Constantinopla, la gran actualización de Ethereum
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Ethereum (ETH) es una plataforma de código abierto que permite a cualquiera crear e implementar aplicaciones descentralizadas (DApps). El proyecto fue propuesto por primera vez en un libro blanco en 2013 por Vitalik Buterin, de 19 años de edad.
El propósito de Buterin era claro. En lugar de apuntar y construir cada caso de uso sobre una cadena de bloques, él quería crear algo que pudiera ser usado para crear cualquier cosa sobre una cadena de bloques – ya sea criptomonedas personalizadas, instrumentos financieros, propiedad inteligente, sistemas de almacenamiento descentralizados, organizaciones autónomas descentralizadas (DAOs), activos no fungibles, soluciones de administración de identidad, o cualquier otra cosa que se te ocurra. Y quería que los usuarios pudieran hacerlo “escribiendo la lógica en unas pocas líneas de código”.

El proyecto se puso en marcha el 30 de julio de 2015 con el lanzamiento de su bloque génesis. “La visión de una’computadora mundial’ a prueba de censura que cualquiera puede programar, pagando exclusivamente por lo que usan y nada más, es ahora una realidad”, dijo en ese momento el equipo de desarrollo de Ethereum.

Hasta ahora, no parece que haya funcionado de esa manera. En lugar de ser el hogar de aplicaciones significativas basadas en cadenas de bloques que proporcionan utilidad en el mundo real, Ethereum ha terminado convirtiéndose en un caldo de cultivo para las polémicas ofertas iniciales de monedas (ICOs) – muchas de las cuales no han sido más que elaboradas estafas.

En un raro escenario, cuando una DApp llamada CryptoKitties ganó tracción, terminó estrellando la red Ethereum, ralentizando enormemente la velocidad de las transacciones y aumentando el coste.

Los desarrolladores de Ethereum no se han dado por vencidos. El equipo ha estado trabajando en la implementación de varias tecnologías con la red Ethereum para resolver los problemas de escalabilidad.

Revisión del desempeño de ETH/USD

ETH obtuvo ganancias de más del 8.800 por ciento en el año 2017, cerrando con 712 dólares el último día de diciembre, lo que no es una sorpresa dado el mercado de criptomonedas en general.

ETH en 2017. El precio de la criptomoneda se disparó significativamente hacia finales de año, como fue el caso de la mayoría de las criptomonedas durante el repunte del mercado.

La criptomoneda continuó su recuperación en la primera quincena de enero, alcanzando los 1397 dólares el 14 de enero. ETH vio una importante corrección en el mercado del 18,5 por ciento el 16 de enero.

El precio del ETH subió durante la primera quincena de enero de 2018, pero el 16 de enero se produjo una importante corrección.

Nuevamente subió para cotizar a 1.250 dólares el 29 de enero, pero pronto se produjo un fuerte descenso en el que cayó a 697,95 dólares el 6 de febrero, su precio más bajo en 2018 en ese momento.

El mercado de ETH se recuperó brevemente de nuevo, para luego caer aún más, cotizando a 395 dólares el 30 de marzo. Hizo otra breve recuperación en mayo, cotizando a $816, aún 42 por ciento más bajo que el precio al que estaba cotizando el 14 de enero.

El mercado de ETH experimentó dos subidas en febrero y mayo, pero no fueron suficientes para ayudar contra la corrección dominante del mercado que arrasó con todas las criptomonedas.

Esta fue la última recuperación significativa para ETH, ya que la tendencia a la baja dominó durante el resto del año. Para la penúltima semana de diciembre, la criptomoneda bajó a $101.09, marcando casi 93 por ciento de pérdida en el precio de mercado en comparación con el 14 de enero.

En el segundo semestre de 2018 se observó una tendencia dominante a la baja de ETH, sin que se produjeran mejoras significativas. Al final del año, ETH ha perdido gran parte del valor acumulado en el ‘crypto boom’.

ETH también tuvo un pobre desempeño en comparación con BTC en 2018, perdiendo el 47 por ciento de su valor relativo a lo largo del año. ETH perdió en la competencia a pesar de hacer 116 por ciento de ganancias relativas en enero.

A pesar de tomar una ganancia temprana contra BTC en enero, ETH no pudo mantener el ritmo y perdió una parte significativa de su valor en comparación con BTC en general en 2018.

Ethereum – Principales acontecimientos en 2018

Ethereum comenzó el año con el susto de la escalabilidad que le dio CryptoKitties, obligándolo a trabajar directamente en su última implementación planificada llamada sharding.

En febrero, Buterin se refirió a la posible implementación del sharding con la red. En un trabajo de investigación co-autorizado con dos investigadores del University College London (UCL) en septiembre, argumentó que el sharding puede ayudar con éxito a la escalabilidad de Ethereum sin comprometer la seguridad de la red de ninguna manera.

Pero, fue sólo uno de los varios desarrollos planeados para mejorar la escalabilidad de Ethereum.

