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Cómo convertir un antiguo ordenador de oficina en un PC Gaming asequible

Cómo convertir un antiguo ordenador de oficina en un PC Gaming asequible
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Pasar al mundo de los juegos de PC no suele ser barato, pero hay una forma más asequible de empezar, y una que arroja resultados sorprendentemente buenos: optar por equipos de segunda mano. Puedes conseguir hardware sólido, y una ganga sorprendente, optando por PCs de nivel empresarial. Te mostraremos cómo puedes convertir un ordenador de segunda mano en una excelente máquina de juegos.

Si estás buscando un segundo PC, una computadora compacta o una actualización de un equipo antiguo que tose polvo y pide que se elimine su miseria cada vez que los ventiladores empiezan a girar, puede que te sientas tentado a sacar una nueva tarjeta de crédito para poder pagar por lo último en hardware. Pero aceptar una pequeña cantidad de compromiso significa que puedes construir un nuevo equipo que funcionará con la mayoría de los mejores juegos y que no te costará un dineral; de hecho, podría costar menos que una consola y hacer un mejor trabajo.

¿Pero qué compromiso? Lo primero es aceptar que no necesitas una GPU monstruosa. Tampoco necesitas una CPU súper moderna, especialmente si te inclinas por los juegos. A las generaciones anteriores todavía les queda mucho músculo, y son lo suficientemente comunes como para que estén maduras para ser explotadas.

El otro gran compromiso puede doler: Vas a tener que dejar de lado tus aspiraciones estéticas. Las ventanas polarizadas, los bonitos acentos RGB y los magníficos diseños de refrigeración por agua están muy bien, y no discutiremos que no juegan un papel importante en el encanto del PC moderno, pero cuestan dinero que simplemente no tenemos que gastar. Nuestro plan significa conformarse con una máquina que sea más funcional que elegante, algo que haga el trabajo sin complicaciones y sin más gastos que los estrictamente necesarios, y que a menudo significa una caja negra sin adornos.

Deja esos cuidados a un lado, coge los componentes adecuados y tendrás una máquina altamente útil y fundamentalmente decente. No obtendrá ningún tipo de actualización a futuro, pero por el dinero, ¿quién se queja?

Elige un PC

El hardware usado puede ser un campo minado. En el mercado de segunda mano verás un montón de monstruosidades de plástico que definitivamente muestran su edad, encontrarás algunas máquinas de precios poco realistas que claramente no son como las descritas (o que se encuentran al final de su vida útil), y también encontrarás ordenadores increíblemente «bien equipados» -pero completamente dañados- de gente desesperada por recuperar parte de la inversión que han hecho en un nuevo PC.

Recomendamos mirar en una dirección diferente: hacia los ordenadores de oficina que han sobrevivido a sus contratos de arrendamiento. Sí, se habrán usado mucho, pero es poco probable que hayan sido dañados. Y los PCs de oficina, que antes funcionaban con contratos de servicio, están hechos de componentes de clase empresarial que garantizan un buen funcionamiento en conjunto y durante mucho tiempo. Hay miles de estas máquinas en el mercado, y la buena noticia es que la cosecha actual tiene un hardware bastante decente.

Hay un montón de marcas a las que hay que prestar atención, pero la especificación clave a la que hay que prestar atención es la CPU. Ignora los chips Core i3 o i5 de primera generación, ya que, aunque están bien, la diferencia de precio con las máquinas que llevan chips de segunda o incluso tercera generación es insignificante en el mejor de los casos, y los procesadores y conjuntos de chips posteriores incluyen actualizaciones técnicas que van más allá de la velocidad. Incluso una CPU Haswell podría estar incluida (nuestra máquina de ejemplo en particular, empaquetando un Core i5-4570, fue una ganga), pero son menos comunes en esta clase, y debes esperar pagar un poco más.

