¿Qué es Ripple?

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Bitcoin sigue siendo el rey de las criptomonedas, especialmente cuando se trata de aumentos de precios y cobertura de prensa. Pero hay varios pretendientes que compiten por el trono, y uno de ellos es Ripple.

Ripple, que fue diseñado para bancos y transferencias mundiales de dinero, ha visto dispararse el valor de su moneda digital XRP en los últimos meses. A principios del mes de diciembre de 2017, la compañía tenía una capitalización de mercado de poco más de $ 9 mil millones. Unos pocos días después, ese límite en el mercado se había más que duplicado a $ 18.1 mil millones.

Los precios de un Ripple XRP individual son considerablemente más accesibles que sus alternativas, lo que lo hace aún más atractivo para los comerciantes de criptomonedas.

Pero ¿Qué es Ripple? Todavía se clasifica como una criptomoneda, pero la forma en que se fundó y la forma en que opera son muy diferentes a las demás.

Ripple es el nombre distintivo de la plataforma de criptomonedas, cuyo protocolo transaccional es en realidad XRP, del mismo modo que Ethereum es el nombre de la plataforma que facilita los intercambios en Ether. Al igual que otras criptomonedas, Ripple se construye sobre la idea de una red contable distribuida que requiere que varias partes participen en la validación de transacciones, en lugar de cualquier autoridad centralizada singular. Eso facilita las transacciones en todo el mundo, y las tarifas de transferencia son mucho más baratas que las de bitcoin.

A diferencia de otras criptomonedas, las transferencias de XRP son efectivamente inmediatas, y no requieren un tiempo de confirmación típico.

¿Qué es Ripple?

Lo primero que debe abordarse es que Ripple en sí no es una criptomoneda de la misma manera que, por ejemplo, Bitcoin, Ether o Litecoin. Ripple es en realidad un sistema de liquidación de pagos, diseñado para proporcionar una alternativa más rápida, transparente y segura a las que ya utilizan los bancos, por ejemplo, el sistema de pago SWIFT.

Originalmente lanzado en 2012 como una iteración posterior de Ripplepay, Ripple es un sistema de liquidación bruta en tiempo real (RTGS), un intercambio de monedas, y una red de remesas. Utilizando un libro de contabilidad común administrado por una red de servidores de validación independiente que compara constantemente los registros de transacciones, Ripple no se basa en la difícil y costosa prueba de trabajo de Bitcoin. En cambio, Ripple se fundamenta en una base de datos pública compartida que hace uso de un proceso de consenso entre los servidores de validación para garantizar la integridad. Esos servidores de validación pueden pertenecer a cualquier persona, desde individuos hasta bancos.

XRP – que es la criptomoneda real – es un token que se utiliza en la red Ripple para facilitar las transferencias de dinero entre diferentes monedas. Los sistemas de liquidación existentes generalmente usan dólares estadounidenses como moneda común para la conversión entre otras monedas. Esto conlleva tarifas de cambio de divisas y lleva tiempo, por lo que las transferencias bancarias entre cuentas en diferentes países a menudo tardan hasta tres días en procesarse. Al convertir primero el valor de la transferencia en XRP, en lugar de USD, se eliminan las tarifas de intercambio y el procesamiento de los pagos se reduce a segundos.

Ripple puede liquidar un pago en 3.5 segundos a través de XRP y tenerlo disponible y gastable. El uso de XRP es totalmente independiente de la red Ripple en general; es decir, los bancos en realidad no necesitan XRP para transferir dólares, euros, etcétera, que es lo que muchos pequeños inversores podrían estar ignorando cuando compran el token.

Hay en total 100 mil millones de tokens de XRP emitidos por la empresa Ripple. Por el momento, la compañía promete que este es el número total de XRP que habrá (aunque, técnicamente, no hay nada que les impida emitir más tokens en el futuro). El diseño de hub-and-spoke de Ripple posiciona a XRP en el medio como una herramienta que es fungible con cualquier moneda o activo digital.

