Las mejores distribuciones ligeras de Linux para ordenadores antiguos Distribuciones ligeras de Linux, actualizadas, depuradas y optimizadas

Las 10 mejores distribuciones ligeras de Linux para ordenadores antiguos (2018)
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¿Por qué distribuciones ligeras de Linux para ordenadores antiguos? Las distribuciones modernas de Linux se han vuelto demasiado pesadas para las máquinas más antiguas, incluso si se eliminan manualmente ficheros del sistema. Sin una buena cantidad de memoria del sistema y uno o dos núcleos adicionales, estas distribuciones pueden no ofrecer el mejor rendimiento.

Afortunadamente, siempre hay muchas distribuciones ligeras de Linux, actualizadas, depuradas y optimizadas por manos expertas, que pueden utilizarse para dar nueva vida a los ordenadores antiguos.

Pero hay una advertencia que hay que tener en cuenta cuando se trabaja con distribuciones ligeras: normalmente se las arreglan para funcionar con hardware antiguo eliminando casi todo lo que se da por sentado, como asistentes y programas que facilitan las tareas cotidianas.

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Dicho esto, estas distribuciones ligeras son totalmente capaces de revivir cualquier ordenador antiguo e incluso pueden funcionar como un reemplazo de tu sistema operativo actual, si estás dispuesto a adaptarte a ellos e instalar programas adicionales si es necesario.


1. Absolute Linux

Las mejores distribuciones ligeras de Linux para ordenadores antiguos
  • Fácil de configurar
  • Una distribución muy optimizada y ligera
  • Gran cantidad de documentación útil disponible

Absolute Linux es una distro ligera de Linux para ordenadores antiguos, diseñada para el uso diario, y como tal viene preinstalada con el navegador Firefox y la suite LibreOffice. Está basada en Slackware 14.2 pero, a diferencia de su sistema operativo base, tiene como objetivo hacer la configuración y el mantenimiento lo más sencillo posible.

Las nuevas versiones de Absolute Linux se publican aproximadamente una vez al año. La versión más reciente (15.0) estuvo disponible para su descarga en febrero de 2018. Está disponible como una ISO de 2 GB para ordenadores de 64 bits. El sistema operativo se encuentra todavía en la fase de pruebas beta, por lo que puede funcionar de forma un poco impredecible, como siempre ocurre con el software beta. Sea cual sea la versión que elijas, hay una gran selección de aplicaciones ligeras disponibles.

El instalador está basado en texto, por lo que no hay modo Live, pero sin embargo es increíblemente sencillo de ejecutar. La forma en que Absolute está estructurado también significa que puedes añadir y quitar paquetes del medio de instalación para crear una distro que realmente te convenga, aunque necesitarás algo de tiempo y experiencia con Linux si realmente quieres sacar el máximo provecho de esta característica.

Una vez instalado, Absolute Linux es increíblemente ágil. Esto se asegura a través del ligero gestor de ventanas IceWM, junto con aplicaciones populares como LibreOffice, haciendo este sistema operativo perfecto para máquinas antiguas. También hay mucha documentación accesible desde el propio escritorio para ayudar a los nuevos usuarios.


2. TinyCore

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  • Una distribución increíblemente compacta
  • Tres opciones de tamaño
  • No ofrece muchas aplicaciones

The Core Project ofrece la más pequeña de las distribuciones de Linux para ordenadores antiguos, con tres variantes sobre las que puedes construir tus propios entornos. La edición más ligera es Core, con un peso de sólo 11MB, la cual viene sin un entorno gráfico de escritorio – pero siempre se puede añadir uno después de la instalación.

Si eso es demasiado intimidante, prueba TinyCore (actualmente disponible en la versión v9.0). El sistema operativo tiene un tamaño de sólo 16MB y ofrece la posibilidad de elegir entre los entornos de escritorio gráfico FLTK o FLWM.

También puedes optar por instalar CorePlus, que mide unos relativamente considerables 106MB. Esta versión ofrece una selección de gestores de ventanas ligeros como IceWM y FluxBox. CorePlus también incluye soporte para teclados Wi-Fi y no americanos.