En ningún caso debes optar por un viejo ordenador de oficina con una CPU Core 2 o un Pentium. Son totalmente inservibles, incluso si lo que se busca es crear un nuevo centro de medios. No valen la pena en estos días, sobre todo teniendo en cuenta que no hay forma de encontrar un Pentium Kaby Lake -de séptima generación- cuando se está buscando en este rango de precios.

Dónde comprar

Cuando las oficinas se actualizan, a menudo entregan su hardware antiguo a revendedores y recicladores de PCs. Estas máquinas, inicialmente suministradas bajo contrato de arrendamiento, han sido construidas generalmente con la fiabilidad y facilidad de mantenimiento en mente: son algunas de las PCs más sólidas y estables del mercado, y también algunas de las más comunes.

Existen varios caminos a seguir si estás buscando un equipo que ya no se alquila. En primer lugar, eBay, que es un vasto depósito de hardware antiguo. Usa todos los trucos que tengas a disposición. Filtra por el nivel específico de CPU que estás buscando, por máquinas con 8 GB de RAM, para ahorrarte actualizaciones posteriores, y por la designación de la máquina: busca «renovado» (refurbished) en lugar de «usado». Revisa los listados. Busca entre ellos y lee las descripciones; si un vendedor ni siquiera se ha molestado en revisar las especificaciones de una máquina y escribir una lista informativa antes de tratar de publicarla en línea, no se merecen tu tiempo. Amazon es otro buen lugar para buscar, ya que muchos revendedores se ocultan en sus entrañas, pero los precios tienden a ser un poco más altos allí.

Quizás la mejor opción es buscar un reciclador o revendedor cerca de ti, o ir a la fuente, como un departamento de TI de una oficina local. Si puedes ver una máquina funcionando antes de comprarla, tanto mejor, y si la recoges por ti mismo, reducirás los costes y evitarás posibles pesadillas de envío. Nadie quiere recibir un PC en varias piezas.

Comprar una a un distribuidor, ya sea directamente o a través de eBay o Amazon, significa que obtendrás al menos un cierto nivel de respuesta en caso de que las cosas salgan mal, y hemos descubierto que cualquier reciclador que valga la pena hará todo lo posible para asegurarse de que tu PC esté totalmente renovado y rejuvenecido antes de que llegue a ti.

La gama Optiplex de Dell: cada una de estas máquinas, en diferentes tamaños, tiene el mismo número de modelo, así que ten cuidado al comprarlas.

Las tres marcas clave que hay que buscar son la gama Optiplex de Dell, las líneas ProDesk y Compaq de HP y los PC ThinkCentre de Lenovo. Aparte del ProDesk, estos vienen en una variedad de tamaños de oficina, y sólo el USFF, o factor de forma Ultra-Small, es inadecuado para nuestros propósitos ya que carece de ranuras de actualización – puede ser mejorado, pero no sin una ingeniería seriamente incómoda.

Las mejores marcas de bajo presupuesto

Tres fabricantes son responsables de la mayor parte del suministro de PCs de oficina: Dell, HP y Lenovo. La línea Optiplex de Dell es la que verá con más frecuencia, y su ubicuidad significa que suele ser la más económica. Busca pagar alrededor de $100 por un Optiplex 790 con un Core i5 de segunda generación, o $10-$20 más por un Optiplex 7010 con un chip de tercera generación. Las especificaciones internas son ideales para trabajar con ellos y están repletos de puertos USB. ¿Y ese panel de acento gris perforado? Eso es realmente muy atractivo.

A continuación, HP y su submarca Compaq. Si puedes encontrar un HP ProDesk (el modelo que embolsamos mientras investigábamos, por unos 170 dólares), obtendrá al menos un chip de cuarta generación, aunque los modelos de factor de forma más pequeños están tan ajustadamente configurados que no valen tu tiempo si estás planeando actualizar. La línea Elite es generalmente muy buena, alrededor de 110 dólares por un Elite 8200 con un Core i5-2400. Compara precios, y tal vez puedas encontrar el 8300, con un i5-3470, por un precio similar. Descarta a los que intentan conseguir $400 por ellos, ya que son insensatos.

