man, Final Fantasy y The Legend of Zelda. Y aunque es mucho menos potente que la mayoría de los smartphones de hoy en día, sigue siendo igual de impresionante.

Emulador autónomo: FCEUX

El emulador FCEUX es el emulador preferido por la mayoría de la comunidad NES, y no podría ser más fácil de instalar y usar. Simplemente descarga FCEUX desde la página de Descargas, usa Ctrl+O o Abrir desde el menú Archivo, y selecciona la ROM que deseas reproducir. No hay necesidad de extraerlos; como muchas ROMs antiguas, FCEUX puede reproducirlos directamente desde el paquete zip o 7zip.

La aplicación todo-en-uno ofrece características tanto para el jugador ocasional como para el más avanzado, proporcionando herramientas fáciles de usar para depurar, grabar vídeo, piratear ROMs y crear speedruns. Es esencialmente una fusión de varias bifurcaciones – cuando los desarrolladores toman el código fuente de una pieza de software y lo usan para desarrollar otra cosa – de FCE Ultra, un emulador anterior de NES. Esto significa que combina diferentes elementos de los diferentes fork para crear un software de emulación más avanzado. Los puertos actuales incluyen Windows, MacOS y Linux, entre otros.

Núcleo RetroArch: NESTOPIA UE

Técnicamente, el emulador oficial de Nestopia ya no cuenta con el apoyo activo de sus desarrolladores, de ahí que la “UE” se haya añadido al final del nombre de esta versión. La UE significa “Undead Edition”, ya que es una continuación no oficial del emulador original de Nestopia. Sin embargo, no dejes que ese hecho te disuada de usar esto como tu núcleo NES con RetroArch – es uno de los mejores emuladores de NES compatible con RetroArch. Es cierto que no es tan completo en funciones como nuestra elección independiente, FCEUX, pero Nestopia UE sigue siendo uno de los mejores.

2. Super Nintendo Entertainment System (SNES)

La NES puede haber sido un éxito en Estados Unidos y en el extranjero, pero la Super Nintendo Entertainment System de 16 bits llevó los juegos de consola a un nivel completamente nuevo cuando salió a la venta en Japón en 1990. A pesar de que se introdujo sorprendentemente tarde en comparación con otras consolas de 16 bits de la época, como la Sega Genesis, la SNES superó con creces a su competencia. Algunos de los títulos más importantes fueron Super Metroid, Chrono Trigger, Donkey Kong Country y docenas de otros.

Emulador autónomo: SNES9X

SNES9X es el claro vencedor en la batalla por el mejor emulador SNES. Es uno de los más compatibles de todos los emuladores de SNES, capaz de ejecutar incluso los últimos lanzamientos de Super Famicom, y también está equipado con un montón de fantásticas funciones que se han perfeccionado y perfeccionado continuamente a lo largo de los años, como la mejora de la imagen, los filtros de vídeo, los trucos y el modo multijugador en línea. El modo Turbo es otra característica impresionante para la nivelación de potencia y el avance rápido a través de juegos que parecen moverse a paso de tortuga. Los puertos incluyen todo, desde Windows y MacOS hasta versiones móviles para iOS y Android. SNES9X también está disponible como núcleo para RetroArch, en caso de que decidas utilizarlo en lugar de bsnes-mercury.

Núcleo RetroArch: bsnes-mercury

Bsnes-mercury es un núcleo emulador SNES para RetroArch. Es una bifurcación del emulador BSnes que ha sido dirigido hacia la adición de una funcionalidad más robusta, como el uso de archivos BIOS, algo que está ausente en nuestra selección del mejor emulador SNES independiente, SNES9X. Bsnes es bien considerado por su código limpio, pero tiene la reputación de tener requisitos mínimos moderadamente más altos para las máquinas que lo ejecutan que la mayoría de los programas de emulación, ya que no utiliza ningún método alternativo para lograr su velocidad de emulación o compatibilidad con las ROM. Esto es especialmente cierto en el caso del conjunto de características más robustas de Bsnes-mercury. Dicho esto, si estás emulando en un PC con Windows, es probable que puedas ejecutar el emulador y la mayoría de los juegos sin problemas.

3. Nintendo 64

Nintendo puso el listón muy alto para las consolas de videojuegos y, posteriormente, para sí misma. La compañía siguió a la aclamada SNES con la Nintendo 64, la última de las consolas basadas en cartuchos que salió al mercado (y una de las más caras en cuanto a juegos por ello). El sistema de 64 bits no tuvo el mismo éxito en todo el mundo que su predecesor, pero logró enviar 30 millones de unidades antes de que se descontinuara en 2002. Sigue siendo una de las consolas más reconocidas hasta el día de hoy.