El protocolo Ripple está destinado a permitir la transferencia casi instantánea y directa de dinero entre dos partes. Se puede cambiar cualquier tipo de moneda, desde moneda fiduciaria hasta oro e incluso millas aéreas. Ripple evita las tarifas y los tiempos de espera de las transacciones bancarias tradicionales e incluso de las criptomonedas a través de intercambios.

Ripple no cobra tarifas de transacción de la misma manera que lo hacen PayPal, los bancos y las tarjetas de crédito. Sin embargo, toma “una pequeña porción de XRP (equivalente a ~ 1/1000 de un centavo)” de cada transacción. Esa cantidad se destruye en lugar de retenerse.

¿Quién está detrás de Ripple?

Si bien no se lanzó hasta 2012, Ripple es en realidad más antiguo que Bitcoin. La versión original de la compañía fue creada en 2004. Sin embargo, nunca funcionó, hasta que puso en funcionamiento un equipo de gestión profesional, que incluía al cofundador de E-Loan, Chris Larsen, y Jed McCaleb, fundador de MtGox.

La criptomoneda ha sido adoptada por los bancos y otras instituciones financieras. Esas compañías creen que el sistema de Ripple ofrece mejores precios y es más seguro que otras monedas digitales, incluido Bitcoin. La compañía tiene un flujo de efectivo positivo y posee una gran cantidad de XRP, que libera periódicamente en el mercado.

Ryan Fugger concibió a Ripple en 2004 después de trabajar en un sistema local de intercambio de valores en Vancouver. La intención era crear un sistema monetario descentralizado que pudiera empoderar a las personas y las comunidades para que crearan su propio dinero. Fugger luego construyó la primera iteración de este sistema, RipplePay.com. Al mismo tiempo, en mayo de 2011, Jed McCaleb comenzó a desarrollar un sistema de moneda digital en el que las transacciones se verificaban por consenso entre los miembros de la red, en lugar del proceso de minería utilizado por Bitcoin. En agosto de 2012, Jed McCaleb contrató a Chris Larsen y se acercaron a Ryan Fugger con su idea de moneda digital. Después de las discusiones con McCaleb y los miembros de la comunidad Ripple, Fugger le entregó las riendas. En septiembre de 2012, Chris Larsen y Jed McCaleb cofundaron la corporación OpenCoin.

OpenCoin comenzó el desarrollo del protocolo RTXP y la red de pago e intercambio de Ripple. En 2013, OpenCoin anunció que había cerrado una ronda de financiación ángel con varias empresas de capital de riesgo. Poco después, Jed McCaleb se separó del empleo activo con Ripple. A finales de ese mismo año, OpenCoin cambió oficialmente su nombre a Ripple Labs.

Bancos como Fidor Bank, Santander, Commonwealth Bank of Australia y un consorcio de 61 bancos japoneses han dicho que están probando o implementando aplicaciones que utilizan el sistema de pago Ripple Network.

¿Cómo difiere XRP de Bitcoin?

XRP es un token utilizado para representar la transferencia de valor a través de la red Ripple. A través de un sistema de contrato inteligente (Escrows), mil millones de monedas están disponibles para los mercados de criptomonedas cada mes (y las no vendidas se devuelven). Esto imita el aumento regulado en el suministro de Bitcoin (el mecanismo que ha hecho que el precio de Bitcoin se dispare) sin necesitar el vasto uso de la energía causada por la minería Bitcoin.

De hecho, técnicamente, Ripple ni siquiera usa una cadena de bloques de la misma manera que Bitcoin y la mayoría de las otras criptomonedas descentralizadas. En lugar de estar distribuido en las computadoras de cada usuario que ejecuta el software “nodo”, la base de datos que registra la propiedad y la transferencia de XRP está en manos de socios de confianza, en lo que se conoce como una red “permisionada”. Actualmente, los socios autorizados incluyen bancos, organizaciones de transferencia de dinero y universidades.

