¿Qué es Litecoin?

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A pesar de que el bitcoin es la criptomoneda que tiene la mayor atención de los medios, hay cientos y cientos de monedas alternativas que se han creado a lo largo de los años desde su nacimiento. Alternativas como Ethereum y Ripple se han puesto de moda en los últimos años, sin embargo, algunas criptomonedas han existido por mucho más tiempo, como es el caso de Litecoin.

Pero, ¿qué es Litecoin? En pocas palabras, es una criptomoneda como muchas otras, construida en un marco similar e ideal como el bitcoin en sí mismo. Creado por un ex empleado de Google unos años después de la primera criptodivisa, ahora es una de las criptomonedas más comúnmente comercializadas, con un valor de mercado de miles de millones.

¿Qué es Litecoin?

Sitio oficial: https://litecoin.org/es/

Litecoin es una criptomoneda peer-to-peer que permite pagos instantáneos a cualquier persona en el mundo con costos de transacción casi nulos. Litecoin funciona como una red de pago global de código abierto, totalmente descentralizada y sin autoridades centrales. Las matemáticas aseguran la red y capacitan a los individuos para controlar sus propias finanzas.

Litecoin ofrece tiempos de confirmación de transacciones más rápidos y una eficiencia de almacenamiento mejorada que la principal moneda criptográfica, Bitcoin.

Con un importante apoyo de la industria, y un alto volumen de comercio y liquidez, Litecoin es un medio de comercio comprobado y complementario a Bitcoin.

La cadena de bloques de Litecoin es capaz de manejar un mayor volumen de transacciones que su contraparte, Bitcoin. Debido a la generación de bloques más frecuentes, la red soporta más transacciones sin necesidad de modificar el software en el futuro.

¿Como funciona Litecoin?

Si has oído hablar de Litecoin, probablemente también has oído hablar acerca de bitcoin y tienes una idea razonable de lo que se trata toda la escena de criptomonedas, pero nunca está de más tener un repaso rápido. Las criptomonedas son monedas completamente digitales. Piensa en ellas como la forma en que opera tu banca en línea. No es una moneda ‘real’ o física, pero puede tener un valor real. Esa moneda se puede transferir entre usuarios de todo el mundo con tarifas bajas y mucho más rápido que la mayoría de las monedas tradicionales.

Una diferencia clave entre tu cuenta bancaria en línea y las criptomonedas es que están (en su mayor parte) totalmente descentralizadas. Es decir, no están controladas por ninguna autoridad. El “libro mayor” o “blockchain”, que registra y confirma todas las transacciones como válidas, es públicamente visible y editable por un gran sistema de usuarios en todo el mundo.

En el caso de Litecoin, esas confirmaciones son creadas por un proceso conocido como “minería”. Es un tema bastante complicado en sí mismo, pero basta decir que implica realizar cálculos matemáticos complejos con hardware informático potente. Los mineros que participan en él también crean nuevos Litecoins, que son recompensados ​​con la realización del servicio, junto con una tarifa de transacción.

Esos cálculos se vuelven más y más complicados a medida que pasa el tiempo, lo que limita la afluencia de nuevos Litecoin. Los mineros actualmente reciben 50 nuevos Litecoins por bloque, una cantidad que se reduce a la mitad cada 4 años (cada 840,000 bloques). Por lo tanto, la red Litecoin está programada para producir 84 millones de Litecoins, que es 4 veces más unidades monetarias que Bitcoin.

El límite de 84 millones de Litecoins significa que llegará un día en el que no se crearán nuevos tokens. Esos factores crean una “escasez” que ha ayudado a aumentar el valor de Litecoin en los últimos años, entre otros factores.

La plata digital de las criptomonedas

Lanzado en octubre de 2011, poco menos de tres años después del debut de su inspiración (el Bitcoin), Litecoin fue creado por el antiguo empleado de Google, Charlie Lee. Descrito por su creador como la “plata” digital de las criptomonedas (siendo bitcoin la representación del oro), Litecoin se basa en el cliente Bitcoin Core. Litecoin fue diseñado para emular a su predecesor, exaltando las mismas virtudes de la descentralización, pero con algunas características clave que podría decirse la hacen una alternativa más ágil.

Una de las características que lo diferencian de bitcoin son los tiempos de transacción mas cortos. Los bloques de bitcoin solo se pueden procesar cada diez minutos, la cual es una de las razones por la que ha experimentado tiempos de confirmación más largos con la reciente afluencia de usuarios. Litecoin, en cambio, redujo eso a un objetivo de solo 2,5 minutos por bloque. Eso no siempre ha sido posible a lo largo de la historia de la criptomoneda, pero es el promedio el que hace que las transacciones sean más rápidas y más económicas de confirmar o validar.