Emulador autónomo: Project 64

Project 64 es uno de los emuladores de Nintendo 64 más compatibles que existen y no requiere ningún tipo de imagen de BIOS como su homólogo de PlayStation. Los plugins por defecto, aunque de un nivel bastante bajo, funcionan sorprendentemente bien, simulando de cerca los componentes originales de audio y vídeo de la Nintendo 64. El emulador no es demasiado pesado en cuanto a características, aunque hay soporte multijugador, funcionalidad de trampas y una herramienta intuitiva para alterar la relación de aspecto sin recortes o estiramientos innecesarios que pondrían en peligro la experiencia de visualización original. El emulador hace un buen trabajo recreando la experiencia si tienes una tarjeta gráfica y RAM decentes. Es un emulador sencillo, pero una buena opción, y uno de los primeros en ser introducido a raíz de la desafortunada descontinuación de UltraHLE.

Núcleo RetroArch: mupen64plus

Mupen64plus es el único núcleo de Nintendo 64 disponible para RetroArch, por lo que es la única opción para los usuarios de RetroArch que quieran emular clásicos como Super Mario 64 y The Legend of Zelda: Majora’s Mask. Al igual que Project 64, Mupen64plus es personalizable a través de numerosas opciones, configuraciones y un montón de plugins. Incluso tiene un gran soporte de trucos, capacidad de ajuste de velocidad, recompiladores dinámicos para máquinas de 32 y 64 bits, y soporte para Rumble Pak. Aunque recomendamos la versión principal de RetroArch del emulador, también hay versiones disponibles para Windows, MacOS, Android y Linux.

4. Nintendo GameCube y Wii

Nintendo finalmente se subió al tren de los discos ópticos con el lanzamiento de la GameCube en 2001, aunque con minidiscos opuestos a las versiones de tamaño completo disponibles en otras consolas en ese momento. Era capaz de ofrecer un mejor rendimiento gráfico que la PlayStation 2, y aunque sufría de la biblioteca más pequeña, había numerosos clásicos exclusivos de la plataforma como The Legend of Zelda: Wind Waker, Metroid Prime y Star Wars Rogue Squadron II: Rogue Leader.

Cinco años más tarde, un pequeño artilugio loco llamado Nintendo Wii fue introducido. Además de los gráficos actualizados, el sistema también promocionaba controles de movimiento avanzados y un centro de consola virtual donde los usuarios podían comprar y jugar a títulos selectivos del pasado de Nintendo. La consola obtuvo bastante publicidad cuando salió a la venta y superó en ventas a sus competidores mucho más potentes, la Xbox 360 y la PS3, además de contar con una gran cantidad de títulos de primera categoría como Xenoblade Chronicles y Mario Galaxy.

Dolphin

Dolphin es el único software de emulación de GameCube y Wii que debes tener en cuenta. El software funciona igual de bien, si no mejor, que las consolas originales y viene cargado con algunas grandes características.

El truco aquí es que emular el hardware de Gamecube y Wii requiere mucha potencia de computación. Sólo aquellos con máquinas de juego ya de por sí impresionantes serán capaces de lograr un rendimiento consistente. La página de preguntas frecuentes en el sitio del emulador Dolphin Emulator te ayudará a navegar por cualquier problema que surja, así como a determinar la compatibilidad del hardware.

Además de las funciones antialiasing y de guardado rápido, también puedes jugar a juegos en alta definición de 1080p, una característica de la que carecían el propio Gamecube y la Wii. Incluso la sincronización de tu Nunchuck es un proceso simple – dos-clic, asumiendo que tu computadora está equipada con un receptor Bluetooth barato. Claro, tiene algunos errores aquí y allá, pero el software de código abierto se actualiza y mejora constantemente para resolver varios defectos y problemas de compatibilidad. Puede que sea tu única opción para un emulador de GameCube y Wii, pero también es fantástico, y está disponible para RetroArch, Windows, MacOS, Android y Linux.

5. Gameboy, Gameboy Color y Gameboy Advance

La Game Boy original incluía el retorno de los gráficos de 8 bits, aunque de forma portátil. Fue otro gran éxito para Nintendo, vendiendo más de 116 millones de unidades en todo el mundo, y estimuló una línea de sucesores que finalmente desembocarían en la Nintendo DS, la consola portátil más vendida de todos los tiempos.