Esto, junto con el hecho de que todos los tokens fueron creados por los creadores de la propia Ripple Network, en lugar de ser minados por cualquiera con el poder de CPU necesario para unirse, significa que algunos no consideran que Ripple sea un sistema verdaderamente descentralizado de la misma manera que Bitcoin.

Es probablemente este aspecto más controlado de la naturaleza de Ripple lo que ha llevado a su aceptación generalizada por las organizaciones bancarias mundiales, mientras que Bitcoin y otros sistemas verdaderamente descentralizados se consideran más comúnmente como amenazas a sus modelos de negocios existentes.

Parece que a los bancos les gusta Ripple, y cada día son más los proveedores de pago que se están sumando. Está diseñado para empresas y, si bien se puede utilizar de persona a persona, ese no es su objetivo principal. El objetivo principal de la plataforma Ripple es mover una gran cantidad de dinero en todo el mundo lo más rápido posible.

Hasta ahora, Ripple se ha mantenido estable desde su lanzamiento, con más de 35 millones de transacciones procesadas sin problemas. Es capaz de manejar 1,500 transacciones por segundo (tps) y se ha actualizado para poder escalar a niveles de Visa de 50,000 transacciones por segundo. En comparación, Bitcoin puede manejar 3-6 tps (sin incluir las capas de escala) y Ethereum 15 tps.

El token de Ripple, XRP, no se extrae como Bitcoin, Ethereum, Litecoin y muchas otras criptomonedas. En cambio, se emitió en sus inicios, de manera similar a la forma en que una empresa emite acciones cuando se incorpora: básicamente, solo eligió un número (100 mil millones) y emitió muchas monedas de XRP.

¿Es Ripple un rival de Bitcoin?

Ripple se posiciona a sí mismo como un complemento a Bitcoin en lugar de un competidor. La red Ripple está diseñada para permitir la transferencia sin interrupciones de cualquier forma de moneda, ya sea dólares, euros, libras, yenes o bitcoins.

Ripple continúa siendo respaldada por Ripple Labs, en lugar de la red más grande de desarrolladores que continúan con el desarrollo de Bitcoin. Tampoco tiene una cantidad fluctuante de monedas en existencia. Mientras que bitcoin tiene una cantidad en continuo crecimiento con un máximo eventual, y Ethereum teóricamente no tiene límites, Ripple se creó con todos sus 100 mil millones de tokens de XRP desde sus inicios. Ese número se mantiene sin minería de ningún tipo y la mayoría de los tokens son propiedad de Ripple Labs y están en su poder (alrededor de 60 mil millones a la última cuenta).

Incluso con el recientemente reducido valor de alrededor de un dólar por XRP, eso significa que actualmente Ripple Labs cuenta con alrededor de $ 60 mil millones de la criptomoneda. La compañía tiene 55 mil millones de XRP en una cuenta de depósito en garantía, que le permite vender hasta mil millones por mes si así lo desea para financiar nuevos proyectos y adquisiciones. Vender tal cantidad probablemente tenga un efecto drástico en el valor de la criptomoneda, y no es algo que Ripple Labs planea hacer pronto.

En realidad, Ripple Labs está buscando aprovechar la tecnología detrás de XRP para permitir transacciones bancarias más rápidas en todo el mundo. Mientras Bitcoin y otras criptomonedas se basan en la idea de separar las transacciones financieras de las organizaciones financieras de monedas tradicionales, Ripple es casi lo opuesto en todos los sentidos.

Una criptomoneda respaldada por bancos

Es posible que hayas escuchado a muchos inversionistas de criptomonedas y comentaristas financieros discutir la idea de regulación. Si bien no creemos que sea una preocupación significativa, muchos se preocupan por los bancos que toman medidas enérgicas contra Bitcoin y similares. Es menos probable que esto suceda con Ripple, ya que cuenta con el respaldo de algunas de las principales instituciones financieras del mundo. Santander, UBS, American Express, RBC, Westpac y más, todos participan en su operación y proliferación. Incluso pueden cobrar sus propias tarifas específicas por completar transacciones. Ese control es el mayor factor diferenciador para Ripple.