La línea ThinkCentre de Lenovo es menos común y los diseños más compactos pueden ser difíciles de manejar. Si vas por un Lenovo, la torre M72E, alrededor de $140, es una base decente de tercera generación con mucho espacio para trabajar. Otras marcas producen máquinas comerciales, pero pueden ser difíciles de conseguir; la línea Veriton de Acer es probablemente el cuarto ordenador de escritorio comercial más común, aunque tus opciones son limitadas, y es muy raro ver cajas AsusPro por estos lares.

Modelos recomendados:

Factores de forma

La gran mayoría de los antiguos PCs de oficina vienen en cajas de formato pequeño SFF (Small form factor). No tenían que ser gigantescos para el trabajo para el que fueron diseñados, pero sí significa que vas a tener que pensar en lo que vas a ser capaz de lograr. El diseño de la carcasa es a menudo fantástico para un mantenimiento rápido; por lo general, las unidades de disco duro y las unidades de disco óptico no tienen tornillos, la carcasa se abre en cuestión de segundos, las ranuras de memoria RAM son de fácil acceso y no hay que preocuparse por el exceso de cableado. Sin embargo, es necesario que compruebes la posición de la ranura PCIe antes de comprar el PC o una tarjeta gráfica. Con demasiada frecuencia, se encuentra en una posición en la que sólo funcionan las tarjetas de ancho de ranura única, y tan cerca de la fuente de alimentación o del lateral de la caja que resulta imposible un flujo de aire adecuado.

También puedes ver PCs USFF, incluso más pequeños que SFF. Estos no son muy buenos para nosotros, ya que no tienen espacio ni ranuras para la expansión. Hay una manera de añadirles gráficos externos, seguro: si encuentras los cables adecuados, es posible conectar un cable de una toma mini-PCIe montada en la placa madre a una ranura para tarjetas PCIe externa. Pero no compres un PC esperando hacer esto. Es poco práctico, e incómodo.

Encuentra la información

Antes de invertir dinero en un PC usado, realiza las diligencias necesarias. Observa al vendedor, y cuánto cuidado pone en sus listados.

Asegúrate de que obtendrás el factor de forma que deseas y de que el equipo específico que estás buscando tiene la capacidad tanto dentro de la carcasa como en términos de potencia restante de la fuente de alimentación para soportar una GPU adicional, ya que, por lo general, la sustitución de la fuente de alimentación no es una opción en estos equipos diseñados a medida.

El interior de un Optiplex SFF. Observa la fuente de alimentación de forma extraña y la posición ajustada de la ranura PCIe.

Busca hojas de datos, examina fotografías, busca vídeos de YouTube de otros usuarios y upgraders. No compres nada a menos que sepas absolutamente que podrás actualizarlo.

Preguntas esenciales

Hay un montón de peligros potenciales que vienen con la compra de una máquina de segunda mano, algunos de ellos evitables, otros no tanto. Comencemos con Windows; asegúrate de que tienes una máquina con una instalación legítima a bordo, y preferiblemente una con la etiqueta COA (Certificate of Authenticity) todavía pegada a la caja del PC. Es probable que te encuentres con mucho hardware que originalmente ejecutó Windows 7 o Windows 8.1; asegúrate de que la clave de la caja haya sido correctamente transferida a Windows 10 y que sea la misma clave que se utilizó en la instalación a bordo. Una copia legal de Windows 10 forma una gran parte del valor de estas máquinas; a menudo se pueden encontrar por menos del costo de una llave de Windows 10 al por menor.