Emulador autónomo: VBA-M

Puede haber una plétora de sistemas Game Boy por ahí, pero un emulador parece encajar mejor que cualquier otro: VBA-M. Al igual que el emulador FCEUX, VBA-M fusiona los mejores elementos de múltiples forks de Game Boy en un emulador todo en uno (tanto como núcleo de RetroArch como independiente), con opciones de escala de grises y color. VBA-M está disponible en SourceForge, y en el momento de la redacción, se actualiza con frecuencia.

Otras herramientas notables incluyen varios filtros gráficos, herramientas de depuración, utilidades de captura de pantalla, parches IPS en tiempo real, un modo de pantalla completa, soporte de autodisparo y un botón de avance rápido similar a algunos de los otros emuladores más populares de nuestra lista. A pesar de haber sido desarrollado por múltiples personas en diferentes momentos, y una falta general de actualizaciones en los últimos años, el software ha sido portado a sistemas Windows, MacOS y Linux, así como a la GameCube y Wii. El emulador autónomo requiere la última versión de Microsoft DirectX para funcionar correctamente, así que asegúrate de actualizar el software si aún no lo has hecho.

6. Nintendo DS (y DSi)

La Nintendo DS (NDS) es la consola portátil más vendida de todos los tiempos, y la segunda consola dedicada más vendida de todos los tiempos. El dispositivo portátil es conocido por su enorme biblioteca de juegos con títulos dirigidos a todos los públicos de jugadores, incluyendo la serie Brain Age, colecciones de minijuegos como WarioWare: Touched! y clásicos como Castlevania: Dawn of Sorrow y Metroid Prime: Hunters.

Emulador autónomo: No$GBA

No$GBA (se pronuncia no cash G-B-A) comenzó como un emulador de Gameboy Advance, pero es, con mucho, el emulador de Nintendo DS más completo, y uno de los únicos con soporte para DSi. También es el emulador de NDS más rápido, algo que puede ser difícil debido a las dos pantallas y procesadores duales dentro del mismo dispositivo portátil.

Algunas características de la consola DS no están incluidas (como WiFi y multijugador), y algunos juegos tienen fallos gráficos o de sonido, pero en su mayor parte este emulador funciona muy bien, con una robusta lista de juegos compatibles. Los movimientos del ratón se utilizan para simular los controles de la pantalla táctil, por lo que es posible jugar a títulos como Metroid Prime: Hunters o Cooking Mama. Algunos juegos de NDS se jugaban con la consola de lado, y No$GBA ofrece una configuración para jugar tales juegos con las pantallas orientadas de esa manera. También hay una herramienta No$GBA debug que los desarrolladores pueden usar para probar y depurar juegos NDS y GBA.

Núcleo RetroArch: DeSmuME

DeSmuME es el mejor núcleo de DS para RetroArch, pero tiene algunas limitaciones, especialmente cuando se compara con los emuladores independientes. Lo más notable es que su compatibilidad con DSi es mediocre, y la versión principal de RetroArch no es compatible con los archivos de la BIOS. Sin embargo, aparte de esas pequeñas limitaciones, DeSmuME es uno de los mejores emuladores para la emulación de DS. Es fácil de configurar y usar, tiene un puñado de opciones gráficas y de audio que ajustar, e incluso admite la emulación de GBA.

7. 3DS y Wii U

La Wii U y la 3DS son la consola doméstica y la portátil más reciente de Nintendo, respectivamente. Ambos sistemas tienen varias exclusivas impresionantes, como Mario Kart 8 y Splattoon para Wii U, y Monster Hunter Generations, The Legend of Zelda: A Link Between Worlds, y Fire Emblem Awakening on 3DS. Sólo tienen unos pocos años -el 3DS salió a la venta en 2011 y la Wii U en 2012-, pero ya hay una pequeña pero activa escena que trabaja para hacer que la emulación de 3DS y Wii U se convierta en una realidad.. algo así. Estos emuladores son jóvenes, y no se recomiendan para uso general todavía. Sin embargo, si estás interesado en la emulación y la comunidad que la rodea, ofrecen un gran lugar para empezar.

