¿Qué son H.265 y H.264? Códecs de video explicados

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¿Quién no ama el 4K? Con la friolera de 8,3 millones de píxeles, una resolución de 3840 x 2160 es todo un lujo en estos días. Con un monitor 4K o un televisor, las películas y los juegos se ven impecablemente nítidos y detallados. Pero eso es asumiendo que tu contenido se entrega en una resolución de 4K.

Si tienes un juego de 4K o un Blu-Ray de 4K, por ejemplo, y lo juegas en una pantalla de 4K, estás exento de problemas. Pero cuando se trata del streaming 4K, hay más cosas en juego. Parte de eso se debe a los códecs de video, de los cuales hay dos que son claves hoy en día: H.265 y H.264.

En pocas palabras, ambos son estándares internacionales para la compresión de video, para que cosas como el streaming y el almacenamiento sean más fáciles. H.265 es el sucesor de H.264 y particularmente importante para el video en 4K y resoluciones más altas.

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¿Qué es un códec?

Antes de entrar en los códecs H.264 y H.265 individuales, primero querrás entender qué es un códec. Un códec puede ser un software o un dispositivo que codifica / decodifica señales digitales. Por ejemplo, si utilizas Windows 10, probablemente tengas el Windows Media Player, que incluye el códec MP3 (entre otros) y, por lo tanto, puede reproducir muchos archivos de música. Sin embargo, el Reproductor de Windows Media no tiene el códec adecuado para reproducir discos Blu-ray, por lo que si introduces uno en tu PC, no se reproducirá en el Reproductor de Windows Media.

Los códecs de vídeo comprimen específicamente los datos de vídeo «raw» (un formato “crudo” que conserva toda la información) en una forma más pequeña que es más apropiada para el streaming, el almacenamiento, la difusión, etc. Un video de 4K, por ejemplo, está compuesto por una serie de fotogramas, cada uno de los cuales consta de 8,3 millones de píxeles… eso es un montón de datos. Un códec de vídeo, como el H.265 o el H.264, facilita la ejecución de vídeo 4K quitando algunos detalles del material. Ese proceso se llama compresión, y debes tener en cuenta que demasiada compresión puede llevar a un video deficiente que no se ve bien. Tras la compresión, el PC, el televisor o el reproductor de medios también utiliza un códec de vídeo para descomprimir estos datos para la reproducción.

H.265, también conocido como HEVC, es el códec de vídeo más actual. Es el sucesor del H.264, también conocido como AVC. El H.264 fue precedido por el MPEG-4.

¿Qué es H.265 / HEVC?

H.265 es el último estándar internacional para la compresión de vídeo (puedes encontrar la especificación completa aquí). También se conoce como HEVC, que significa High Efficiency Video Coding. Establece un enfoque estándar para codificar y decodificar el vídeo. H.265 también estipula los tipos de herramientas que el códec puede utilizar. Desarrollado por el ISO/IEC MPEG (Grupo de Expertos en Imágenes en Movimiento) y el ITU-T VCEG (Grupo de Expertos en Codificación de Vídeo), el estándar H.265 se puso a disposición por primera vez en 2013.

Con el H.265, puedes hacer streaming en 4K, en lugar de depender de una fuente de almacenamiento físico, como un disco Blu-ray. Los principales servicios de streaming, incluyendo Netflix, Amazon y Hulu, utilizan HEVC para al menos algunas de sus transmisiones, incluso algunas que son de 1080p. Un codificador de vídeo H.265 comprime el vídeo de origen (una serie de fotogramas), y ese flujo de bits se almacena o se transmite. Luego, un decodificador de video lo descomprime para producir una serie de fotogramas decodificados.

Una táctica de compresión que utiliza H.265 es la identificación de macrobloques, que pueden ser todos del mismo color o de la misma imagen (como un fondo) para numerosos fotogramas, y almacenarlos/transmitirlos en bloques en lugar de almacenar/transmitir el color de cada píxel individual. Esto significa que el fotograma será finalmente de un tamaño más pequeño y más digerible.

H.265 vs. H.264

Antes del H.265, el estándar era el H.264. H.264 también se denomina AVC, que es la abreviatura de Advanced Video Coding, y el estándar se lanzó por primera vez en 2003.

El H.265 comprime el vídeo de manera más eficiente que el H.264 pero con el mismo nivel de calidad de imagen. H.264 no es lo suficientemente eficiente para el streaming de 4K, pero con H.265 el contenido de 4K se comprime a un tamaño que permite el streaming a través de servicios como Netflix, suponiendo que se tenga la velocidad de Internet recomendada. Con el H.265, los datos de vídeo ocupan menos espacio o necesitan menos capacidad de transmisión que con el H.264 pero con el mismo nivel de calidad.

Una de las formas clave en que el H.265 es más eficiente se remonta a los macrobloques que mencionamos. Mientras que H.264 puede identificar macrobloques de hasta 16 x 16 píxeles, H.265 puede trabajar con macrobloques de hasta 64 x 64 píxeles.

¿Mi PC soporta H.265 / HEVC?

Para que tu PC con Windows pueda reproducir vídeos HEVC, necesitas tener instalado Windows 10. Tu ordenador también necesitará una de las siguientes piezas de hardware para poder decodificar por hardware el vídeo HEVC:

  • Intel 6ª generación de «Skylake» o procesadores más nuevos.
  • AMD 6ª generación «Carrizo» o las más nuevas APUs
  • NVIDIA GeForce GTX 950, 960, o tarjetas gráficas más nuevas
  • AMD Radeon R9 Fury, R9 Fury X, R9 Nano, o tarjetas gráficas más modernas

Si eres usuario de Apple, necesitas MacOS High Sierra o más reciente.

Los teléfonos inteligentes y otros dispositivos de reproducción de medios también pueden reproducir vídeo HEVC con el hardware adecuado. Aquí hay algunos SoC conocidos por apoyar a la HEVC:

  • Qualcomm Snapdragon 805/615/410/208 o más reciente
  • Apple A8 o más reciente
  • Nvidia Tegra X1 y más reciente

Los fans de los Raspberry Pi se alegrarán de saber que el Raspberry Pi 4 B tiene decodificación HEVC incorporada en el hardware, aunque los modelos anteriores no.

Cómo reproducir vídeos en formato H.265 en tu ordenador

Si VLC es tu reproductor de medios favorito, probablemente ya lo tienes todo resuelto. A partir de la versión 3.0, puedes reproducir el códec H.265 sin ningún paquete de soporte adicional. Sorprendentemente, olvidaron actualizar este importante hecho en su página web oficial. Hay toneladas de sitios web que ofrecen soporte H.265 para VLC, lo que aumenta la confusión.

Por lo tanto, si simplemente descargas la última versión de VLC, podrás reproducir los vídeos H.265. Puedes descargar VLC para Windows, macOS, iOS, Apple TV, GNU/Linux, Android y Chrome OS.

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