A continuación, asegúrate de que el equipo que vas a comprar pueda hacer lo que quieres. Esto significa un montón de investigación antes de invertir tu dinero. Desenterrar las hojas de especificaciones originales, mirar las imágenes en línea del case abierto, investigar hasta el último detalle. Si la fuente de alimentación (PSU) es de propiedad exclusiva y ofrece poca o ninguna carga extra, mantente alejado. Puede que esté bien, pero la ranura PCIe no puede suministrar la suficiente energía para alimentar una GPU decente. Tal vez, como aprendimos a nuestro propio riesgo cuando compramos nuestra máquina de ejemplo, la CPU soporta instrucciones VT-d, pero el chipset a bordo de la placa madre propietaria no lo hace. Haz una lista completa de tus necesidades y táchalas una a una.

Si la máquina no se ajusta a tus especificaciones, considera lo difícil que será ponerla al día, y si vale la pena aumentar su velocidad, o comprarla barata, y luego actualizarla más tarde. Podrías, por ejemplo, ahorrarte un poco de molestias comprando un PC con 8 GB de RAM o más, pero comprueba los precios de las actualizaciones y compáralas con máquinas con menos RAM. Así como hay montones de estas máquinas en el mercado, también hay miles de componentes de máquinas que se han separado para obtener beneficios; vuelve a esas copiosas notas que hiciste para asegurarte de que lo que estás comprando es compatible.

Extras

Elije tu máquina basándote en la mejor combinación de componentes que puedas encontrar por el precio que estás dispuesto a pagar. Aquí estamos buscando gangas, así que es lo más importante a tener en cuenta.

Gira tu decisión en torno al procesador, ya que la actualización de este último, incluso con una pieza usada, probablemente costará tanto como una máquina completamente equipada.

Los chips Core de segunda y tercera generación son, en el momento de escribir este artículo, los más comunes del mercado, y son perfectamente viables como el corazón de un PC que depende principalmente de su GPU; si puedes prescindir de un poco más para un procesador de tercera o incluso cuarta generación, no te arrepentirás.

Incluso una pegatina de Windows 7 está bien siempre y cuando lleve la misma llave utilizada para activar la instalación de Windows 10 en su interior.

Si puedes encontrar una máquina con 8GB de RAM preinstalada en lugar de 4GB, te ahorrarás un poco de molestias más adelante, aunque el DDR3 de 1600MHz que la mayoría de estas máquinas utilizan está disponible de segunda mano. Busca específicamente un PC con una instalación original de Windows y la etiqueta COA en la carcasa, que a menudo puede tener tanto valor como el propio hardware.

Unidad de disco

El cambio de ese aburrido PC de oficina a un PC de juegos depende de dos componentes en particular, y te recomendamos encarecidamente que compres estos dos nuevos.

En primer lugar, obten una unidad SSD, ya que es la solución perfecta para mejorar la capacidad de respuesta del PC y reducir los tiempos de carga siempre que hayas instalado tus juegos en ella. Dado que tu presupuesto es limitado, destinar una gran cantidad de dinero en un SSD de gama alta es probablemente imposible. Pero hay opciones. Echa un vistazo a nuestra lista de los mejores SSDs para inspirarte.

Tanto si es un modelo barato como si gastas un poco más, las unidades SSD ofrecen un aumento apreciable de la velocidad.

La versión de 120 GB del WD Green de Western Digital, por ejemplo, puede adquirirse por muy poco dinero en estos días, y ofrecerá la cantidad perfecta de potencia si arrancas Windows desde él, dejando un poco de espacio para uno o dos juegos grandes; mantén tu unidad de disco duro mecánica como un medio de almacenamiento secundario.

Tomar un riesgo y comprar una unidad genérica puede darte aún más por menos, pero no coloques algo en lo que no puedes confiar en un ordenador de misión crítica.

Ten en cuenta que la instalación de una unidad de 2,5 pulgadas en una máquina de oficina no siempre es sencilla. Es probable que haya espacio para ello, pero es posible que tengas que buscar una montura adecuada para evitar que se mueva.

