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Los principales minoristas de EE.UU. ahora aceptan Bitcoin

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  • Las divisas digitales han recibido hoy un gran impulso gracias a la startup Flexa y su nuevo monedero llamado Spedn. Los usuarios podrán gastar una variedad de criptomonedas incluyendo BCH, BTC, GUSD, y ETH en una multitud de establecimientos bien conocidos.
  • Según la startup, la aplicación funciona gracias a una asociación entre Flexa y sus socios minoristas y la empresa de moneda digital Gemini.
  • La plataforma básicamente permite al usuario cargar una de las carteras con cualquier moneda y comprar artículos en una de las tiendas asociadas.

Desde su llegada hace diez años, las criptomonedas han luchado por entrar en el comercio convencional. Esto podría cambiar pronto gracias a una nueva iniciativa, que según se informa verá a grandes minoristas -incluidos Crate and Barrel, Nordstrom y Whole Foods, propiedad de Amazon– aceptando ahora a Bitcoin y a otros tres tipos de dinero digital.

El 13 de mayo, los entusiastas de las criptomonedas se alegraron al escuchar que los principales minoristas, incluyendo Whole Foods, Lowes, Petco, Regal Cinemas, y Gamestop aceptarán pagos en criptomoneda. Los pagos serán procesados por Flexa usando su billetera de custodia llamada ‘Spedn‘, la cual le da a la gente la habilidad de realizar compras con bitcoin, ethereum, bitcoin cash, y GUSD.

La iniciativa de venta al por menor se lleva a cabo a través de una asociación entre Flexa, una startup de pagos, y Gemini, la empresa de moneda digital propiedad de los hermanos Winklevoss. Funciona gracias a los escáneres digitales que muchos grandes minoristas utilizan para aceptar pagos por teléfono desde sus aplicaciones y desde carteras digitales como Apple Pay.

Lo que Flexa ha hecho es persuadir a los minoristas -que también incluyen a Regal Cinemas, Gamestop y Baskin Robbins– de que configuren sus escáneres para que reconozcan los pagos de su aplicación de criptomonedas, que se llama Spedn. El cliente simplemente sostiene su aplicación para pagar. El cajero de la tienda normalmente no se da cuenta de que el cliente está pagando con criptomoneda, mientras que el comerciante recibe un pago en tiempo real en la forma que elija (bitcoin o dólares).

Tiendas que aceptarán criptomonedas como bitcoin a través de la aplicación Spedn.

Esencialmente, estas asociaciones permiten a los usuarios la posibilidad de gastar sus criptomonedas en 30.476 tiendas, según el blog de la empresa.

Mientras que los gemelos Winklevoss gozan de credibilidad en el reino de Bitcoin, los comerciantes han rechazado en gran medida las criptomonedas debido a su volatilidad y su popularidad entre los ciberdelincuentes. La aplicación, sin embargo, parece funcionar como se ha anunciado.

La aplicación Spedn permite a los usuarios gastar cuatro tipos de criptomoneda: Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y el stablecoin llamado Gemini Dollar, que está vinculado al valor de un dólar estadounidense y respaldado por el gigante bancario State Street.

Vista de la aplicación iOS de Spedn

¿Esta vez es diferente?

A lo largo de los años, algunos comerciantes han intentado aceptar Bitcoin, pero muchos lo han abandonado, en parte debido a los lentos tiempos de procesamiento en las redes de criptoactivos. Mientras tanto, para los consumidores, el uso de criptomonedas como mecanismo de pago diario ha demostrado ser poco práctico debido a la volatilidad de las mismas: una billetera con 100 dólares de Bitcoin al principio de la semana puede valer sólo 80 dólares al final de la semana.

Pero esta vez, los comerciantes pueden sentirse más cómodos ofreciendo pagos criptográficos porque el sistema de escáner proporciona una forma fácil de aceptarlos y porque Flexa ofrece una red en tiempo real para compensar las transacciones. (Gemini se encarga de las operaciones de backend, y el comerciante típicamente recibe el equivalente en efectivo de cualquier cantidad criptográfica que el consumidor haya pagado).

Según el director ejecutivo de Flexa, Tyler Spalding, el atractivo para los comerciantes es una oportunidad para reducir las comisiones que pagan a las redes de pago existentes. Spalding, que es un veterano del servicio de intercambio de tarjetas de regalo Raise, agregó que los pagos criptográficos también ofrecen a las tiendas una forma de experimentar con nuevos tipos de recompensas para los clientes basadas en blockchain.

Fortune se puso en contacto con seis de los minoristas que participan en el servicio Flexa, incluyendo Whole Foods, y ninguno de ellos hizo comentarios. Según una persona familiarizada con el proyecto, que habló con la condición de anonimato, la razón del silencio es porque los pagos criptográficos siguen siendo un experimento, y los minoristas no quieren hablar de ellos hasta que tengan una mejor comprensión de la tecnología y la demanda de los consumidores.

En el lado del consumidor, el sistema Flexa abre la puerta a una manera fácil de gastar criptomonedas en las tiendas. Esto no significa, sin embargo, que más de un puñado de personas realmente lo hagan, especialmente si se tiene en cuenta que otros métodos de pago funcionan perfectamente.

Pero también está el tema de la volatilidad. El valor de Bitcoin en la aplicación Spedn ha aumentado alrededor de un 5% sólo en el día, lo que está bien para una inversión pero no para una herramienta de pago diaria.

Según los gemelos Winklevoss, el problema de la volatilidad puede ser mitigado usando el Gemini Dollar, que está vinculado a mantener su valor muy cerca de un dólar de los EE.UU. En una entrevista reciente, predijeron que la facilidad de uso de Flexa combinada con la estabilidad del Gemini Dollar conducirá a un uso más generalizado, especialmente entre el creciente número de personas que aprecian la tecnología detrás de las criptomonedas.

«La idea de vivir con criptomonedas es ahora una realidad. Ahora puedes hacerlo», dijo Tyler Winklevoss. «Para el consumidor, equivale a ser criptoconsciente. Es como ser ecológico».

Mientras tanto, Spalding de Flexa señaló que la empresa proporcionará kits de desarrollo a otras empresas que deseen incorporar la tecnología de pago por escáner en sus propias aplicaciones.

Por ahora, es demasiado pronto para decir si los grandes comerciantes que firmaron esta semana -otros nombres incluyen Petco, Lowe’s y Office Depot– seguirán aceptando los pagos el año que viene. Pero, dada la historia de los pagos criptográficos, el anuncio de esta semana parece un gran avance.

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Written by tecnobits

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