TinyCore ahorra en tamaño al requerir una conexión de red por cable durante la configuración inicial. La cantidad de RAM recomendada es de sólo 128MB. Existen versiones de 32 y 64 bits, así como PiCore, que es una versión para dispositivos ARM como el Raspberry Pi.

Esta distro minimalista no tiene muchas aplicaciones. Después de la instalación hay poco más allá de la Terminal, un editor de texto básico y un gestor de conexiones de red. El Panel de Control proporciona un acceso rápido a las diferentes partes configurables de la distro como la pantalla, el ratón, la red, etc. Puedes utilizar el administrador de paquetes gráfico ‘Apps’ para instalar software adicional como códecs multimedia.


3. Lubuntu

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  • Un Ubuntu más ligero
  • Funciona con ingeniosas aplicaciones ligeras
  • Compatible con los repositorios de Ubuntu

La ‘L’ en Lubuntu significa liviano, y se dirige claramente a aquellos usuarios de Ubuntu que buscan un sistema operativo que requiera menos recursos que la mayoría de las distribuciones modernas, pero que no te obligue a comprometerte con tus aplicaciones favoritas.

Lubuntu está diseñado principalmente para máquinas antiguas. El escritorio por defecto está basado en LXQt, que es mucho menos hambriento de recursos que el escritorio Gnome 3 de Ubuntu. Viene con una plétora de aplicaciones de oficina, internet, multimedia y gráficas, junto con un amplio surtido de herramientas y utilidades prácticas.

Como una distribución ligera de Linux para ordenadores antiguos, Lubuntu se centra en ser rápido y eficiente en el uso de la energía. Presenta aplicaciones alternativas y menos intensivas en recursos cuando es posible. Las versiones más recientes también han vuelto a utilizar LibreOffice en lugar de Abiword para el procesamiento de textos.

Sin embargo, esto no significa que Lubuntu carezca de algo: está basado en el Kernel 5.00 de Linux y en Ubuntu 18.04, por lo que es una distribución Linux moderna y apropiada – simplemente se ha despojado de todo el peso innecesario, a la manera de un coche de rally al que se le han quitado todos los asientos menos uno.

La versión más reciente de Lubuntu (19.04 – Disco Dingo) ha bajado la RAM mínima requerida para ejecutar el sistema operativo a 500MB. Sin embargo, para asegurar un funcionamiento correcto, trata de usar una máquina con al menos 1GB de RAM. Está disponible en versiones de 32 y 64 bits.

El mayor atractivo de Lubuntu es su compatibilidad con los repositorios de Ubuntu, lo que permite a los usuarios acceder a miles de paquetes adicionales que pueden instalarse fácilmente con el Lubuntu Software Center.


4. LXLE

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  • Hace hincapié en la estabilidad y el soporte técnico
  • Una bonita distro
  • Impresionante gama de aplicaciones

LXLE es una versión ligera de Linux basada en la edición anual de Ubuntu LTS (soporte a largo plazo). Al igual que Lubuntu, LXLE utiliza el entorno de escritorio LXDE básico, sin embargo, dado que las distribuciones LTS tienen un soporte de cinco años, hace hincapié en la estabilidad y el soporte de hardware a largo plazo. La versión más reciente al momento de escribir este artículo (16.04.4) es una revisión de la versión actual de Ubuntu LTS.

Dirigida principalmente a revivir ordenadores antiguos, la distro está diseñada para servir como un entorno de escritorio listo para ser utilizado desde el primer momento, específicamente diseñado para atraer a los usuarios de Windows existentes.

Los desarrolladores dedican una cantidad considerable de tiempo a realizar todos los mods y ajustes necesarios para mejorar el rendimiento, pero no escatiman en detalles. La estética es un área clave de interés, como lo demuestran los cien fondos de pantalla que se incluyen, junto con clones de funciones de Windows como Aero Snap y Expose.