Modelos recomendados:

Gráficos

El segundo componente en la lista de actualizaciones, y el más importante, es una GPU, y estás eligiendo de una lista limitada. No podrás incluir una GTX 1080 Ti, y tampoco querrás hacerlo, ya que te encontrarás rápidamente con cuellos de botella en el hardware que harán perder la mayor parte del rendimiento potencial, por un par de razones.

Primero, como hemos mencionado, la fuente de poder o PSU. Dado que la placa base de un PC de oficina suele ser un diseño personalizado basado en la eficiencia, la fuente de alimentación que se incluye con ella es igualmente ajustada en términos de especificaciones, por lo que necesitarás algo que se ajuste a tu TDP, y algo que no requiera su propio conector de alimentación de 6 u 8 pines. Estos se encuentran muy raramente en dichas fuentes de alimentación – de hecho, el conector de alimentación de la placa madre en sí probablemente no sea estándar, lo que (sumado a la extraña forma de estas unidades) hace que la fuente de alimentación sea difícil de reemplazar.

La segunda preocupación, a menos que hayas sido lo suficientemente inteligente como para elegir una torre, es el espacio dentro del chasis de la PC. Piensa en la longitud, altura y anchura con la que tienes que trabajar, y asegúrate de comprar la configuración correcta de la tarjeta para que quepa en tu caja.

Muchas máquinas de formato pequeño, además de requerir una tarjeta de media altura, colocan la ranura PCIe muy cerca del borde de la caja o de la fuente de alimentación, lo que te obliga a comprar una tarjeta de una sola ranura. Incluso entonces, es probable que haya poco o ningún flujo de aire sobre ella, así que ten mucho cuidado.

Compra de tarjetas

Instalar una tarjeta alimentada por bus no es difícil – sólo es cuestión de insertarla, así que te lo dejaremos a ti y a tu máquina – pero comprar la tarjeta correcta puede ser complicado. Cuando tengas las consideraciones de tamaño y poder aseguradas, conéctate a Internet y comienza a buscar una oferta que se ajuste a tus necesidades.

Hay un par de candidatos clave, y el mejor, diríamos, es la Nvidia Geforce GTX 1050 Ti, una tarjeta con una sorprendente cantidad de potencia en su interior y un precio relativamente decente. No es la más barata, sin embargo, y su consumo de TDP es de unos 60W, por lo que necesitarás una fuente de alimentación con cierta capacidad para soportarla.

La GTX 1050 Ti empaqueta un gran número de núcleos CUDA en un paquete extraordinariamente pequeño

En el otro lado se encuentra la Geforce GT 1030. Mucho más barata, sobre todo si encuentras una con descuento, y mucho más ligera en el uso de la fuente de alimentación con un consumo máximo de energía de 45W, pero no es el mejor candidato absoluto cuando se trata de juegos. Está más pensada para el rendimiento de los centros multimedia, ya que en la mayoría de los juegos todavía se pueden realizar ajustes intermedios, pero no puede competir con la 1050Ti en lo que a músculo se refiere.

Si te preocupa el ruido (y confías en tu flujo de aire), varios proveedores ofrecen la 1030 en configuración de refrigeración pasiva.

Incluso la máquina más baja debería ser capaz de manejar la Nvidia GeForce GT 1030. Es diminuta, a menudo disponible en forma de bajo perfil, y hay versiones, como la tarjeta de 78 dólares refrigerada por ventilador de Gigabyte, que tienen una sola ranura. Otras variantes incluyen el enfriamiento pasivo, aunque esto generalmente requiere disipadores de calor que se extienden sobre más de una ranura. Verifique no sólo el ancho de la tarjeta, sino también su longitud; si está tratando con espacio restringido en el extremo de la ranura, algo más grueso, como Aero ITX de MSI ($118), probablemente encajaría en la cuenta.