Emulador autónomo: Citra (3DS)

Citra es un trabajo en progreso, pero ha llegado sorprendentemente rápido. No podrás ejecutar ningún juego a toda velocidad, e incluso si lo hicieras, es probable que estén llenos de errores o fallos, o incluso que carezcan por completo de reproducción de sonido. Sin embargo, no es descabellado pensar que estarás jugando a juegos de 3DS en tu PC a toda velocidad y compatibilidad en un futuro relativamente próximo. Ahora, esto es por supuesto muy emocionante, pero conlleva una gran advertencia: el 3DS sigue siendo una consola activa. Nintendo está desarrollando y lanzando juegos para la consola, y seguirá haciéndolo en un futuro próximo. Esto hace que la obtención de ROMs para ejecutar en el emulador sea aún más precaria.

Emulador autónomo: CEMU (Wii U)

Al igual que el 3DS, la emulación de Wii U se encuentra en sus primeras etapas, con una pequeña fracción de la biblioteca de Wii U apenas jugable, y requiere un hardware de PC extremadamente potente debido a las altas necesidades de recursos. Sin embargo, la emulación de la Wii U existe, y en realidad está avanzando a un ritmo sorprendentemente rápido, incluso más rápido que la emulación de 3DS en algunos aspectos, a pesar del hardware más complejo. El único emulador de Wii U es CEMU.

Hace unos meses, los programadores apenas podían cargar los juegos; ahora, con la última versión de CEMU en sistemas especialmente robustos con una buena cantidad de configuración, algunos usuarios han conseguido que juegos como Mario Kart 8 y Twilight Princess HD funcionen relativamente bien. Otros juegos, como Mario 3D World o Splatoon, pueden al menos iniciarse e incluso cargarse en el juego, pero actualmente no se pueden jugar. Tampoco esperaríamos encontrar muchos de estos juegos tan fácilmente, ya que siguen siendo fabricados y vendidos por Nintendo, lo que significa que es más probable que la compañía detenga activamente cualquier intento de piratear su software. Dicho esto, dada la velocidad a la que parece que se mueve el desarrollo, en uno o dos años un PC decentemente equipado puede ser una máquina de emulación de Wii U viable.

8. Sega Génesis

Sega siempre fue la Pepsi frente a la Coca Cola de Nintendo; la Domino’s Pizza frente a Pizza Hut. Durante su apogeo en los años 80 y 90, la compañía produjo una exitosa gama de consolas y accesorios, entre las que destacan la Genesis y la Dreamcast. Independientemente de su decreciente popularidad, Sega creó su propio elenco de superestrellas de videojuegos, incluyendo un erizo azul con una agilidad similar a la de Speedy González. Desde entonces, la empresa japonesa ha cambiado su enfoque de hardware a software, pero ha conseguido provocar una gran influencia en la industria de los videojuegos que todavía se puede sentir hoy en día.

Emulador autónomo: Kega Fusion

Kega Fusion es la primera opción cuando se trata de emular los juegos de Sega en tu computadora. Aunque no tiene opciones de emulación para Saturn y Dreamcast tristemente, el emulador completo todavía puede ejecutar juegos con bastante precisión desde cualquier otra consola Sega convencional (por ejemplo, Genesis, Game Gear, Sega CD, etc.). Dicho esto, Fusion es compatible con casi todos los juegos de Sega que se han creado para esos sistemas, y cuenta con todas las características básicas que esperamos de un emulador sólido como son los estados de guardado, la compatibilidad con trucos, la captura de audio y vídeo, el juego en línea y la compatibilidad con varios gamepad.

El audio puede sonar un poco apagado de vez en cuando (el chip de sonido Yamaha YM2612 no es lo más fácil de emular con precisión), pero el vídeo sigue siendo tan pixelado como lo recordamos. El modo de pantalla completa, el escalado y varios filtros de renderizado también están a tu disposición y hay puertos disponibles para sistemas Windows, MacOS y Linux.

Núcleo RetroArch: Genesis X Plus

Al igual que el emulador autónomo de Kega Fusion, el Genesis X Plus es capaz de emular una amplia variedad de consolas Sega, incluyendo Genesis, Mega Drive, Sega/Mega CD, Master System, Game Gear y SG-1000. Genesis x Plus es totalmente compatible con todas las bibliotecas de todas las consolas compatibles. Es una hazaña impresionante, y te da acceso a cientos de títulos clásicos. La versión core de RetroArch incluye incluso soporte para archivos BIOS.