La distro cuenta con aplicaciones muy completas en categorías como internet, sonido y video, gráficos, oficina, juegos y más. También incluye un montón de accesorios útiles como una aplicación Weather basada en Terminal y Penguin Pills, que es un frontend gráfico para varios escáneres de virus.

Al igual que Lubuntu, LXLE está disponible como imagen Live para máquinas de 32 y 64 bits. Los requerimientos de hardware son 512MB de RAM del sistema como mínimo, con 1GB recomendado.


5. Damn Small Linux

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  • Sólo necesita 16MB de RAM para ejecutarse
  • Tiene muchas herramientas preinstaladas a pesar de su tamaño
  • La última versión estable es muy antigua

Damn Small Linux (DSL) hace honor a su nombre ya que la imagen de instalación es de apenas 50MB. Está diseñado específicamente para PCs x86 y se ejecutará en una antigua CPU 486 con 16MB de RAM. Esto significa que puede ejecutarse completamente dentro de la memoria del sistema, lo que puede resultar en velocidades fenomenalmente rápidas.

DSL se ejecuta normalmente desde un USB o CD, o si lo prefieres puedes hacer una instalación al estilo de Debian en un disco duro.

A pesar de que el entorno de escritorio es extremadamente mínimo, te sorprenderá el gran número de herramientas que vienen preinstaladas. Puedes navegar por la web con una selección de tres navegadores – Dillo, Firefox o el navegador basado en texto Netrik. También puedes examinar documentos de oficina usando el procesador de textos Ted y revisar tu correo electrónico con el minúsculo cliente Slypheed. O incluso ordenar tus datos con el ultra diminuto gestor de archivos emelFM.

La última versión estable de DSL (4.4.10) fue lanzada en 2008. Sin embargo, puedes actualizar y añadir nuevas aplicaciones utilizando la herramienta de extensión MyDSL.


6. Porteus

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  • Puede ejecutarse directamente desde la RAM del sistema
  • Excelente elección de entornos de escritorio
  • Ya no es posible construir una ISO personalizada

Esta distro de Linux para ordenadores antiguos, basada en Slackware está diseñada para ser completamente portable y funcionar en medios extraíbles como una memoria USB o un CD, pero puede también instalarse fácilmente en un disco duro. La distro es increíblemente rápida, ya que es lo suficientemente pequeña como para ejecutarse completamente desde la RAM del sistema.

El aspecto más destacado de Porteus es que existe en estado comprimido (menos de 300MB para las ediciones Cinammon y MATE) y crea el sistema de ficheros sobre la marcha. Además de las aplicaciones preinstaladas, todo el software adicional para la distribución viene en forma de módulos, lo que hace que el sistema operativo sea muy pequeño y compacto.

Porteus está disponible para máquinas de 32 y 64 bits. La distro proporciona a los usuarios la posibilidad de elegir entre los entornos de escritorio KDE, MATE, Cinnamon, Xfce y LXDE al descargar la imagen ISO.

Desafortunadamente la opción de construir tu propia ISO personalizada ha sido eliminada desde la última vez que echamos un vistazo a Porteus, pero las imágenes pre-construidas ofrecen una selección decente de software y drivers, así como una excelente selección de tutoriales para ayudarte a empezar.


7. Vector Linux

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  • Una distro muy flexible
  • Adecuado para el ordenador doméstico o el servidor de la oficina
  • Disponible en dos variantes

El credo de esta distro es «mantenlo simple, mantenlo pequeño», y lo logra de manera muy efectiva. Permite a los usuarios personalizar la distro de manera que sirva para casi cualquier propósito posible: Vector Linux puede ser un sistema operativo de escritorio ultra rápido para usuarios domésticos, e igualmente puede ser utilizado para ejecutar servidores, o como puerta de enlace para el ordenador de la oficina.

Después de un largo período, Vector Linux 7.1 fue finalmente lanzado oficialmente en julio de 2015, y ahora viene en dos versiones: Light y Standard. La diferencia está en el entorno de escritorio utilizado. Vector Linux Light utiliza el ultra-eficiente IceWM para el entorno de escritorio, mientras que la versión Standard es impulsada por Xfce.