La otra diferencia clave que Lee empleó con la creación de Litecoin fue en su elección del algoritmo hash. Las criptomonedas suelen emplear algoritmos complicados. En un principio, la mayoría se desarrolló teniendo como base el mismo algoritmo SHA-256 que utiliza bitcoin, pero Litecoin aprovechó el algoritmo Scrypt en su lugar. Más fácil de calcular, más ligero en la carga de trabajo, es lo que permite la confirmación más rápida de las transacciones de Litecoin. Existe un argumento para afirmar que la habilitación de transacciones más rápidas es un problema de seguridad, ya que se requieren verificaciones menos exhaustivas de los datos, pero aún no se ha manifestado en un problema obvio en el mundo real.

Estas dos diferencias principales respecto a Bitcoin hacen que Litecoin sea en gran medida una criptomoneda con méritos propios, más que un simple pretendiente al trono. Con el paso de los años ha acumulado una base de miles de propietarios en todo el mundo, que entre ellos intercambian millones de dólares en Litecoin todos los días.

Litecoin para transacciones

Las criptomonedas (y la tecnología de blockchain sobre la cual se basan) tienen un gran potencial para agilizar una variedad de industrias en todo el mundo, especialmente cuando se tienen en cuenta los contratos inteligentes, sin embargo, en su estado actual tienen dos funciones principales: transacciones de capital y reservas de valor.

Las criptomonedas, que funcionan de la misma manera que las monedas “fiduciarias” tradicionales, se pueden usar para pagar bienes y servicios. A pesar de que las criptomonedas tienen la reputación de ser utilizadas en la red oscura para transacciones de drogas y de facilitar ataques de ransomware, un creciente número de tiendas legítimas y legales aceptan a Litecoin como moneda de curso legal. Ya sea que estés buscando joyas, ropa o incluso autos de lujo, hay muchos lugares donde puedes usar Litecoin.

Litecoin es también una gran criptomoneda para dar ‘dinero’ a amigos y familiares. Debido a su menor tiempo de bloque, confirmaciones rápidas y tarifas que rara vez alcanzan la fracción de un dólar, Litecoin se puede transferir a cualquier persona de forma rápida y económica si tienes su dirección de billetera.

Al igual que algunas de las otras criptomonedas alternativas, el interés en Litecoin como medio transaccional se ha incrementado en los últimos meses gracias al aumento del valor de bitcoin y sus crecientes tarifas de transacción. Aunque no existe ninguna garantía de que Litecoin no se encuentre con tales problemas en sí mismo si se produce una gran afluencia de nuevos propietarios, por ahora, al menos, es un excelente medio para transferir capital rápidamente en línea.

Litecoin como una reserva de valor

Aunque originalmente las criptomonedas como Litecoin estaban destinadas a realizar transacciones en línea, al igual que las monedas tradicionales, su valor aumenta y disminuye en función de una serie de factores de mercado. Las criptomonedas tienden a fluctuar mucho más debido a su falta de respaldo gubernamental, por eso Bitcoin y otros criptoactivos han visto un gran interés por parte de los principales inversores en los últimos meses.

Litecoin también ha experimentado un crecimiento significativo y ha hecho que mucha gente sea muy rica en un período de tiempo relativamente corto. Al igual que muchas otras criptomonedas en el último año, su valor ha aumentado exponencialmente. A principios de 2017, un solo Litecoin valía solo $ 4. En su punto máximo en diciembre de ese mismo año llegó a los $ 371, corrigiéndose a $ 200 en el momento de escribir este articulo.

Es un aumento enorme que nos demuestra que Litecoin no puede descartarse como reserva de valor solo porque los bitcoins valen miles de dólares. Algunos, como su creador, argumentan que Litecoin tiene un mayor potencial como criptomoneda debido a sus mejores habilidades transaccionales. Si bien eso podría no necesariamente afectar su valor directamente, podría hacerlo más popular, lo que a su vez crea su propio potencial para un aumento de valor en el tiempo debido a la demanda.

Relevancia a largo plazo

Cuando Litecoin se creó por primera vez, era solo una de las pocas criptomonedas. Hoy es una de muchas: más de 1.300, y cada día se crean más. Si bien tiene una mayor relevancia que la mayoría de las otras criptomonedas alternativas, su capitalización de mercado de cerca de $ 10 mil millones es mucho menor que los jugadores más grandes, y las monedas individuales valen mucho menos también.

Sin embargo, eso no debería desanimar a las personas. Litecoin realmente brilla como un medio transaccional regular, con solo Bitcoin, Ethereum y Ripple viendo un mayor volumen de comercio diario. Existen monedas más valiosas y algunas con características más avanzadas que Litecoin hoy en día, pero se ha consolidado firmemente como una de las criptomonedas más importantes. Y aunque ya no se encuentre ubicado en el segundo lugar en el podio de las criptomonedas, Litecoin sigue siendo uno de los criptoactivos más valiosos que tenemos, y no parece que vaya a perder popularidad en el corto plazo.

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