9. Dreamcast

La Dreamcast fue la última consola de Sega antes de seguir adelante como editor de juegos. La consola era impresionante en el momento de su lanzamiento – ’98 en Japón,’99 en el resto del mundo – y contaba con gráficos 3D de mayor calidad que la Nintendo 64 y la PlayStation, además de ser la primera consola doméstica en ofrecer funciones multijugador en línea y navegación web. Sin embargo, rápidamente se vio eclipsada por la más potente PlayStation 2 de Sony, en gran parte debido a las capacidades de reproducción de DVD de la PlayStation 2. Esto llevó a Sega a descontinuar el sistema unos pocos años más tarde, en 2001. A pesar de esto, la Dreamcast se convirtió en una especie de objeto de culto debido a una serie de juegos clásicos que fueron lanzados exclusivamente para la consola, incluyendo Shenmue y Phantasy Star Online, así como una serie de juegos de lucha muy queridos como Soul Calibur y Dead o Alive 2.

Emulador autónomo: nullDC & Reicast

El problema es que, en realidad, llegar a tocar esos clásicos es un largo camino, porque la escena de la emulación de Dreamcast en Windows está.. bien, muerta, al menos en este momento. Hay algunos emuladores independientes, pero desde entonces han sido abandonados por sus equipos de desarrollo y dejados atrás, quedando sin actualizar durante meses o incluso años. Puedes darle una oportunidad a DEMUL o nullDC, pero sólo unos pocos juegos son totalmente compatibles, y la estabilidad a menudo puede ser un problema. La emulación de Dreamcast ha migrado principalmente a Android, siendo Reicast el emulador que se utiliza en ese sistema operativo (vale la pena señalar que Reicast aún se encuentra en las primeras etapas de desarrollo). Incluso hay un núcleo ReiCast para la versión Android de RetroArch. Sin embargo, actualmente no hay ningún núcleo de Dreamcast en Windows, y tal y como está ahora, no tendrás mucha suerte emulando los juegos de Dreamcast. Es una pena; el Dreamcast fue una consola de corta duración pero muy querida, y sin duda merece mayor preservación.

10. PlayStation y PlayStation 2

La PlayStation original de Sony, más tarde rebautizada como PSOne, fue el primer éxito importante de la compañía en el mundo de los juegos de consola. La plataforma de 32 bits ha vendido más de 100 millones de unidades desde su debut inicial en 1994 y no detuvo la producción de juegos hasta casi 11 años después, apenas medio año antes del lanzamiento de la PlayStation 3. Mientras que Nintendo y Sega se dirigían principalmente a un grupo demográfico joven, Sony dirigió su nueva consola hacia jugadores ligeramente mayores, ignorando esencialmente a la audiencia infantil que aparentemente estaba aferrada a las otras consolas antes mencionadas. Fue un movimiento audaz, y uno que ayudó con éxito a marcar el comienzo de la era moderna de los videojuegos.

Después vino la PlayStation 2, la consola de juegos más vendida de todos los tiempos. Con la asombrosa cantidad de 3.800 títulos de juegos y la segunda producción más larga después del Atari 2600, Sony sólo anunció la descontinuación del sistema 13 años después de su lanzamiento. Huelga decir que la PS2 fue un gran éxito para Sony e incluyó muchas mejoras no ofrecidas en la primera PS, como la reproducción de DVD y los juegos en línea.

Emulador autónomo: PCSX-Realoaded

A decir verdad, no existe un emulador perfecto de PlayStation, pero el PCSX-Reloaded hace un trabajo decente de imitar la consola original. El emulador ofrece un buen conjunto de características estándar y una robusta compatibilidad que funciona con precisión con la mayoría de los juegos, pero también requiere unos pocos plugins de vídeo y una imagen oficial de la BIOS de PlayStation para funcionar correctamente, algo que es técnicamente ilegal descargar y distribuir en línea. El emulador independiente soporta Windows, MacOS y Linux, y como núcleo de RetroArch conocido como “PCSX-Rearmed”. Aunque tu tarjeta gráfica no tiene que ser de primera calidad, vas a necesitar un poco más de potencia bajo el capó cuando hagas el salto a la emulación de juegos 3D completos. Emular juegos de PS y juegos para consolas posteriores no es tan sencillo como en los sistemas anteriores, pero todavía se puede hacer.