Esta distribución basada en Slackware tiende a favorecer las aplicaciones GTK+ como Pidgin Messenger, pero es posible utilizar el gestor de paquetes TXZ para obtener e instalar software adicional.


8. Puppy Linux

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  • Amplia gama de aplicaciones
  • Diferentes versiones para diferentes necesidades
  • La edición XenialPup funciona con los repositorios de Ubuntu

Puppy Linux es una de las distros ligeras más antiguas que existen. El proyecto ha estado produciendo distribuciones ligeras, atractivas y rápidas desde hace 15 años, y ofrece diferentes versiones dependiendo del entorno subyacente. Puppy Linux 8.0 (Bionic Pup) está basada en Ubuntu Bionic Beaver (18.04).

El desarrollador de Puppy Linux, Barry Kauler, también gestiona un proyecto hermano llamado Quirky, una versión de Puppy Linux construida con la herramienta personalizada Woof-CE.

La distro está llena de aplicaciones, a pesar de su pequeño tamaño – algunas son bastante poco convencionales, como Homebank, que ayuda a gestionar las finanzas, o Gwhere, que es para la catalogación de discos. También hay herramientas gráficas para gestionar los archivos compartidos de Samba y configurar un cortafuegos, por ejemplo. La variedad de aplicaciones es impresionante.

La edición Bionic Pup de Puppy Linux es compatible con los repositorios de Ubuntu, dando a los usuarios acceso a la amplia colección de software de la distro matriz. La práctica utilidad QuickPet puede utilizarse para instalar algunas de las aplicaciones más populares.


9. Linux Lite

  • Destinado a facilitar la migración a los usuarios de Windows
  • Presenta una gran cantidad de aplicaciones familiares
  • No es la distro menos exigente que existe

Linux Lite está basado en Ubuntu (actualmente la versión 18.04 de soporte a largo plazo). Está específicamente desarrollado para facilitar a los usuarios de Windows – particularmente a aquellos con máquinas antiguas que ejecutan Windows XP – el acceso al mundo de Linux.

Cuenta con herramientas familiares como Firefox (con soporte incorporado para Netflix), junto con VLC Media Player y LibreOffice preinstalados. El sistema operativo también incluye la herramienta de compresión de memoria zRAM, que hace que se ejecute más rápido en máquinas antiguas. También hay una utilidad especial ‘Lite Upgrade’.

A pesar de su nombre, esta distribución no es la menos hambrienta de recursos que existe, ya que requiere tanto un procesador de 1.5GHz como al menos 1GB de RAM para funcionar sin problemas. Dicho esto, esto no debería ser demasiado pedir a cualquier ordenador fabricado en la última década.

Pruébalo en un hardware moderno y te sorprenderás de lo rápido que funciona. Linux Lite puede arrancar desde un medio Live como una memoria USB o un CD, o instalarse en tu disco duro. También soporta el arranque múltiple, de modo que puedes mantener tu sistema operativo existente si lo deseas. La distro está disponible para sistemas de 32 y 64 bits.


10. BunsenLabs

  • Increíblemente rápido
  • Gestor de ventanas Openbox inteligentemente configurado

Crunchbang fue una distribución muy popular derivada de Debian, específicamente diseñada para usar tan pocos recursos del sistema como fuera posible. Aunque fue descontinuada en 2013, la comunidad recordaba con cariño su velocidad extrema y respondió con dos distros basadas en Crunchbang para continuar su legado.

No obstante, uno de esos sucesores, Crunchbang++, ha sido ahora descontinuado. BunsenLabs está todavía activo, sin embargo, y su versión actual (Helium) está basada en la más reciente versión estable de Debian que incluye un magnífico gestor de ventanas Openbox y su propio repositorio de paquetes centrales.

También hay una opción de distribución puntual, que se actualiza regularmente si deseas mantenerte al día. Requiere al menos 256MB de RAM para funcionar (se recomienda 1GB o más).

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