El activo clave de la GT 1030 es tanto su precio, que puede caer por debajo de 70 dólares si se mira en el momento adecuado, como el hecho de que sólo requiere alrededor de 30W a través de la ranura PCIe con el fin de alimentarla. Puede alcanzar un pico ligeramente más alto, así que asegúrese de tener al menos 45W de capacidad restante en esa fuente de alimentación después de tener en cuenta el resto de los componentes.

La GT 1030 puede jugar, hasta cierto punto, y es una gran opción si quieres mantener tu presupuesto al mínimo, pero es más adecuada para la codificación de vídeo y los esfuerzos multimedia. Siempre y cuando tengas alrededor de 60W PSU de potencia de sobra, la GTX 1050 Ti es una opción mucho más fuerte. Es más cara, al menos $160, pero si has ahorrado lo suficiente en la máquina base, aún así traerás a casa un ordenador que contiene una gran cantidad de músculo por menos de $300. Hay versiones más pequeñas (echa un vistazo a la variante MSI de media altura), ediciones de 2GB y 4GB, y variantes de overclocking, pero no compres estas últimas con la esperanza de ir demasiado lejos. La GTX 750 Ti es otra opción fuerte, aunque como ya está retirada, tendrás que desenterrar una usada.

Por el lado de AMD, se puede buscar la RX 460, otra tarjeta que ha sido retirada, pero es una opción costosa incluso de segunda mano. La RX 560, aún en producción y a un precio decente de alrededor de 130 dólares, es una tarjeta perfectamente potente, pero por lo general extrae todos los 75 W de la ranura PCIe, por lo que una fuente de alimentación de 400 W es casi esencial, una rareza en las máquinas de oficina. No estamos diciendo que Nvidia sea tu única opción, pero en este contexto, probablemente sea la única buena.

Cuando la tengas, no necesitas un tutorial paso a paso; sólo tienes que introducirla. Es la actualización más fácil que jamás harás. Y cuando tu GPU esté instalada, tendrás una máquina que es mucho mayor que la suma de sus partes.

Modelos recomendados:

Una nota de precaución

Estás listo para partir, ¿verdad? No exactamente. Ten cuidado al comprar una máquina de segunda mano. Inspecciona y prueba el ordenador, tanto en términos de software como de hardware, antes de empezar a añadirle tus nuevos componentes.

Comprueba el interior y asegúrate de que todo está bien conectado. Haz una prueba de rendimiento del hardware, que sin duda habrá funcionado durante años y que potencialmente nunca se apagó. Estas PCs están construidas para una larga vida útil y con el menor mantenimiento posible, pero depende de ti asegurarte de que la tuya esté lista para funcionar. Considera reemplazar el compuesto térmico y limpiar las rejillas de ventilación.

Y, además, está el software. ¿Quién te vendió la máquina? ¿Es confiable la copia de Windows en ella? ¿Tiene algo inapropiado instalado, como software ilegal o un keylogger? Si se inicia la sesión en Windows tan pronto como la enciendes, es recomendable reinstalar completamente Windows y comenzar desde cero.

Al iniciar, comprueba si Windows inicia sesión automáticamente en una cuenta de usuario existente. Si se te envía directamente al escritorio en lugar de la primera etapa del proceso de instalación de Windows 10, el vendedor no ha hecho su trabajo correctamente. Probablemente vas a querer reiniciar el sistema operativo y empezar de cero, porque esa máquina de precio reducido bien podría estar sirviendo como un caballo de Troya de un individuo sin escrúpulos. Es posible que nunca sepas si hay un keylogger -o algo peor- preinstalado en esa cuenta de usuario. El restablecimiento de Windows debería devolverlo todo a sus valores predeterminados.

Una vez que lo hayas revisado e instalado tus nuevos componentes, tendrás un PC de segunda mano que podrá ejecutar los juegos de PC más recientes.

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Written by tecnobits

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