En muchos sentidos, esto no es del todo sorprendente, ya que la tecnología blockchain tiene una gran cantidad de beneficios para las empresas que pueden emplearla de manera efectiva. Sin embargo, respaldar una criptomoneda como Ripple es ciertamente un valor atípico y es algo que los compradores y vendedores potenciales deben comprender, ya que les da a esas instituciones un mayor nivel de control sobre Ripple que la mayoría de las otras criptomonedas que existen.

Mientras que Bitcoin, Ethereum y similares están completamente descentralizados, respaldados por miles, si no millones, de mineros globales (lo que significa que nadie tiene control real sobre la red), los nodos de Ripple son manejados por estas instituciones financieras y por los propios laboratorios Ripple. Esos servidores independientes no tienen que proporcionar cálculos de prueba de trabajo como bitcoin, los nodos simplemente validan las transacciones ellos mismos, al igual que los bancos tradicionales.

¿Cuál es la propuesta de valor de Ripple?

La proposición de valor de Ripple se encuentra en su propia red y su capacidad de mover activos alrededor del mundo rápidamente, en lugar de en el token XRP.

Los bancos pueden usar el software Ripple para cambiar dinero entre diferentes monedas extranjeras. Actualmente, esto se logra generalmente con SWIFT, un sistema engorroso que depende de que los bancos tengan cuentas separadas en cada país en el que trabajan. Ripple Labs señala que ha registrado más de 100 bancos (en comparación con la 11,000 instituciones financieras de SWIFT), incluido American Express.

¿A que se debe la creciente popularidad de Ripple?

Bitcoin ha visto un aumento dramático en el precio durante el curso de 2017, alcanzando los $20,000 dólares a finales de ese mismo año. A medida que el precio aumentaba, vimos un aumento masivo en el precio de un gran número de monedas alternativas, con Litecoin saltando de $50 a casi $400, Ethereum duplicando su precio, NEM y EOS subiendo por un factor de cinco, y la lista continúa. El temor a quedarse por fuera ha llevado a muchos a invertir de forma descontrolada en monedas de bajo precio que resultan atractivas para los nuevos inversores que, erróneamente, piensan que el alto precio de un BTC pone la moneda fuera de su alcance.

A esto debemos agregar los rumores de que el mayor broker de criptomonedas, Coinbase, iba a enumerar a Ripple a principios de 2018, lo que provocó que el precio aumentara. Esto obligó a Coinbase a pronunciarse al respecto a través de su blog, indicando que: “A la fecha de esta declaración (enero 2018), no tomamos la decisión de agregar activos adicionales a GDAX o Coinbase. Cualquier declaración que indique lo contrario es falsa y no está autorizada por la compañía”.

El anuncio de Coinbase provocó una caída en el precio de Ripple, volviendo a los mismos niveles en los que se encontraba antes de que comenzaran los rumores. Desde entonces, Ripple ha bajado y se ha recuperado dramáticamente, al igual que muchas otras criptomonedas volátiles. Si bien Coinbase no es (de momento) compatible con Ripple, hay varias formas en que las personas pueden adquirir Ripple, si aún así lo desean.

¿Que dicen sus detractores?

También se ha usado mucha tinta para criticar a Ripple. La queja de los entusiastas de las criptomonedas es que el control centralizado de Ripple contrasta directamente con los ideales y ventajas de blockchains descentralizadas como Bitcoin.

