Amazon lanza su primer juego para PC, de nombre «Crucible»

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Amazon ha acelerado su expansión en la industria de los juegos con el lanzamiento el miércoles de «Crucible«.

El juego de disparos gratuito (que incorpora elementos similares a juegos populares como Overwatch de Activision Blizzard, Fortnite de Epic Games y League of Legends de Riot Games) es el primer juego de gran presupuesto de Amazon desde que Amazon Game Studios, la rama de juegos de la compañía, fue creada en 2012. Con Crucible, Amazon Game Studios finalmente se ha desviado de los juegos basados en tablets que produjo durante años para ofrecer uno de los títulos para PC anunciado inicialmente en 2016.

Los juegos no son una piedra angular del negocio de Amazon. La plataforma de transmisión en vivo Twitch, que Amazon adquirió en 2014 por 970 millones de dólares, es el único soporte importante de la compañía en el espacio de los juegos.

Pero Michael Pachter, analista de Wedbush, especula que la compañía busca entrar en la distribución de juegos «de la misma manera que entró en los libros y la música«. Crucible podría ser un primer paso para lograr ese objetivo.

«Si se adentran más en los juegos, tiene sentido que ofrezcan un servicio de streaming, y probablemente quieran juegos ‘exclusivos’ para ese servicio», explicó a CNBC.

Amazon Prime

La estrategia de contenido de Amazon ha estado históricamente orientada a impulsar las suscripciones a Amazon Prime, el programa de suscripción de la compañía. Los clientes de Prime tienden a ser más leales a la compañía y a gastar más dinero: Según las estimaciones de enero de 2020 de Consumer Intelligence Research, Amazon tiene ahora más de 112 millones de suscriptores Prime en los EE.UU. En 2019, esos clientes gastaron unos 1.400 dólares al año, en comparación con los 600 dólares anuales de los compradores que no eran miembros, según la firma de investigación.

Aunque Prime comenzó con servicios adaptados a los compradores de comercio electrónico, como el envío gratuito, poco a poco añadió una amplia variedad de ofertas, incluyendo descuentos y contenido de vídeo exclusivo.

Twitch Prime se convirtió en una de esas ofertas en 2016 cuando Amazon lanzó el servicio, que daba a los miembros de Prime acceso a características exclusivas en la plataforma de transmisión en vivo.

Amazon sólo ha mostrado un compromiso mixto respecto al sector de los videojuegos. En junio pasado, la compañía confirmó que había despedido a «docenas» de desarrolladores de juegos, esto mientras circulaban informes de que varios títulos no anunciados también habían sido cancelados.

Sin embargo, el lanzamiento de Crucible significa que Amazon es el primer gigante de la tecnología, aparte de Microsoft, en lanzar un juego de gran presupuesto. Otras compañías se están acercando gradualmente al sector de los juegos.

Google está abriendo su propio estudio de juegos en Montreal para desarrollar videojuegos para su servicio de streaming, Stadia. Apple lanzó su servicio de suscripción Arcade el otoño pasado, y Facebook ha estado solidificando su posición en juegos de realidad virtual con dos notables adquisiciones de estudios en los últimos meses.

El lanzamiento de Crucible llega en un año particularmente competitivo para los juegos de disparos. Call of Duty: Warzone de Activision, que salió a la venta en marzo, alcanzó los 50 millones de descargas sólo en su primer mes, mientras que el editor de League of Legends, Riot Games, se prepara para el esperado lanzamiento de su juego Valorant en algún momento de este año.

Pachter señala que se trata de un mercado «abarrotado», y que Crucible podría no estar a la altura de títulos más antiguos como Fortnite y PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG).

Sin embargo, incluso si Crucible fracasa, Pachter piensa que no será el fin de las ambiciones de juego de Amazon.

«Los juegos son un negocio duro, por lo que tiene sentido que lleve un tiempo desarrollar un éxito y [tiene] sentido que ajusten su modelo y su plantilla a medida que evolucionan», dijo Pachter. «Si no pueden competir con Crucible, lo intentarán con New World. Si eso no funciona, lo intentarán de nuevo».

New World, un juego de rol multijugador masivo en línea (MMO), es el próximo lanzamiento de Amazon Game Studios. Inicialmente estaba programado para una fecha de lanzamiento en mayo, pero se retrasó hasta agosto debido a que el brote de coronavirus interrumpió el desarrollo.

Sobre Crucible

En las propias palabras de Amazon, Crucible es un «shooter de acción cooperativo» que se rige por las decisiones que toman sus jugadores.

A primera vista, los entornos parecen ser mucho más abiertos que los que se pueden encontrar en un juego como Overwatch. Algunos personajes se pueden teletransportar, otros pueden atravesar grandes abismos y otros realizan grandes saltos para ir del punto A al punto B.

Hay 10 «Cazadores» jugables en total, y son notablemente variados desde el punto de vista del diseño. Está el simpático héroe de apoyo robótico conocido como «Bugg» y una criatura zorro ligeramente menos simpática conocida como «Tosca«, descrita por Amazon como un «genio malvado enojado».

Cada Cazador tiene sus propias habilidades y armas únicas; y no sólo para el movimiento. Los héroes pueden lanzar cortinas de humo para dificultar la visibilidad del enemigo, proteger y curar a sus aliados, o hacer retroceder a los enemigos y los proyectiles utilizando sus cañones auxiliares montados en las armas. Eliges las habilidades de tu personaje antes de que empiece el combate y las desbloqueas progresivamente a medida que subes de nivel a mitad de la batalla.

Crucible cuenta con tres modos de juego principales, incluyendo Heart of the Hives, Alpha Hunters y Harvester Command.

En conjunto, Crucible parece ser un shooter en tercera persona bastante entretenido. Si quieres probar el juego, ya está disponible en Steam.

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