En marzo, Buterin propuso nuevas mejoras en la solución Plasma, de la que había sido coautor junto con Joseph Poon de Lightning Network el año anterior.

Buterin dijo que en lugar de tener que descargar toda la historia de Plasma como se había sugerido anteriormente, en la nueva propuesta los usuarios podrían generar “monedas de Plasma” enviando un depósito al contrato. “El principal beneficio aquí es que básicamente la cantidad de datos que los clientes necesitan procesar se reduce mucho”, explicó.

En marzo, la Fundación Ethereum anunció varias subvenciones para proyectos que se ejecutan en la cadena de bloques Ethereum y que están trabajando en la mejora de la “escalabilidad, usabilidad y seguridad” de la red.

En septiembre, Buterin escribió que zkSnarks, una forma de criptografía propugnada por zcash, podría ayudar a escalar Ethereum, sin tener que depender de soluciones de segunda capa como Plasma o Raiden.

En noviembre, Coindesk informó que los desarrolladores de Ethereum están trabajando en una solución secreta de escalamiento denominada ‘ethereum 1x‘, que podría ser implementada en junio de 2019.

La oferta total de ETH también superó los 100 millones en junio, lo que suscita preocupación por la economía de la criptomoneda. Sin un mecanismo para mantener la oferta bajo control, el precio de mercado de ETH corre el riesgo de ver una caída en el transcurso del tiempo debido al desequilibrio entre la oferta y la demanda.

En junio, el director de finanzas corporativas de la Securities and Exchange Commission (SEC) de Estados Unidos, William Hinman, aclaró que Ethereum no constituye un valor y que, por lo tanto, está fuera del ámbito legal de la agencia. En diciembre, la Comisión de Comercio y Futuros de Productos Básicos de los Estados Unidos (CFTC) solicitó comentarios públicos sobre la Red Ethereum para ayudarla a comprender las funcionalidades subyacentes del proyecto de cadena de bloques.

Ethereum tuvo un buen año en términos de adopción. En enero, el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) puso a prueba la red para mantener registros gubernamentales. El Oesterreichische Kontrollbank (OeKB) de Austria y el Commonwealth Bank (CBA) de Australia también realizaron implementaciones similares.

La primera versión de Casper -un cambio planeado en la forma en que se alcanza el consenso sobre la cadena de bloques de Ethereum- fue lanzada en mayo. El servicio de comercio de activos digitales con sede en el Reino Unido Crypto Facilities también lanzó Ethereum Futures el mismo mes. En agosto, BTC.com – una subsidiaria de Bitmain y el grupo minero de criptomonedas más grande del mundo – lanzó un nuevo cliente construido específicamente para explotar ETH.

En septiembre, se finalizó una actualización a nivel de todo el sistema llamada Constantinople que incluía cinco propuestas diferentes de mejora del ethereum (EIPs). La actualización – si ocurre – será una bifurcación dura (hard fork) con los nodos teniendo la opción de actualizar con el sistema completo o existir como una entidad separada. Según Coindesk, la bifurcación podría ocurrir a principios de 2019.

Qué esperar en 2019

Desde Ethereum han surgido muchas plataformas de cadenas de bloques que permiten a los usuarios crear e implementar aplicaciones descentralizadas y contratos inteligentes. Pero Ethereum conserva la ventaja de ser el primero en llegar y retiene la mayor parte del mercado.

El año 2018 no resultó ser el mejor para Ethereum. El rendimiento del mercado de su criptomoneda ETH fue peor que el de la mayoría de las otras diez monedas principales (por capitalización bursátil). Es probable que la red tampoco haya progresado tanto en el frente de la escalabilidad como la Fundación Ethereum podría haber esperado en este año. Los DApps en la red no están causando ningún impacto ni en términos de popularidad ni de innovación.

A pesar de todo esto, Ethereum todavía tiene mucho trabajo por delante. Para empezar, sigue mostrando más solidez técnica que cualquiera de sus competidores. La red también se ha adherido a los principios de descentralización más estrechamente que las otras plataformas de cadenas de bloques.

Cuando se trata de un “currículum blockchain”, pocas compañías pueden decir que tienen tantos veteranos en la industria como Ethereum, y el equipo continúa inspirando fe entre los inversionistas.

El año 2019 tiene más competencia esperando a Ethereum, y la fundación detrás de la red debería empezar a trabajar para asegurar que las promesas que hizo en 2015 se cumplan. La plataforma necesita mejores DApps ejecutándose en ella – y de manera efectiva. También es impertinente asegurar que la comunidad de desarrolladores de Ethereum se esfuerce por alcanzar una meta común, en lugar de estar dividida en cada uno de los temas que enfrenta la red, como sucedió en 2018.

El Equipo Ethereum tiene mucho trabajo por delante en 2019, y la forma en que implementen los muchos cambios esperados con la red es lo que probablemente determinará el desempeño de ETH a lo largo del año también.

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