Emulador autónomo: PCSX2

PCX2 es básicamente tu única opción cuando se trata de emular juegos clásicos de PS2 en tu computadora. El software es compatible con la mayoría de los títulos de PS2 y todavía está siendo desarrollado activamente a partir de la buena gente que construyó el PCSX original. Necesitarás conseguir un archivo de BIOS y algunos plugins antes de poder jugar (lo que es tan legalmente sospechoso como descargar ROMs/ISOs), pero el emulador hace un trabajo decente capturando la velocidad apropiada dado que el software está tratando de replicar el procesador de múltiples núcleos de la PS2.

La configuración también puede ser una tarea tediosa, pero es bastante completa si modificas la configuración de tu equipo utilizando un poco de prueba y error. El software es compatible con Windows, MacOS y Linux, pero si realmente quieres experimentar todo lo que el emulador tiene para ofrecer, vas a querer aumentar las capacidades de tu tarjeta gráfica y de tu ordenador. Desafortunadamente, aquellos que buscan una versión del núcleo RetroArch de PCSX2 – o realmente cualquier núcleo RetroArch de PS2 – no tienen suerte. Necesitarás descargar el emulador autónomo.

11. PlayStation Portable

La PlayStation Portable (PSP) fue la respuesta más cara y potente de Sony a la consola portátil DS de Nintendo, y salió a la venta en diciembre de 2004 en Japón y en marzo de 2005 en Norteamérica. La PSP era un paraíso para los géneros de nicho como JRPGs y juegos experimentales. Y gracias a características como el multijugador ad hoc, la reproducción multimedia, la navegación web e incluso un pequeño control analógico, la PSP era una máquina impresionante. En Japón, el dispositivo portátil tuvo un gran éxito gracias a la presencia de una de las franquicias de juegos más populares del país, Monster Hunter. Muchas franquicias de primer nivel tenían entradas en la PSP, incluyendo God of War, WipeOut y Final Fantasy.

Emulador autónomo: PPSSPP

Cuando se trata de emulación de PSP, PPSSPPP es realmente tu única opción y por una buena razón: el software funciona increíblemente bien. En hardware decente de PC, los juegos de PSP se ven y funcionan mejor. El emulador tiene la capacidad de ejecutar juegos al doble de su resolución original, eliminando efectivamente los “jaggies” en modelos poligonales que fueron causados por la pantalla de menor resolución de la PSP. Además, el software es capaz de aumentar la resolución en ciertas texturas que pueden haber aparecido borrosas en la pantalla del dispositivo portátil. A diferencia de los emuladores para las consolas domésticas de Sony, PPSSPP no requiere ningún archivo de BIOS legalmente cuestionable para ejecutarse. También está disponible en Google Play Store para Android.

También tiene un número de opciones de ajuste fino, así como un impresionante JIT (“just-in-time recompiler”, software que simula el código de la máquina de PSP). De alguna manera, el PPSSPP puede ser la mejor manera de disfrutar de los mejores juegos de la PSP (si estás dispuesto a sacrificar la movilidad del sistema original). Dicho esto, la emulación de PSP es complicada, y no todos los juegos son totalmente compatibles, así que tenlo en cuenta. PPSSPP está disponible en Windows, Mac, Linux y una amplia gama de otros sistemas operativos y dispositivos, y también está disponible como núcleo para RetroArch.

12. Arcade

Si no sabes lo que es una sala de juegos – y lamentablemente mucha gente ya no lo sabe – no sentimos realmente la necesidad de explicar. Eran una idea genial y efímera que desearíamos que siguiera existiendo en todas las ciudades hoy en día. Desafortunadamente, tampoco todos los clásicos llegaron a los sistemas domésticos. Algunos fueron renovados y lanzados en consolas como títulos o paquetes virtuales, pero los lanzamientos oficiales a menudo parecían pocos y lejanos.

The Multiple Arcade Machine Emulator (MAME)

MAME es una gran opción para emular los juegos de arcade clásicos sin la necesidad de monedas. Se supone que el software está destinado estrictamente a la preservación y a fines históricos, pero eso no se puede hacer correctamente sin jugar los juegos en toda su gloria. Las características son bastante mínimas – aparte de un modo de pantalla completa – y se mantiene fiel a sus raíces arcade a pesar de los avances tecnológicos y el aumento de la compatibilidad ROM a lo largo de los años. MAME también soporta juegos Neo-Geo que son difíciles de emular en cualquier otro lugar, pero desafortunadamente el software no ha recibido una revisión en mucho tiempo. También puedes usar MAME para emular y crear tus propias máquinas recreativas en casa. Está disponible en Windows, MacOS y Linux, y como núcleo de RetroArch.

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