Ripple también mantiene una lista de nodos únicos confiables (UNL) que pretende proteger contra servidores de validación potencialmente maliciosos o inseguros. Es la UNL la que controla las reglas de la red, presentando una incógnita: por un lado, protege contra validadores problemáticos, pero, en teoría, un organismo regulador o gobierno podría entrar y forzar un cambio que no es necesariamente deseable o es francamente invasivo. Además, debido a una infracción y una multa de FinCEN en 2013, Ripple ha actualizado sus políticas y solo reconocerá y recomendará servidores que cumplan con las reglamentaciones financieras.

Todo ese control de la red Ripple que tienen las entidades particulares significa que tienen algunas habilidades que son exclusivas de este tipo de criptomonedas. El que más preocupa a los detractores es el “congelamiento”.

Efectivamente, los nodos Ripple pueden limitar severamente las carteras XRP de forma individual, o todas las carteras asociadas con un nodo particular. Esto se demostró en 2015, cuando el fundador original de Ripple Labs, Jed McCaleb, intentó vender más de un millón de dólares en Ripple. Ripple Labs supuestamente persuadió a un nodo Ripple, Bitstamp, para revertir la transacción.

Aunque hay elementos en la historia que sugieren que McCaleb violó un contrato con la venta, el hecho de que la congelación fuese posible, con autoridades centralizadas que controlan la capacidad del propietario de la divisa de negociar con él como lo desee, tiene otros preocupados por el futuro de Ripple. Si la compañía fundadora, los intercambios y los bancos pueden controlar XRP en esa medida, ¿vale la pena operar con Ripple?

Como mínimo, es importante tener en cuenta que cuando otras criptomonedas otorgan a los propietarios un control casi total sobre sus monedas, siempre que utilices el tipo de monedero correcto, Ripple tiene una supervisión mucho mayor y un control del intermediario.

¿Dónde puedo gastar el XRP de Ripple?

Ripple nunca fue diseñado para ser una moneda o un método de pago. Sin embargo, hay una pequeña lista de comerciantes que aceptan pagos en tokens XRP en línea. Puedes encontrar una lista de proveedores que están dispuestos a aceptar el XRP de Ripple, pero las cosas cambian constantemente y algunas que se enumeran allí no las aceptan o ya no las aceptan. El principal caso de uso para XRP está destinado a la transferencia de otras monedas (o incluso productos como oro o petróleo) a través de la red Ripple. “Cada vez que una organización que transfiere dinero (o activos) como un banco utiliza la red para llevar a cabo una transferencia y liquidación, el costo se deduce en una pequeña cantidad de XRP. Esto es lo que le da a XRP su valor, de alguna manera pueden considerarse “combustible” para las máquinas que realizan estas transferencias.

¿Cómo puedo invertir en Ripple? ¿Y debería?

Ripple sin duda ha ganado un gran impulso y la lista de organizaciones que lo utilizan indica que los tokens mismos se convertirán en productos valiosos por derecho propio. De hecho, el año pasado, el aumento en el valor de un token XRP superó al Bitcoin o a cualquier otra criptomoneda. A principios de 2017, un XRP tenía un valor de $ 0.006. A principios de este año alcanzó su punto máximo ($ 3.87), antes de caer rápidamente a su valor actual de alrededor de $ 1 por XRP.

Los XRP se comercializan en intercambios de criptomonedas como Binance y Poloniex. Por lo general, no es posible comprarlos con monedas existentes emitidas por el gobierno (fiat): primero deberás comprar Bitcoin o Ethereum y luego transferirlos a un intercambio para cambiarlos por XRP.

En cuanto a la pregunta “¿Debería invertir?”, es justo decir que la aceptación de Ripple por parte de las principales instituciones financieras generalmente se considera un fuerte indicador del valor futuro de XRP. Sin embargo, antes de invertir en cualquier criptodivisa, primero debes investigarlo detenidamente y decidir si será o no un activo valioso en el futuro. Como hemos visto, el valor de todas las criptomonedas es muy volátil y puede disminuir tan rápido como sube. Un consejo sólido es nunca invertir más de lo que puedas permitirte perder.

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